Ce que les acheteurs ne comprennent pas à propos des avis d’Amazon – Gigaom -Commander sur Amazon -55 % Réduction





Pour de nombreux acheteurs en ligne, Amazon (NSDQ: AMZN) constitue leur point de départ pour rechercher les produits qu’ils souhaitent acheter – et les évaluations des clients d’Amazon, en particulier, jouent un rôle clé dans ces décisions d’achat.

De nouvelles preuves suggèrent toutefois que les relecteurs clients d’Amazon, en particulier les 1 000 relecteurs les plus importants, ne prennent pas toujours de décision indépendante en ce qui concerne les livres et autres produits sur lesquels ils écrivent. Selon une nouvelle étude Cornell que nous avons présentée la semaine dernière, les examinateurs reconnaissent souvent que, pour conserver leur classement élevé et continuer à recevoir des produits gratuits (l’un des avantages d’être un des meilleurs examinateurs), ils doivent effectuer des calculs surprenants. décisions sur ce qu'il faut revoir et quoi dire sur ces produits.

L'auteur de l'étude, Trevor Pinch, professeur à Cornell, explique que le problème fondamental réside dans le fait que les lecteurs de critiques pensent sans doute naturellement que les critiques d'Amazon sont des acheteurs réguliers, tout comme eux, alors qu'en réalité, leur relation avec les produits examinés peut un peu plus compliqué. "La question des" clients "qui ne sont pas vraiment des clients doit être résolue", a déclaré Pinch, qui a interrogé 166 des 100 meilleurs relecteurs d'Amazon dans le cadre de son étude.

Nous avons contacté Amazon pour discuter de son système d’évaluation des produits et obtenir la réponse de la société à certaines des revendications de Pinch. Mais la société n’a pas répondu.

L'histoire

Au début d'Amazon, à la fin des années 1990, les «éditoriaux» figurant sur les pages d'un livre avaient été écrits par des employés d'Amazon, en particulier par des éditeurs, mais «quiconque travaillait pour la société, y compris le personnel de l'entrepôt, était invité à écrire jusqu'à 10 revues par semaine. ”Amazon a ensuite passé des accords avec des revues de livres comme Liste de livres, Publishers Weekly, Kirkus, Le journal de la bibliothèque et le New York Times Book Review, pour copier leurs critiques de livres récemment publiés. Au fil du temps, les rédacteurs littéraires embauchés pour rédiger des critiques au cours de ces premières années ont quitté leur poste ou ont changé de poste au sein de la société. Les clients eux-mêmes sont devenus la principale source de critiques sur le site, même si les revues éditoriales sont toujours en vigueur.

Toutefois, dans la plupart des cas, Amazon a confié la rédaction d’examens à des milliers d’examinateurs citoyens non rémunérés. Soixante-dix pour cent des meilleurs réviseurs sont des hommes, leur âge médian est compris entre 51 et 60 ans, et plus de la moitié d'entre eux sont titulaires d'un diplôme d'études supérieures. Environ 14% de ces réviseurs sont des écrivains professionnels. Pourquoi écrivent-ils les commentaires gratuitement? Les répondants à l’enquête de Pinch ont, dans leur grande majorité, mentionné «l’expression de soi» et le «plaisir» comme étant leur motivation. De nombreux répondants ont également invoqué des raisons altruistes: «espérer aider les autres à décider s’ils veulent acheter», «vouloir partager ce que j’ai aimé avec d’autres», etc. Certains ont également écrit des critiques pour les aider à garder une trace de leurs livres. J'ai lu et les films qu'ils ont regardés.

Mais dans les entretiens avec Pinch, les personnes interrogées évoquent d’autres motivations susceptibles d’intéresser les lecteurs de ces revues. L'étude, par exemple, a révélé que 85% des répondants avaient reçu des produits gratuits d'éditeurs, d'agents, d'auteurs et autres. Pourquoi est-ce un problème? Critiques professionnelles – dans une publication comme la New York Times– également recevoir des livres gratuits à examiner, bien sûr. Mais ces critiques sont payés par les publications pour lesquelles ils écrivent, et leur travail consiste à réviser ces livres de manière objective. Pour les critiques non rémunérés d’Amazon, le seul avantage tangible de leur «travail» – et l’étude a en effet révélé que, pour les meilleurs réviseurs, la critique ressemblait à une deuxième "carrière, une" occupation croisée ": c’est le livre et les produits gratuits qu’ils reçoivent. La façon de garder ces freebies qui coule est de pomper des critiques de livres élogieux. (Amazon demande explicitement aux réviseurs de «divulguer clairement et clairement que vous avez reçu le produit gratuitement», mais Pinch a déclaré que les réviseurs ne respectaient pas toujours cette directive.)

Environ 88% des personnes interrogées ont indiqué que la plupart ou la totalité des critiques écrites étaient positives. "Je ne veux pas faire de vagues, et je ne veux pas offenser l'auteur", a déclaré l'un d'eux. "Je suis moi-même en train d'écrire un livre et je pense qu'il serait prudent de ne pas être TROP trop critique envers les livres qui suivent le processus de publication traditionnel."

Le système de classement

L'une des raisons pour lesquelles les réviseurs se soucient d'être «prudents» est le fonctionnement du système de classement des réviseurs d'Amazon. En 2008, Amazon a largement modifié le système, faisant perdre à de nombreux relecteurs de longue date leur classement. Ces changements ont fait l’objet de grands débats sur les forums Amazon. Alors qu'Amazon n'a pas divulgué les algorithmes de classement de ses critiques, il indique que dans le nouveau système de classement, le classement est déterminé par «l'utilité générale» de toutes les évaluations (notées par les votes des clients), le nombre de critiques de la personne. écrit, et la récente de la revue. Les avis récents ont plus de poids.

Soixante-sept pour cent des répondants au sondage de Pinch n’aimaient pas le nouveau système de classement: «Il récompense les débutants au détriment des relecteurs à long terme qui travaillent depuis des années sur le site», a écrit l’un des meilleurs lecteurs. De manière confuse, Amazon inclut toujours les deux systèmes de classement des examinateurs sur son site Web, répertoriant les examinateurs par rang de nouvel examinateur et par rang de critique. Les 10 meilleures listes sont différentes, et aucun des 10 meilleurs critiques ne détient également une place parmi les 10 meilleurs dans le classement classique.

"Inutile"

Certains critiques ont dit à Pinch qu'ils évitaient les livres sur des sujets controversés tels que la politique et la religion, car l'examen de ces livres peut augmenter le nombre de leurs évaluations «inutiles». L'un d'eux a déclaré: «Une critique positive d'un titre de politique conservatrice devrait attirer un grand nombre de votes« inutiles »de la part de ceux qui n'aiment pas la politique de l'auteur.» A écrit un autre: «Certaines personnes qualifiant les critiques de« peu utiles ». simplement parce qu’ils ne sont pas d’accord avec eux, cela signifie qu’un critique majeur est le plus susceptible d’être celui qui donne uniquement la «bonne» critique d’un livre, plutôt qu’une critique plus nuancée et équilibrée, ou critique. Le nouveau système discrimine les opinions minoritaires et recherche des critiques homogènes et des fans de ces critiques. »Un troisième répondant a déclaré:« Un critique peut soit être disposé à traiter une controverse, soit simplement viser un meilleur classement sur Amazon. Il ne peut pas faire les deux, car Amazon les a exclus mutuellement! »

Les votes «utiles» mènent non seulement à un classement plus élevé, mais également à davantage de livres gratuits. Pinch indique qu'il semble que les sociétés d'édition et les agents commencent à proposer des copies de critiques gratuites aux réviseurs Amazon lorsqu'ils se classent parmi les 1 000 premiers. Une fois dans le top 100 ou le top 50, ils ont reçu beaucoup plus d'offres. Certains répondants ont indiqué que s’ils n’aimaient pas les livres qu’ils recevaient, ils laisseraient à leur expéditeur le choix de publier ou non la critique. Sans surprise, la réponse était «invariablement» non.

Certes, Amazon n’est pas le seul site qui compte des critiques qui remettent en cause le bien-fondé de ses critiques. Yelp, l’un des meilleurs sites d’évaluation du trafic, a sa part de détracteurs. En mai, un groupe de propriétaires de petites entreprises a intenté une action en justice contre le site, l'accusant de proposer d'enterrer de mauvaises critiques si l'entreprise achetait des publicités. Yelp a rejeté les demandes et cette affaire est actuellement en justice.

Qui est responsable des défauts apparents des critiques d’Amazon? Il ne semble pas y avoir de méchant évident ici. Rien ne prouve qu’Amazon tire secrètement les ficelles pour garder toutes les critiques optimistes. Et il ne semble certainement pas que les examinateurs aient un désir inné d’éviter des sujets importants mais politiquement chargés.

Cela dit, en lisant les entrevues de Pinch avec les réviseurs, vous comprendrez à quel point il est difficile de maintenir l’intégrité d’un processus dépendant d’une armée virtuelle de travailleurs non rémunérés, mais toujours présumés capitalistes. S'ils ne sont pas payés, ils trouveront d'autres incitations et motivations qui, dans certains cas, iront à l'encontre de leur mandat principal, afin de produire des examens honnêtes et indépendants.





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