Les Yankees s'associent à Amazon, Sinclair et Blackstone pour acheter YES Network -Code Promo Amazon -44 % Réduction





Les Yankees de New York ont ​​conclu un accord portant sur le rachat du réseau Yankees Entertainment Sports (YES) de Disney au prix de 3,4 milliards de dollars, dans le cadre d’un accord qui devrait être finalisé vendredi, a appris FOX Business.

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La vente de YES constituera le premier des près de deux douzaines de réseaux régionaux de Fox Regional Sports, actuellement détenus par Disney, à être vendus, selon les personnes ayant une connaissance directe de la question.

Selon les termes de l'accord, les Yankees seront les propriétaires majoritaires du réseau YES, qui diffuse les matchs des Yankees ainsi que ceux d'autres équipes new-yorkaises, notamment les Brooklyn Nets et le New York City Football Club (NYCFC), et sera partenaire avec d'autres sociétés, notamment le groupe de capital-investissement Blackstone Group, Sinclair Broadcast Group, qui possède des chaînes de télévision locales à travers le pays, et le géant de la vente en ligne Amazon, selon les personnes ayant une connaissance directe de la question.

Blackstone, Sinclair et Amazon détiendront le deuxième plus grand capital du groupe YES. Malgré les rapports publiés, les intérêts financiers d’Amazon sont plus bas dans le groupe de rachat que les Yankees et un autre bailleur de fonds, selon des personnes ayant une connaissance directe de la question.

Mais la participation d’Amazon aux côtés de Sinclair est essentielle: elle souligne le potentiel nécessaire pour tirer parti de la diffusion de jeux Yankees sur les deux marchés locaux contrôlés par Sinclair et par le biais du service de diffusion en continu d’Amazon. Pour l'instant, Amazon ne pourra diffuser en continu les jeux Yankee que sur le marché désigné de l'équipe.

21st Century Fox détenait 80% de YES, tandis que les Yankees détenaient 20% du capital. Mais les Yankees ont choisi de racheter la station après l’achat par Disney de 71,3 milliards de dollars des actifs de divertissement de Fox, qui comprenaient les RSN, et devrait fermer au cours du mois prochain. Dans le cadre du nouvel accord, la participation des Yankees se rapprochera de 30%, selon ces personnes.

Disney doit vendre les RSN pour répondre aux exigences fédérales en matière d'antitrust, et les enchères sur l'autre réseau sportif régional Fox se poursuivent. Les RSN diffusent diverses émissions sportives par l’intermédiaire de câblodistributeurs régionaux à travers le pays.

YES est considéré comme le joyau des 22 RSN et, pour cette raison, les Yankees ont pu s'appuyer sur la marque de l'équipe, reconnue à l'échelle nationale, pour attirer de nombreux investisseurs. La valorisation de YES de 3,4 milliards de dollars est supérieure à la valeur de la plupart des franchises sportives; Les Yankees, l’une des équipes sportives les plus rentables, ont une valeur estimée à environ 4 milliards de dollars.

Le groupe diversifié de nouveaux propriétaires préfigure certains des changements majeurs qui transforment la radiodiffusion sportive. De nombreux consommateurs ne regardent plus de programmes sportifs via le câble traditionnel, mais regardent des sports sur Internet ou sur des appareils mobiles.

Bien que Sinclair puisse un jour diffuser les matchs des Yankees par l’intermédiaire de ses différentes stations à travers le pays, les Yankees espèrent qu’Amazon diffusera certains de ces jeux à un public national, bien que les détails de la façon dont cela se produira ne soient pas clairs.

Un porte-parole des Yankees a refusé de commenter. Un porte-parole de Disney a refusé de commenter.

En ce qui concerne les autres RSN de Fox, les enchères ont été médiocres jusqu'à présent, bien qu'un accord puisse être annoncé sous peu maintenant que la transaction YES est terminée, ajoutent ces personnes. Les banquiers de Disney chez Allen & Co. et JP Morgan ont initialement demandé jusqu'à 20 milliards de dollars d'actifs.

Les banquiers ont commencé la vente aux enchères à la fin du mois de novembre et espéraient avoir terminé la vente aux enchères à la mi-janvier, alors que les acheteurs intéressés étaient notamment des entreprises de haute technologie comme le détaillant en ligne Amazon. Mais l'intérêt d'Amazon pour tous les RSN ne s'est jamais matérialisé, du moins jusqu'à présent. D'autres soumissionnaires ont commencé à effectuer leur propre analyse financière montrant que le fait de couper les cordons parmi les consommateurs d'émissions sportives nuirait à la valeur future des propriétés. Pendant ce temps, les banquiers ont confondu les acheteurs potentiels en suggérant que les nouveaux propriétaires détiendraient également les droits numériques essentiels des matchs de baseball, lorsque ces droits appartiennent à la ligue et aux équipes.

En conséquence, le prix final des RSN devrait tomber en dessous des 20 milliards de dollars initialement recherchés.

Rob Manfred, commissaire de la Ligue majeure de baseball, s'intéresse de près à la vente de RSN, craignant que les intérêts des acheteurs plus modestes ne compromettent le marketing et la distribution des équipes de baseball du marché si cet acheteur était trop mobilisé pour investir dans les propriétés. . C'est pourquoi MLB a lancé une offre d'achat pour les RSN d'une valeur d'environ 10 milliards de dollars.

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Parmi les autres soumissionnaires pour les RSN restants figurent Sinclair, ainsi que Liberty Media, l'impresario du câble, et plus récemment un groupe d'investissement dirigé par la star du hip-hop Ice Cube. Arte Moreno, le propriétaire des Los Angeles Angels, a manifesté son intérêt pour l’achat d’une poignée de RSN de la côte ouest, comme le rapportait Fox Business.





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