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Ma voiture contenait 41 colis Amazon, prêts à être livrés aux clients de Seattle juste avant Noël. Ho ho ho!

Je me sentais comme le père Noël plus tôt ce mois-ci – la version Amazon.com, au moins.

J’ai passé les derniers week-ends à essayer mon rôle de pilote pour Amazon Flex, la plate-forme Uber-esque de la société, qui permet aux gens ordinaires comme vous et moi de livrer des colis avec nos propres voitures.

Le programme, qui a débuté en 2015 et est maintenant actif dans 50 villes, aide Amazon à boucler le «dernier kilomètre» pour les commandes des clients – le dernier tronçon d'une livraison qui est courte, mais qui constitue souvent la partie la plus chère du commerce électronique. chaîne d'approvisionnement. Cela devient de plus en plus important car les coûts d'expédition d'Amazon pourraient grimper à 7 milliards de dollars ce trimestre de vacances, tandis que le géant de la technologie répond aux attentes grandissantes des clients, notamment de ses membres Prime, qui paient 99 $ par an pour bénéficier d'une expédition gratuite en 2 jours sur des millions d'articles, parmi: autres bénéfices.

Amazon Flex couvre non seulement les commandes Amazon.com, mais également des éléments de Prime Now, le service de livraison en deux heures de la société; AmazonFresh, son service de livraison d'épicerie; et les restaurants Amazon.

Se préparer à livrer un colis Amazon à partir de ma voiture avec l'application Amazon Flex utilisée sur mon smartphone.

Mon expérience jusqu’à présent a été fascinante et plutôt amusante pendant les vacances, alors que beaucoup comptent sur Amazon pour leurs achats de cadeaux. Ce n’est pas du tout un travail très rémunérateur et glamour – vous êtes un entrepreneur, pas un employé, vous utilisez votre propre voiture et vous payez votre propre essence sans aucun avantage direct d’Amazon. Mais c’est aussi relativement simple, grâce à la technologie impressionnante d’Amazon et à la demande croissante de personnes livrant des paquets.

L'application astucieuse Amazon Flex alimente tout, depuis la numérisation de vos colis dans un centre de collecte jusqu'à l'identification des itinéraires à suivre, en passant par la confirmation de la livraison d'une commande, ce qui inclut la prise de photos des colis laissés à leur porte.

J’ai effectué deux quarts de travail pour mes commandes sur Amazon.com et réalisé un total de 118,50 $, sans compter les frais d’essence et l’usure générale de ma voiture. Ils étaient assez différents – un soir, je devais seulement livrer trois colis et gagner 60 dollars, alors qu'une semaine plus tard, je passais près de trois heures le samedi après-midi, m'arrêtant dans plus de 35 maisons différentes à moins de 800 mètres les unes des autres. (Remarque: je fais don de mes gains à la campagne GeekWire Geeks Give Back pour soutenir la bourse d’étude des opportunités offertes par l’État de Washington.)

C’est amusant de voir les réactions des clients quand un homme en bonnet, sweat-shirt et pantalon de survêtement – pas un chauffeur UPS ou USPS en uniforme, par exemple – se présente à leur porte, colis à la main.

«Est-ce qu'ils font des livraisons privées maintenant?» Demanda une gentille femme âgée alors qu'elle effectuait une double prise.

(Remarque: Amazon dit «Vous êtes libre de choisir votre tenue lors de la livraison pour Amazon Flex».)

Pour devenir un pilote Flex pour les livraisons Amazon.com, vous devez répondre à certaines exigences de base. un smartphone et un véhicule à 4 portes pour commencer. Amazon effectue également une vérification des antécédents et vous demande de regarder une série de vidéos pédagogiques toujours accessibles sur l'application. En dehors de cela, il est assez facile de rejoindre le programme.

Une fois activé sur Flex, vous trouvez du travail en vérifiant les «blocs» disponibles proposés par Amazon, qui changent et varient fréquemment selon le lieu, la date de paiement et le lieu de prise en charge.

Premier jour de travail

Pour ma première tentative, j'ai choisi un poste de 60 $ à trois heures à partir de 18h. à 21 heures dimanche soir, à partir du centre de collecte situé dans le quartier de Georgetown à Seattle. L'application a poussé une notification une heure avant, me donnant des indications pour le centre.

Je me suis enroulé et ai attendu dans une longue file de voitures qui travaillaient aussi le même quart de travail. J'avais une excitation nerveuse, un peu comme arriver le premier jour d'un travail. Après être entré dans l’entrepôt et s’être garé sur le parking, j’ai trouvé un représentant Amazon avec un code QR que j’avais scanné avec l’application qui m’a enregistrée. Il a noté qu’il n’y avait pas une tonne de colis à livrer ce soir-là.

L’équipe de nuit semblait en partie composée de colis qui ne pouvaient pas être livrés par d’autres conducteurs pendant la journée. On ne m'a donné que trois commandes, qui concernaient toutes des clients de la région de Bellevue, à l'est de Seattle.

J'ai scanné chaque paquet avec l'application et les ai mis dans ma voiture. L'une était extrêmement lourde et volumineuse; Je me demandais comment j'allais en arriver moi-même à la porte de quelqu'un.

Lorsque j'étais prêt à partir, l'application m'a automatiquement dirigé vers le premier arrêt, comme décidé par les algorithmes d'Amazon. Vous pouvez également choisir votre propre itinéraire et votre ordre de livraison, mais j'ai suivi ce que Amazon a fourni. Le logiciel de cartes est basé sur HERE, développé à l'origine par Nokia. Amazon évite peut-être Google Maps ou Apple Maps car il souhaite que ses données de livraison restent proches du gilet.

Une fois arrivé à la première maison, l'application savait automatiquement où j'étais et m'a incité à analyser le colis. Il a noté qu'il n'y avait «aucun destinataire nécessaire», ce qui signifie que je n'ai pas eu à remettre le colis à une personne. J'ai sonné à la porte – Amazon le recommande pour les livraisons avant 20 heures. – et remis la boîte à mon premier client. Amazon m'a demandé où j'ai laissé le colis – le destinataire; un réceptionniste; porte d'entrée; porte de derrière; salle de courrier sécurisée; etc. – et j'ai coché la case appropriée.

Ensuite, un appartement s'est avéré beaucoup plus compliqué. Le destinataire a bien fourni un code d'accès, mais il était difficile de trouver le complexe spécifique, surtout dans le noir. J'ai passé dix minutes supplémentaires à essayer de localiser l'appartement.

Finalement, je suis arrivé à la porte et j'ai frappé. Personne n'a répondu. C'était un autre «pas besoin de destinataire», mais lorsque j'ai sélectionné la «porte d'entrée», l'application m'a demandé de prendre une photo de l'endroit où j'ai laissé le colis. C’était l’une des nombreuses fois de mon travail avec Amazon Flex lorsque j’ai pensé au nombre croissant de vols de paquets et aux mesures prises par les entreprises pour les prévenir.

L'application fournit un moyen d'appeler le client ou le support Amazon, ce qui est utile. Si vous ne pouvez pas livrer un colis, retournez au centre de prise en charge une fois votre quart de travail terminé et déposez-le.

Sur le chemin de ma troisième livraison, il me restait un peu de temps dans mon bloc. Je me suis donc arrêté pour une bouchée rapide au Burgermaster, un joint classique de Seattle et un des favoris de Bill Gates.

En parlant de Gates, mon troisième et dernier colis a été adressé à une maison de son quartier de Medina. Ce n’était pas pour le co-fondateur de Microsoft, mais la maison ressemblait à un manoir au bout d’une route venteuse. Le colis en lui-même était énorme et je pouvais à peine le monter dans l'escalier menant au seuil. Il semblait un peu déraisonnable pour Amazon de s’attendre à ce qu’un pilote Flex livre cette boîte, en particulier à cette maison spécifique, sans l’aide d’un chariot ou d’un chariot.

Le client m'a salué à la porte et a posé beaucoup de questions: pourquoi conduisais-je une voiture ordinaire? Est-ce que Amazon livre le dimanche?

Mon travail était terminé après 71 minutes et 20 miles de conduite, avec une pause burger entre les deux – pas mal pour 60 $. Amazon a posé quelques questions d’enquête à la fin du changement afin que je puisse formuler des commentaires.

Ma prochaine expérience Flex était très différente.

41 paquets, 3 heures, 58,50 $

J'ai attrapé un quart de travail de 3 heures un samedi après-midi, qui devait débuter dans une installation du nord de Seattle. Celui-ci était très différent – pas un grand entrepôt, mais un petit bureau dédié d'Amazon Flex avec un parking.

Je me suis garé, suis entré dans le bureau et me suis enregistré en scannant un code QR. Peu de temps après, un membre du personnel amical a soulevé une couverture bleue:

41 paquets? Pour moi? Dans ma voiture? Wowza.

Le préposé m'a dit que la charge de travail moyenne était de 15 paquets par heure, alors je me suis préparé pour un quart de travail complet de 3 heures.

J'avais visionné des vidéos pratiques Amazon Flex sur YouTube téléchargées par d'autres entreprises de messagerie et appris que certaines personnes organisaient de manière stratégique les colis dans leur véhicule en fonction de l'adresse et de l'ordre de livraison, afin d'accélérer le processus de livraison.

Après avoir numérisé chaque colis avec mon smartphone, je ne savais pas trop comment positionner chaque boîte dans ma voiture pour optimiser l’efficacité. J'aimerais que Amazon rende ce processus plus systémique, car j'ai fini par passer beaucoup de temps à chercher le bon package pendant mon trajet.

Ce changement a pris beaucoup plus de temps que mes premières heures – deux heures et 25 minutes – mais j'ai parcouru moins de 10 milles. Quelques observations rapides de ce changement particulier:

  • Les 41 colis étaient tous dans un rayon d'un mile. À certains moments, il y avait des livraisons pour trois maisons consécutives – cela rappelait à quel point Amazon était devenue dominante.
  • J’ai vu plusieurs sonnettes de sonnerie, ce qui semble être un bon moyen de prévenir le vol de colis ou au moins de voir ce qui se passe à votre porte.
  • Quand j'ai eu un problème, l'application semblait avoir une réponse. Par exemple, il arrive que mon GPS ne détecte pas que je me trouve à une adresse particulière et que l’application ne me permette pas de poursuivre la livraison. Cependant, il y avait une option dans l'application – "Je suis à l'adresse mais mon GPS ne fonctionne pas" – qui vous permet de continuer, ce qui était un embrayage.
  • Je me sentais un peu nerveuse en laissant ma voiture en marche pendant que je livraisais. J'avais 41 colis ou plus clairement visibles à l'arrière de ma voiture.
  • Je me demandais aussi si les gens pensaient que j'étais un pirate de porche, vu ma tenue vestimentaire et comment je me promenais avec des boîtes d'Amazon. Cet article indique que les pilotes Amazon sont confus pour les voleurs.
  • Parfois, il était difficile de trouver un endroit sûr pour se garer, surtout dans les rues animées.
  • Le travail était un peu fastidieux – monter et descendre de votre voiture à chaque fois, transporter de gros colis, etc.
  • J'avais oublié de balayer un paquet au début et je devais donc le ramener à l'installation de récupération Amazon Flex une fois mon quart de travail terminé.

Une analyse

Le bureau Amazon Flex à North Seattle.

Amazon Flex, comme d’autres services de la classe économique tels que Uber ou Postmates, offre aux utilisateurs un moyen simple de gagner de l’argent. L'inscription est simple. le travail n’est pas trop exigeant; et vous êtes payé dans quelques jours.

Amazon dit que vous pouvez gagner entre 18 et 25 dollars de l'heure. Après soustraction des coûts de gaz; stationnement / péage; utilisation des données du smartphone; et l'usure de votre voiture, le salaire semble être un peu plus que le salaire minimum. Le travail peut également devenir stressant lorsque vous vous occupez d'immeubles d'appartements, d'erreurs d'application ou d'autres problèmes.

Mais être en mesure de choisir parmi de nombreux quarts de travail et de gagner rapidement de l’argent est assez agréable, surtout si vous essayez de payer une facture ou d’augmenter votre revenu principal. À ce stade, il serait difficile de justifier de faire appel à Amazon Flex pour un poste à plein temps.

«Amazon Flex offre aux partenaires de distribution une occasion flexible de transformer leur temps libre en un revenu supplémentaire ou à temps partiel», lit la page FAQ d’Amazon. "Les blocs de livraison disponibles peuvent varier d'une semaine à l'autre et ne sont pas garantis."

Mon expérience jusqu’à présent a été plutôt simple, mais un rapide coup d’œil sur Glassdoor et Indeed révèle certaines plaintes. D'autres pilotes Flex poursuivent également Amazon, affirmant qu'ils devraient être traités comme des employés et non comme des sous-traitants.

Cette histoire de Gizmodo décrit également Amazon Flex comme «un réseau de messagers supposément indépendants et extrêmement consommables inscrits à un programme basé sur une application qui, selon certains, pourrait constituer une violation du droit du travail». Il a noté que «les agences gouvernementales et les clients sont presque inconscients de la réalité». l'existence du programme. "

Amazon Flex a-t-il un sens sur le plan économique pour l'entreprise? Amazon m'a payé 60 $ pour livrer trois colis – ce qui n'est pas durable – mais il m'a également versé 58,50 $ pour livrer 41 paquets, ce qui représente environ 1,50 $ par commande.

On ne sait pas vraiment comment cela se compare à une entreprise payante comme UPS ou à un fournisseur de livraison tiers comme OnTrac. Une chose est sûre: les drones d’Amazon, s’ils le faisaient déjà, seraient beaucoup plus rentables.

Alors pourquoi Amazon a-t-il lancé Amazon Flex? En termes simples, l'entreprise a besoin d'aide. Il y a bien longtemps, Amazon comptait sur USPS et UPS pour faire livrer ses colis. Cela dit, la société vend non seulement plus de produits sur son site, mais garantit également une livraison rapide aux clients, en particulier à ses précieux membres Prime.

Amazon Flex ne représente qu’une partie du vaste réseau logistique de la société. Tandis qu'il continue de proposer de plus en plus de produits de première et de tierces parties sur son site, dont beaucoup sont éligibles pour une expédition sous 2 jours, Amazon cherche de nouveaux moyens de gérer et de livrer l'inventaire.

Le géant de la technologie repose toujours sur USPS et UPS, mais il utilise également ses propres semi-remorques et jets gros porteurs pour livrer ses colis.

Pour les vendeurs tiers, Amazon testerait un service appelé «Seller Flex» aux États-Unis. Il consiste en une société à prélever les packages vendus sur son site directement à partir des entrepôts tiers. C’est une extension de Fulfillment by Amazon.

"Traiter davantage de livraisons lui-même donnerait à Amazon plus de flexibilité et de contrôle sur le dernier kilomètre jusqu'aux portes des acheteurs, lui permettrait de réaliser des économies grâce aux réductions de volume et d'éviter la congestion dans ses propres entrepôts en conservant les marchandises dans les installations des vendeurs extérieurs", a déclaré Bloomberg. rapporté en octobre.

La société a également récemment étendu son concept de casiers avec un hub Amazon, un nouveau casier de livraison pour les halls d’appartements qui accepte les colis de tout expéditeur, expédiés par n’importe quel transporteur. C’est la dernière initiative d’Amazon d’élargir son infrastructure physique de vente au détail et de livraison, depuis l’acquisition de Whole Foods jusqu’à son déploiement du Treasure Truck sur de nouveaux marchés à travers le pays.

Alors qu'Amazon investit davantage dans son infrastructure de distribution, les concurrents traditionnels de la société, tels que Walmart, Best Buy et Target, investissent également beaucoup dans leurs propres initiatives de commerce électronique et d'expédition afin de rester à la pointe de la technologie du commerce électronique.

Amazon a un avantage sur ces concurrents, en ce sens qu’elle peut tirer parti des bénéfices croissants de sa division d’informatique en nuage Amazon Web Services pour permettre à ses activités de commerce électronique de fonctionner avec des marges de profit extrêmement minces, voire à perte.

L’augmentation des coûts d’expédition d’Amazon et les initiatives connexes pour gérer la logistique de livraison témoignent également du passage plus important des achats en ligne. Pour la première fois cette année, les acheteurs interrogés par Deloitte ont déclaré qu'ils prévoyaient de dépenser la majorité de leurs budgets de vacances en ligne – 51% – contre 42% en magasin et 7% par le biais de catalogues et de publipostage. Adobe a annoncé qu'un montant record de 6,59 milliards de dollars avait été dépensé en ligne aux États-Unis le lundi Cyber, soit une augmentation de 16,8% d'une année sur l'autre – la plus grande journée d'achat en ligne de l'histoire.

Donc, tout cela étant dit, est-ce que je recommanderais de conduire pour Amazon Flex? J'ai trouvé le travail simple et relativement peu stressant. Quelques quarts de travail de 3 heures ici et là donnent un coup de pouce à votre portefeuille. C’est bien de savoir quel travail vous allez faire, à quelle heure et combien vous allez être payé au départ, par opposition à une plateforme comme Uber où elle est un peu plus spontanée.

Si vous recherchez un travail à temps plein, Amazon Flex n’est pas la solution. Si vous avez du temps libre et que vous ne craignez pas de conduire votre propre voiture pour l’emploi ou avec votre propre smartphone, cela vaut la peine d’être examiné.





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