La politique complique le contrat de distribution de courrier par le service postal américain -Acheter sur Amazon -61 % Réduction





Qui savait que choisir le prochain camion de livraison de courrier phare du service postal américain pourrait devenir un football aussi politique?

Tout contrat important avec le gouvernement (celui-ci représentant potentiellement plus de 6 milliards de dollars pour une commande pouvant atteindre 180 000 camions) sera entouré de lobbying. Mais compte tenu du contexte politique actuel, une décision qui devrait être prise en fonction du type de camion qui transporte le mieux le courrier jusqu'au seuil est semée d'embûches. C’est peut-être pour cette raison que le service postal a gardé le silence radio strict sur le sujet sauf pour confirmer qu’il testait cinq prototypes de véhicules dans divers climats et régions. Il devrait prendre sa décision plus tard cette année.

Deux soumissionnaires sont des sociétés étrangères. Les deux assembleraient les véhicules aux États-Unis, mais il est difficile de voir comment la perspective «America First» de l’administration Trump permettrait à cet important contrat gouvernemental d’être conquis par des entreprises telles que Mahindra, basée en Inde, ou par Karsan, détenue par des Turcs.

Le retour en arrière porterait davantage sur l'optique de la transaction que sur le contrat proprement dit. Les camions de courrier sont omniprésents, peut-être la représentation la plus évidente du gouvernement fédéral dans nos vies quotidiennes. Trump pourrait-il tolérer le logo d’un constructeur étranger sur le devant pendant les deux prochaines décennies?

Il y a ensuite la question de la technologie. Les groupes motopropulseurs des véhicules varient. Chacun fait une déclaration sur l'utilisation des combustibles fossiles et demande si le parc de véhicules fédéraux doit être conçu pour réduire les émissions de carbone et lutter contre le changement climatique.

L’économie de carburant du camion actuel est estimée à 17 mi / gal par l’Agence de protection de l’environnement. Toutefois, les factrices et facteurs interrogés par Trucks.com ont déclaré qu'ils atteignaient rarement le kilométrage à deux chiffres, étant donné le trafic constant entre leurs itinéraires de livraison.

Le camion Karsan, qui serait construit avec son partenaire américain, Morgan Olson, de Sturgis, dans le Michigan, est un camion de courrier hybride rechargeable. Les photos de Trucks.com du prototype de l’équipe montrent les ports situés de chaque côté du camion. Celui du côté droit est pour l'électricité. L’autre, au-dessus de la roue arrière gauche, est un port d’essence classique.

Un autre prototype est un camion à batterie électrique d'une équipe composée de VT Hackney et de Workhorse Group. VT Hackney fabrique des carrosseries de camions spécialisés et est basée à Washington, N.C. Le fabricant de camions de travail électriques Workhorse a son siège à Loveland, dans l'Ohio. Il a une usine dans l'Indiana, Etat d'origine du vice-président Mike Pence. Il est fort à parier que cette équipe a déjà rencontré Pence, présentant les avantages économiques de gagner au moins une partie de l’entreprise.

Le Mahindra offrira de l’essence ou un groupe propulseur hybride doux, selon un dossier déposé par la National Highway Transportation Safety Administration.

Les deux entrées restantes ont des groupes motopropulseurs conventionnels.

Oshkosh Corp., basée à Oshkosh, dans le Wisconsin, collabore avec Ford Motor Co. pour modifier un fourgon Ford Transit Cargo à essence destiné au service postal. South Bend, dans l'Indiana, le fabricant AM General a présenté un camion à moteur à combustion interne doté de la technologie marche / arrêt pour améliorer le rendement énergétique.

L’administration Trump, dont l’EPA prévoit-elle d’assouplir la réglementation en matière d’économie de carburant et d’émission de polluants pour les véhicules de tourisme et les poids lourds, permettrait-elle au service postal de faire une déclaration sur l’environnement en achetant des véhicules équipés d’un système de propulsion électrique complet ou partiel?

Bien que le service postal fonctionne comme une agence indépendante, Trump a des opinions et il n’a pas peur de les exprimer. Le mois dernier, il a demandé à Megan Brennan, ministre des Postes des États-Unis, de doubler le taux facturé par Amazon.com au service postal. Cela a été largement perçu comme un geste politique contre Jeff Bezos, directeur général d'Amazon et propriétaire du Washington Post. La poste a critiqué de nombreuses initiatives politiques de Trump et couvert de manière agressive l’enquête sur l’ingérence de la Russie lors de l’élection présidentielle de 2016.

Une coalition de groupes environnementaux milite pour des camions de courrier hybrides et électriques, moins polluants. L'année dernière, ils avaient écrit à Brennan pour dire que le remplacement des véhicules à essence par des camions de livraison électriques réduirait les coûts de carburant du service postal et réduirait les émissions. Ils ont déclaré que cette décision réduirait également la dépendance à l'égard du pétrole étranger en remplaçant l'électricité nationale et en réduisant les coûts de maintenance.

Si le camion VT Hackney / Workhorse était choisi, le service postal disposerait bientôt du plus grand parc de véhicules électriques au monde. Dans sa demande de propositions, le service postal a spécifiquement demandé «des technologies hybrides et nouvelles, y compris des capacités de carburants de remplacement». Mais cela était de retour dans l'administration Obama.

Si le service postal est en mesure de prendre une décision cette année, cherchez à fractionner le contrat en fonction de la taille de la commande et des acteurs impliqués. La plus grande partie des affaires ira probablement à AM General.

C'est le choix sûr. AM General bénéficie d'un nom bien établi dans le secteur des véhicules utilitaires. Son camion est semblable au Grumman LLV, le camion de courrier actuel. Cela le rend familier aux transporteurs et au public. Sa taille compacte fonctionne dans les corridors urbains serrés. Et ce n’est qu’un camion à essence dépourvu de toute nouvelle technologie de groupe motopropulseur qui obligerait les bureaux de poste et les centres de distribution à installer des stations de recharge. D'autres ont le même avis. Trucks.com a demandé aux lecteurs d'évaluer les cinq camions. Le général AM était le premier choix, recueillant plus de 13 000 votes, soit 36%.

N'annulez pas l'option VT Hackney / Workhorse pour une partie des commandes. Cela permettrait au service postal de se familiariser avec la technologie avancée du groupe motopropulseur. Il pourrait utiliser les camions dans les centres urbains où les résidents veulent réduire le bruit et la pollution. Promettre de construire dans l’Indiana de Pence est également un atout.

Mais ne soyez pas surpris si tout cela se répercute sur l’année prochaine, alors que le service postal se débat à la fois des conséquences techniques et politiques de sa décision.

Bien entendu, le groupe le plus important est les factrices et facteurs qui conduiront les véhicules tous les jours. Ils soulignent à juste titre que le camion actuel n’est pas à la hauteur de la tâche. La cabine devient trop chaude en été et gèle en hiver. Le camion a été conçu pour le courrier de première classe – des courriels et des textes sont devenus presque obsolètes. Les constructeurs n'ont jamais anticipé un boom du commerce électronique qui aurait transformé les factrices et facteurs en facteurs de courrier.

Le service postal dit consulter régulièrement les factrices et facteurs pendant cette phase de test et de validation. Espérons que le contrat final sera attribué sur ce qui convient le mieux au chauffeur et à l’efficacité des livraisons plutôt qu’à des considérations politiques.

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