Mallory Pugh est une coupe du monde loin du vedettariat -Code Promo Amazon -57 % Réduction





Le Highlands Ranch, âgé de 21 ans, représente l’avenir du football américain depuis près de 10 ans. La Coupe du Monde Féminine de la FIFA, qui se tiendra ce mois-ci en France, est sa meilleure chance de transformer la prophétie en évangile.

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À l'époque où la plupart de ses anciens camarades de classe du Mountain Vista High School s'installaient dans leur dortoir de première année, Mallory Pugh préparait une valise contenant trop de collations et trop peu de vêtements et embarquait pour un vol à destination de Belo Horizonte, au Brésil. Là, à l’intérieur des grandes cloisons en béton d’Estádio Mineirão, où son héros Ronaldinho a essuyé le dernier flot de gloire de sa carrière, Pugh’s attendait pour commencer sérieusement.

L’équipe nationale de football des États-Unis a remporté ses deux premiers matches des Jeux olympiques de 2016 à Belo Horizonte, puis a volé vers le nord sur une distance de 1 600 km environ pour Manaus pour son troisième. Manaus, métropole de la jungle, est une ville d'environ deux millions d'habitants ensevelie dans un milliard d'acres de forêt vierge. C’est à la fois urbain et exotique, l’Amazon Theatre, un opéra somptueux éclairé par 198 lustres en cristal italiens, et des papillons plus gros que votre main qui semblent sortir des pages d’un livre de contes de fées illustré.

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Les gens, l'atmosphère, tout cela a ravi Pugh. "Etre capable de dire que tu es un olympien?" Dit-elle. "C'est fou." Malgré tout, l'adolescente tenta désespérément de garder son sang-froid devant les autres coéquipiers plus expérimentés. Ce n’était pas des vacances. Les Américains étaient au Brésil pour remporter une quatrième médaille d’or olympique consécutive. Même l'argent serait considéré comme un échec.

Contre la Colombie à Manaus, Pugh, un attaquant, a été remplacé à la 33e minute. À l’heure, elle se retrouva devant le but de l’adversaire, le ballon à ses pieds, entourée de défenseurs: un derrière, un à gauche et cinq entre elle et le but. Apparemment pris au piège, la plus jeune américaine sur le terrain a creusé son tasseau droit dans le gazon et a balancé son pied gauche. À environ 10 mètres de distance, le tir a survécu d’une manière ou d’une autre entre et autour (peut-être à travers?) Des Colombiens assemblés, qui se sont retournés au sol comme des quilles au passage. Au moment où le ballon touchait le fond des filets, Pugh était devenu le plus jeune joueur américain, à 18 ans, à avoir marqué des buts aux Jeux olympiques.

La Colombie reviendrait pour faire un match nul et au premier tour des huitièmes de finale, la Suède aurait battu les Américains aux Jeux de Rio de Janeiro. La sortie contrariée de l’équipe n’a pas occulté l’exploit de Pugh. Avant les Jeux Olympiques, le New yorkais se demandait-elle si elle était «la prochaine grande star du football américain? Denver Post Le chroniqueur Mark Kiszla avait baptisé Pugh «la prochaine Mia Hamm», une comparaison qui Teen Vogue répété avec bonheur (à côté d'un tweet de Pugh déclarant son amour pour Drake). Hamm elle-même était déjà apparue pour incarner le natif du Highlands Ranch comme la seconde venue, tweetant: "Mallory Pugh est pour de vrai."

Son but olympique a renforcé la perception de Pugh comme étant l’avenir du football féminin, non pas qu’elle ait pensé à de tels sobriquets – ou à quoi que ce soit en réalité – quand elle a frappé cette balle. Après le match, elle a confié à un coéquipier qu'elle n'avait aucune idée de la façon dont il avait trouvé le filet. «Je me suis contenté de frapper aussi fort que je pouvais», lui dit Pugh. Comme tout ce que Pugh avait accompli jusque-là, ce moment de grandeur semblait simple. Elle avait travaillé dur, oui, mais son succès a été rapidement acquis. C'est seulement quand elle est rentrée en Amérique que tout est devenu si compliqué.

Deux ans, huit autres Objectifs américains et une brève escale à UCLA plus tard, Pugh a accepté de me laisser la regarder travailler à Sterling’s Team Speed, une installation pour athlètes de haut niveau du centenaire. Le jeune homme de 20 ans qui franchit la porte arrière du gymnase à 8 heures semble trop petit pour être aussi grand. Pugh, vêtu de l'équipement Nike noir, mesure cinq pieds quatre pouces, à l'exception d'une paire de quads de jambes de piano. (Je ne dirais pas cela en face, cependant: quand ses entraîneurs prétendent que les bras de Pugh se gonflent, elle crie: «Je n'essaye pas de ressembler à un garçon!» Et se précipite vers un miroir.) Elle rayonne La beauté de l'ingenue, avec de grands yeux bruns, un sourire innocent et un teint fait pour les publicités de Neutrogena (vous avez peut-être vu sa publicité pour le nettoyant pour le visage sans huile pour l'acné sans rinçage au pamplemousse rose de la société si vous êtes un spectateur régulier de Le célibataire).

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Après avoir déployé ses muscles ischio-jambiers, Pugh se présente. Je suis désolée d’avoir gâché sa séance d’entraînement, dis-je, mais elle me fait des excuses. «C’est bien que vous soyez ici», dit-elle. Sterling Joseph, son entraîneur, fera peut-être preuve de miséricorde si un témoin est présent.

"Je vais toujours devenir fou", dit-il. "Je me fiche de qui est ici."

"Très bien", répond Pugh. "Allons-y."

L’entraînement d’aujourd’hui: rangées, burpees, ballons de médecine, plus de burpees, ascenseurs morts, assises au mur, répétez. Nous sommes en décembre 2018, donc, techniquement, Pugh en est à sa mort; son club professionnel, le Maryland’s Washington Spirit, a mis fin à sa campagne à l’automne. Mais, vraiment, il n'y a pas de saison morte. US Soccer a conçu ce programme, ainsi que la plupart des exercices, que fait Pugh et mesure ses progrès à distance via un moniteur de fréquence cardiaque. Non pas que Pugh ait besoin d'un surveillant pour se tenir responsable.

Les amis et la famille de Pugh la décrivent comme une gaffe. Pas plus tard qu'hier, elle a mis en ligne une vidéo Instagram d'elle-même garée à côté de Lindsey Horan, une autre membre de l'équipe nationale du Colorado. Pugh fit signe à Horan de baisser la fenêtre de son passager. Lorsque Horan s’est conformé à cette exigence, Pugh a jeté une pelure de banane dans la voiture de son amie. Juste parce que.

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Mais en dehors de ses rares publications sur les médias sociaux (selon les normes de la génération Z, presque inexistantes), vous ne rencontrerez probablement pas ce Pugh. Pour les étrangers, c’est une introvertie qui trouve l’attention – qu’elle soit abordée au restaurant ou discutant avec des journalistes – est étrange. «Je n’ai jamais aimé ça», dit Pugh. "Je préférerais aller sur le terrain et jouer." Son état naturel est une dévotion singulière (certains diraient même obsédante) au football.

Par exemple: après sa séance d’entraînement, je remarque un timbre taché sur la main, ce que la plupart des gens de son âge gagnent dans un bar pendant une nuit de décisions regrettables. Cependant, Pugh’s venait d’une salle de concert de Boulder et certifiait qu’elle était mineure. Pugh reste rarement à l'extérieur tard, laissant souvent à mi-réjouissance pour s'assurer qu'elle a neuf à dix heures de sommeil. "Nous n’avons plus beaucoup de temps pour sortir," dit Peyton Joseph, meilleur ami de Pugh (et fille de l’entraîneur de Pugh). «C'est un peu nul car notre temps est très court. Mais nous connaissons la plus grande image. "

Cela inclut la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2019, et ses coups de pinceau sont les améliorations graduelles et quotidiennes que Pugh pense devoir faire avant le centenaire du 11 juin à Reims, en France. "En train de dormir. Nutrition. Cette «récupération», dit Pugh en faisant signe aux manchons à compression motorisés massant ses jambes. "Si je suis le meilleur récupérateur sur le marché, cela me sera bénéfique sur le terrain." Elle veut se lever tous les matins et pouvoir dire: Je suis meilleur qu'hier. Pas dans une quête accomplissant une prophétie pour devenir Hamm réincarné. Devenir le premier Mallory Pugh.

De nombreux joueurs – y compris le football américain, le Washington Spirit et une liste d’avenants qui constitueraient un sacré portefeuille d’actions de premier ordre – ont parié sur le choix de Mallory Pugh. "Je pense qu’elle est l’une de ces joueuses générationnelles qui n’arrivent que dans une vie", a déclaré Jim Gabarra, entraîneur de Pugh au cours de ses deux premières années avec Spirit. "Je pense que c'est ce que beaucoup de gens voient aussi."

Pugh n’en est pas si sûr. "Vous ne savez pas si je suis le prochain quoi que ce soit. Vous ne savez tout simplement pas », dit Pugh, ajoutant ensuite:« Il y a toujours ce doute. Et si je ne suis pas assez bon? »Mais elle essaie vraiment très fort de ne pas s’inquiéter de cela aujourd’hui, 173 jours avant le début du premier match de Pugh pour la Coupe du Monde. "Parce que je ne veux pas y penser", dit Pugh. "Vos pensées sont très puissantes, j'ai appris."

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Horace et Karen Pugh ont traîné Mallory vers les séances de football de sa sœur aînée Bri, l’initiant très tôt au football. Photo gracieuseté de la famille Pugh.

Comme la plupart des prodiges, Pugh n’avait pas beaucoup de choix dans sa vocation. À son arrivée en 1998, sa sœur aînée, Bri, âgée de cinq ans, est passionnée de football. C'est ainsi que Pugh passe ses premières années à l'entraînement et aux matches avec ses parents, Horace et Karen. «Elle a été traînée partout comme le font ses frères et sœurs plus jeunes», dit Bri. «Et nous tous, nous en plaisantons maintenant. Nous sommes du genre: "Génial, nous lui avons appris tout ce que nous savons, et elle est cette superstar maintenant et nous travaillons."

Pugh a commencé à jouer au football tôt parce qu'elle voulait imiter sa sœur et est rapidement devenue amoureuse. À quatre ou cinq ans, Pugh regardait les matchs de football sur Telemundo via son téléviseur Hello Kitty de 13 pouces. Plus tard, elle a obtenu son diplôme pour les clips YouTube de Ronaldinho. Le style de jeu du Brésilien – son attitude, son flair, ses dribbles qui paralysent le défenseur – l’inspire. En hiver, Horace devait déplacer les voitures du garage dans l'allée pour que le plus jeune puisse s'exercer au jeu de jambes. À la consternation de Karen, les murs intérieurs de la maison étaient toujours sveltes et crasseux, assiégés par des ballons de football.

La perspective d'absence de football semblait faire plus mal que les blessures corporelles réelles. Quand ils étaient enfants, Pugh et Peyton ont utilisé une corde sur le porte-vélo d'Horace dans le garage pour inventer "l'ultime machine à mariage". Une extrémité de la ligne attachée à son pantalon, Pugh dit qu'elle a commencé à se déchirer, mais quand la corde a commencé à la brûler instinctivement, elle lâcha ses mains, s’effondrant au sol et se cassant le poignet. Pugh et Peyton appartenaient au Real Colorado, l’équipe de clubs basée dans le Centenaire, qui devait jouer dans un tournoi régional au cours des prochaines semaines. Mais Horace a déclaré que Mal ne pourrait pas jouer. Après tout, un os dépassait de son poignet.

En entendant cela, Pugh apparut, poussa l'os en place et dit: «Non, ça va.» Elle ne l'était pas, mais la mendicité débridée obtint son autorisation pour participer au tournoi, où Jared Spiers, le directeur des opérations de Real , se souvient que Pugh avait inscrit au moins six buts en six matchs tout en portant une protection minimale au poignet. Le casting est venu une fois les jeux terminés.

Les équipes de football comptent 11 joueurs qui s'étalent sur plus de 7 000 mètres carrés, ce qui rend difficile la domination d'un match par une seule personne. Mais les stratégies des opposants étaient axées sur l’arrêt de Pugh. Dès son plus jeune âge, elle affichait non seulement du rythme, mais du rythme en dribblant. "Elle semble gagner en vitesse quand elle court avec le ballon", a déclaré Lorne Donaldson, président et directeur exécutif de Real de l'entraînement. «C’est tous les meilleurs joueurs, ils ont l’air d’être plus rapides. Messi, Ronaldo, ils courent avec le ballon et ils regardent plus vite. »En coulisse, les entraîneurs hurlaient, Entoure-la! Ne la laisse pas commencer à courir! Faites-la jouer à l'envers! «Et si cela devenait dur et que cela lui arrivait souvent quand elle commençait à vieillir», dit Donaldson, «alors ils essaieraient de l'incriminer à chaque fois. Essaie juste de la frapper. »Au moins une fois, le résultat était presque en fin de carrière.

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Lors d'un tournoi en Arizona alors qu'elle était au lycée, Pugh était en échappée quand un tacle tardif l'a renvoyée au sol. Pendant le crash, le fémur de Pugh, le plus gros os de son petit corps, s’est cassé. «C’était la pire chose de tous les temps, dit Peyton, car personne ne crie comme ça, tu sais?» Au début, Donaldson pensait que la rotule de Pugh avait été déchirée; la rupture était si étendue que son fémur était bombé du côté de son genou. «C'était mauvais», dit Donaldson. "Nous ne pensions pas qu'elle reviendrait de ça." Sept mois après la blessure, elle jouait non seulement, a déclaré Spiers, mais elle a également marqué cinq buts lors du premier match d'un tournoi national.

Peut-être plus impressionnant que le trophée des trophées d’État, de région et de national du Real Colorado (ils ont perdu le compte, en passant) sont les centaines d’anciens qui ont joué au football universitaire. Bri, par exemple, était une mention honorable de l’ensemble des conférences de l’Université de l’Oregon. Mais Pugh est la première star de l’équipe féminine senior du club aux États-Unis. «J'ai l'impression de grandir, ce qu'ils ont toujours dit était, Tout le travail supplémentaire que vous avez fourni, c’est ce qui vous rendra différent, c’est ce qui vous distinguera. Vous êtes un peu comme OK, bien sûrDit Bri. «Eh bien, maintenant je suis totalement d'accord avec cette déclaration. Parce que moi, je n’étais pas du genre à faire des choses supplémentaires, comme après la pratique ou un jour au hasard. Ce n’était pas moi. Et comme je l'ai dit, j'étais un bon joueur. J'étais un très très bon joueur. Mal était… je dis obsédé. Elle lira probablement ça comme Bri? Vraiment? Vous dites que je suis obsédé par le football? Je ne veux pas dire que le football est sa vie entière. Ce n'est pas ça…. C’est presque si agréable pour son bien-être qu’elle va au-delà même au-delà. "

En 2011, le Real Colorado a Les entraîneurs ont décidé qu'il était temps que le football américain se penche sur leur élève vedette. Donc, même si elle avait un an de moins que la plupart des membres de l’équipe, Real l’ajoute à son équipe de 14 ans et moins et décampée pour un tournoi en Oregon. Plus petite que ses adversaires, Pugh a joué prudemment en première période. «Finalement, je lui ai dit:« Écoutez, nous devons gagner le match. Allez simplement jouer et faites ce que vous voulez », déclare Donaldson. Elle a marqué trois buts et enregistré deux passes en deuxième demie, selon Horace.

Quelques mois plus tard, Pugh a été invitée au camp d’identification des filles U-14 de Soccer américain. Quand Pugh a eu 14 ans, elle a gagné une place avec l'équipe des moins de 17 ans. à 15 ans, elle a joué pour l'équipe des moins de 20 ans. «Elle serait partie deux ou trois semaines plusieurs fois par an», explique Karen. "Elle a raté des événements scolaires, des jeux ou des choses comme ça."

Pugh a conduit Mountain Vista à un championnat d’état lors de sa première année, puis a surtout arrêté de jouer au football dans les écoles secondaires pour donner la priorité à l’équipe nationale et éviter les blessures. «En fait, elle a beaucoup sacrifié», dit Karen. "Mais elle savait quel était le contrat."

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Personne n’était donc surpris lorsque Pugh formait l’équipe olympique de 2016, peut-être moins que quiconque. Elle avait déjà fait ses débuts pour les Etats-Unis en janvier (à 17 ans, la plus jeune en 11 ans) et s’était présentée avec trois buts et sept passes décisives lors de ses 14 premiers matches. Après un match à Chicago en juillet, alors qu’il attendait sur le tarmac pour rentrer à Denver, Pugh a reçu un appel du football américain. En apprenant qu'elle avait été nommée sur la liste des athlètes olympiques, Pugh enfila son casque, remonta son sweat à capuche et fit une sieste.

Première recrue du pays au lycée, Pugh a choisi UCLA pour l'université. «Je me sentais comme une enfant», a déclaré Amanda Cromwell, entraîneure de UCLA, se souvenant de son enthousiasme lorsque Pugh s'est engagé. Après son retour du Brésil, Pugh a reporté son inscription et a décidé de jouer dans la Coupe du Monde U-20 de la FIFA en novembre. Quand Pugh arriva finalement à Los Angeles, la réalité d'être une étudiante à temps plein s'installa. Elle revint au Colorado après le semestre de printemps et Donaldson évalua sa forme. «Selon moi, c'était de la merde», dit-il. “Et elle a dit:“ OK, je le sais. Que puis-je faire?' "

Option A: rester à UCLA. Après tout, elle s’était engagée envers Cromwell. "Elle n'aime pas laisser quelqu'un tomber", dit Donaldson. Là encore, la compétition au collège n’aurait pas été aussi forte qu’elle avait l’habitude de jouer au niveau international, ce qui signifie que sa forme pourrait encore faiblir – et qu’elle pourrait perdre sa place dans l’équipe nationale. "Tout dérapage de Mal," dit Donaldson, "tu es sorti et quelqu'un prend ta place."

Option B: Tournez pro.

Il est difficile de surestimer l’importance de faire partie de l’équipe nationale. La plupart des footballeuses professionnelles gagnent un salaire dérisoire: le salaire maximum de la Ligue nationale de football féminin est de 46 200 $. Son minimum est de 16 538 $. Cependant, pour chaque saison, le football américain désigne jusqu'à 24 joueurs «attribués», dont la fédération paie les salaires de sa propre poche. Ces athlètes gagnent au moins 200 000 $. Ensuite, il y a la notoriété attachée à l'équipe nationale. Les fidèles américains signent des contrats de chaussures lucratifs qui incluent des bonus pour les victoires en Coupe du Monde. L'attaquant vedette Alex Morgan a sa propre série de livres pour jeunes adultes. Qui peut oublier la publicité de Gatorade «Quelque chose à faire» de Hamm avec Michael Jordan?

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Cromwell a pu constater que sa recrue vedette était entraînée dans différentes directions: «C’est difficile quand on fait partie de l’équipe nationale, car même si les entraîneurs ne font pas vraiment pression sur vous, ils ont leurs idées sur ce que vous devriez faire. Ils ont leurs propres motivations. Ils veulent avoir la meilleure équipe possible. ”

Pendant qu'il se débattait pour savoir s'il devait rester ou partir, Pugh avait un rêve. Elle était dans une immense arène qu'elle n'avait jamais vue auparavant. L'endroit était vide et sombre, à l'exception d'une seule lumière qui l'éclairait depuis le tunnel jusqu'au champ. Naturellement, elle a interprété la vision comme une révélation de devenir pro. En avril 2017, Pugh a choisi l'option B. «Je voulais faire partie de l'équipe nationale et je voulais être un joueur de football professionnel», déclare Pugh. «Je pense que me placer dans l'environnement le plus difficile m'aiderait à me rendre dans ces endroits.

C’est sûr de dire l’arène de ses rêves n’était pas le Maryland SoccerPlex, la maison du Washington Spirit. Situé à Germantown, dans le Maryland, le SoccerPlex se trouve à environ une heure de route du centre-ville et de Baltimore. L'installation présente une excellente surface de jeu en gazon naturel, mais pas de sièges, mais uniquement des gradins en métal. Bien qu’ils aient récemment fait l’objet d’une mise à niveau, les vestiaires se trouvaient alors à l’intérieur d’une installation polyvalente que les joueurs partageaient avec les terrains de volleyball et de basket-ball publics. Après que DaMarcus Beasley, ancien joueur de l'équipe nationale masculine, ait joué au SoccerPlex, il a tweeté: «Du vestiaire au salon d'entraînement (qui était juste une zone bloquée par des rideaux à côté des distributeurs automatiques), le volley-ball pour enfants cirque. »En 2018, des membres de l’Esprit ont visité le nouveau stade du DC United de la MLS. Un joueur a fait remarquer que "ce vestiaire ne semblait pas abriter de grenouilles", explique Jason Anderson, reporter pour le site de football américain Black and Red United. "Donc, apparemment, à un moment donné, les grenouilles sont entrées dans le vestiaire du SoccerPlex."

L’Esprit a eu un certain succès dans la Ligue nationale de football féminin, avec trois apparitions consécutives en séries éliminatoires de 2014 à 2016. Mais en 2016, l’équipe a échangé ses stars; Anderson a déclaré qu'il y avait des rumeurs de mécontentement entre les joueurs et la direction. Cependant, les transactions qui ont eu pour effet d’enrichir la composition de Spirit ont également amené l’équipe à devenir le premier choix des joueurs affectés au football américain – tout comme Pugh est devenu professionnel. "Quand elle a pris cette décision, oui, nous étions vraiment excités", a déclaré Gabarra, l'entraîneur de Spirit à l'époque. Le club a tenu une rare conférence de presse pour présenter Pugh, et le réseau Lifetime a diffusé son premier match. "Et, vous savez, jusque-là, l’Esprit n’avait pas vraiment eu trop d’événements à la maison", dit Anderson. Gabarra pensait avoir trouvé le fondement sur lequel reconstruire la liste de l’Esprit.

Pendant ce temps, Pugh, âgée de 19 ans, s'est retrouvée seule à 1 500 km de chez elle dans un appartement d'une chambre à Rockville, dans le Maryland, seule avec ses meubles IKEA. «Le premier mois avec l'Esprit, j'étais comme Oh mon Dieu, qu'est-ce que j'ai fait?Dit Pugh. D.C. a terminé la saison dernière, mais Pugh a inscrit six buts, le plus grand nombre de l’équipe. En dehors du terrain, elle était entourée de partisans pourtant désespérément seuls. Avec le recul, Donaldson dit qu'une personne du cercle restreint de Pugh aurait dû déménager dans le Maryland avec elle. «Au lieu de cela, dit-il, elle y va, elle est seule, elle est connue, les gens veulent votre autographe.»

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Heureusement, sa vie personnelle s’est améliorée la saison suivante, lorsque ses amis Rose Lavelle et Andi Sullivan, membres de l’équipe nationale américaine, ont rejoint l’Esprit et que le trio est devenu colocataire. La performance de Pugh, cependant, ne s’est pas améliorée. Une partie de ses difficultés découlait d'une blessure au genou qu'elle a subie lors d'un match de mai qui lui a coûté deux mois de la saison. Malgré tout, elle a marqué deux fois lors de ses trois premiers matchs et non plus lors de ses 12 prochaines. L’équipe a terminé deuxième sur le dernier but.

Tout le monde semble avoir une théorie sur la raison pour laquelle Pugh et Washington ont échoué ensemble. Anderson blâme la tactique méthodique de Gabarra, qui n’a pas profité de la vitesse de Pugh. Gabarra attribue les blessures à Pugh et Lavelle. Les joueurs accusent les installations. «Honnêtement, je pense que les gens ne voulaient pas être là, car ils voyaient que les autres équipes avaient de meilleures choses», déclare Pugh. "Je ne pense pas que la culture générale était nécessairement bonne."

Ce sur quoi beaucoup semblent s’accorder, c’est que le jeu de Pugh – qui était censé s’épanouir face à la concurrence professionnelle – a décroché à Washington. "Je ne pense pas qu'elle était nécessairement prête à mettre une équipe sur ses épaules et à la porter, où peut-être qu'après avoir passé quelques années à l'université, elle serait prête", dit Cromwell. «La société veut que les choses changent et qu'elle soit le meilleur joueur au monde à l'heure actuelle. Eh bien, ça ne marche pas forcément comme ça. Il faut tenir compte de certaines blessures, et peut-être que son développement n’a pas eu lieu en devenant professionnel. "

Beaucoup d’équipes aimeraient sûrement ajouter le talent de Pugh à leur alignement. Les Portland Thorns, par exemple, ont considéré que les Yankees de New York de la Ligue nationale de football féminin avaient poussé Pugh quand elle est devenue professionnelle. Selon certaines rumeurs, les équipes françaises du Paris Saint-Germain FC et de l'Olympique Lyonnais se seraient également renseignées sur ses services. Quand je demande si Pugh veut quitter Washington (qui, notons-le, a un nouveau propriétaire qui a mis à niveau les installations et ajouté du personnel de soutien), elle ne rejette pas entièrement cette idée et a répondu: «Je me concentre simplement sur les Coupe du monde."

Mallory Pugh pourrait-il devenir le meilleur joueur de football jamais produit par les États-Unis? Crédit photo: Trunk Archive.

À mi-chemin En deuxième mi-temps, un murmure commence derrière le banc des joueurs. Le vacarme se met à rugir graduellement, se fanant autour du stade à mesure que la reconnaissance se répand: Mallory Pugh se réchauffe et s'approche du terrain. Les supporters éclatent lorsqu'elle entre sur le terrain – uniforme rouge vif, souliers orange, queue de cheval – et n'a pas le temps de retrouver son calme avant, 37 secondes plus tard, Pugh se précipite à droite, tire à gauche et récupère ce qui s'avère être le but gagnant.

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L’équipe nationale se rendra au Sport Sport Goods Goods Park de Commerce City ce soir-avril pour jouer contre l’Australie dans le cadre d’une série d’expositions de mise au point de la Coupe du monde. La plupart des 17 264 personnes présentes se souviendront probablement de la soirée parce qu'un enfant de la région avait marqué en un temps record. Pugh, cependant, se souviendra plus affectueusement de son prochain objectif. À première vue, sa seconde partie semble sans importance. Cela se produit à la dernière minute du match (les Américains ont déjà inscrit un but), après que le gardien américain a lancé un coup de pied en profondeur dans le camp adverse. Pugh dépasse le ballon du défenseur australien et le passe au-dessus de la tête du gardien. Simple – sauf, pas du tout.

Alors que Pugh se remettait de sa blessure et de sa forme sous la normale en 2018, l’équipe nationale était, pour reprendre le mot de Pugh, "magnifique". Les Américains n’ont perdu aucun match cette année-là. Lors du tournoi de qualification pour la Coupe du monde, les États-Unis ont battu leurs trois premiers adversaires par un score combiné de 18-0. Au prochain match, les Yanks ont battu la Jamaïque 6-0 pour décrocher une place en France.

Pugh a joué un peu lors des trois premiers matches mais n’a même pas vu le terrain contre la Jamaïque. De retour dans le Colorado, Pugh a parlé à Donaldson. "Elle n'a blâmé personne", dit Donaldson. «Elle n’a pas dit les entraîneurs, rien de tel. Elle a juste dit: «Je dois être meilleur. Je dois être meilleur. Je n’étais pas assez bien. "Elle a dit:" Je ne peux pas baisser ma garde. Je dois être prêt à tout moment.

Nous vous épargnerons le Rocky IV montage de l’entraînement de Pugh au cours de la saison morte. Qu'il suffise de dire qu'elle a travaillé avec Sterling, qu'elle s'est exercée contre les hommes pour accélérer ses réactions, qu'elle a suivi son plan de nutrition et qu'elle a bien dormi. Lentement, son jeu sembla reprendre son ascendant. Une passe décisive pour marquer contre l’Écosse fin 2018. En janvier, elle a balayé la défense française pour inscrire le seul but des Américains. Sa deuxième contre l'Australie à Commerce City? Pugh travaillait et travaillait et travaillait pour perfectionner cette lumière, plaidant pour le gardien. «Je pense que je me suis vraiment amélioré», déclare Pugh.

Ce n’est pas seulement une bonne nouvelle pour elle. Aux États-Unis, le football américain a connu une domination mondiale au cours des deux dernières décennies, mais la compétition s’améliore. Aux Jeux olympiques de 2016, les Américains ont terminé sur le podium pour la toute première fois. La France a dominé cette exposition de janvier. Lors de la SheBelieves Cup 2019, le tournoi international de la fédération américaine, l’équipe nationale a enregistré deux nuls et une mince victoire face à un Brésil qui bat de l’aile.

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"Les équipes que nous affrontons sont tellement meilleures", a déclaré l'attaquant vétéran Megan Rapinoe. "Dans le passé, nous nous sommes probablement sentis plus confiants, mais nous n'avions pas vraiment joué de très bonnes équipes." L'énergie que Pugh peut injecter dans la formation américaine sera essentielle à l'effort américain en France. "Cela doit être son rôle dans la Coupe du Monde", dit Rapinoe, "et cela va être énorme pour nous: elle quittera le banc et sera cette étincelle."

Pugh comprend la gravité de la coupe du monde. De retour en décembre, elle était très contente de son parcours olympien. Elle avait commencé à dire qu'aucune expérience ne pouvait lui correspondre, puis s'était arrêtée au milieu d'une phrase. "Non, il y a certainement des choses qui pourraient arriver à cela."

La Coupe du monde? J'ai demandé.

"La Coupe du Monde, oui."

Cela vous donne-t-il plus de motivation?

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«J’ai eu trois ans pour aller mieux. Et j'ai encore du temps.

Mais le temps est compté. Nous sommes maintenant en juin et la Coupe du monde se profile dans quelques jours. Le passé (les entraînements, les exercices, la récupération) est le passé. L'avenir (et quiconque devient cette femme) est l'avenir. Pour Mallory Pugh, Highlands Ranch, âgé de 21 ans et ordonné pour sa grandeur depuis une décennie, le présent commence maintenant.

Spencer Campbell, rédacteur en chef

Spencer Campbell est le rédacteur en chef de 5280.





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