La voix Orbi de Netgear est un excellent réseau maillé, mais l'enceinte intelligente ne sera pas pour tout le monde -Code Promo Amazon -58 % Réduction





Il existe de nombreuses tendances dans le monde des routeurs de nos jours, mais l'une des plus intéressantes (je pense) est l'idée du réseau maillé. Les systèmes de maillage peuvent couvrir une zone beaucoup plus vaste qu'un simple routeur, mais contrairement aux rallongeurs de gamme, ils sont supposés basculer de manière transparente vers le signal WiFi le plus puissant, au lieu de s'accrocher au plus ancien jusqu'à ce que le signal soit trop faible pour le maintenir. Netgear est l’une des sociétés qui a décidé de se lancer dans la vente de systèmes maillés avec la marque Orbi, et elle m’a envoyé le nouveau haut-parleur intelligent Orbi Voice. TL; DR: le système de maillage est excellent, mais tout le travail des haut-parleurs intelligents peut s’avérer utile.

Qu'Est-ce que c'est?

Un réseau maillé dépend de plusieurs composants pour fonctionner. Il y a le routeur principal qui diffuse le signal WiFi principal et des satellites séparés qui se trouvent dans une autre partie de votre maison et qui amplifient le signal dans des zones qu’il n’aurait normalement pas atteintes.

L'Orbi Voice est un haut-parleur intelligent alimenté par Alexa (réglé par Harmen et Kardon) qui fonctionne également comme un satellite. C'est comme un écho avec moins de fonctionnalités Echo-y, mais améliore plutôt l'Internet de votre maison. Cela ressemble à un compromis équitable, mais comment est-ce?

Spécifications techniques ringard

  • Portée combinée de 300m² (routeur et Voice Satellite)

  • Signal sans fil de 2,2 Gbps, Ethernet 2 Gb

  • Aucun modem inclus, vous devez donc garder votre routeur ISP-issue handy

  • Système Triband Mesh, avec canal dédié pour le routeur et communication par satellite

  • Panneau de commande tactile

  • Tout contrôlé par l'application

  • Pas de connectivité Bluetooth, casting ou autre média local

Installer

Les entreprises de réseautage adorent expliquer à quel point il est simple de configurer leur équipement avec l'application correspondante. Dans le cas d’Orbi, c’est vrai, parce que tout cela n’a été qu’un rien. La partie la plus difficile était que le satellite ne voulait pas se connecter au routeur principal, mais cela était facile à résoudre.

Le routeur Orbi n'est pas vraiment un routeur en soi, mais plutôt un point d'accès pour votre infrastructure WiFi existante. Comme il ne dispose que de ports Ethernet, vous devez toujours vous procurer le routeur fourni par le FAI (ou ce que vous avez éventuellement remplacé) pour accéder à Internet.

Heureusement, il suffit de connecter les deux à l'aide d'un seul câble et de s'assurer qu'ils sont tous les deux allumés. L'application vous guide tout au long du processus de configuration et vous pouvez choisir de le faire manuellement ou de scanner un code QR situé sous le routeur. Le code QR vous enregistre quelques étapes, mais dans les deux cas, cela fonctionne bien.

L'aspect le plus délicat, comme mentionné, était la connexion du satellite au réseau. Vraiment, c’est la partie la plus importante, car c’est l’appareil qui étend la portée de votre signal WiFi, sans quoi vous pourriez aussi bien avoir un routeur ennuyeux.

Malgré sa proximité, le satellite (qui fait partie du haut-parleur vocal) ne se connecte tout simplement pas – bien qu’il se trouve à portée du routeur. Je l'ai éteint puis rallumé, j'ai commencé la configuration à partir de rien, mais rien n'a fonctionné. C'est-à-dire, jusqu'à ce que je le déplace d'environ six pieds vers une position légèrement plus proche du routeur principal. Ensuite, cela a fonctionné parfaitement. Alors gardez cela à l'esprit.

Heureusement, déplacer le satellite plus loin n’a pas tout gâché, ni éteindre ni rallumer l’un ou l’autre segment. La reconnexion peut prendre quelques minutes après un redémarrage, ce qui n’est guère inhabituel, mais l’important est que les deux appareils se synchronisent à nouveau.

La vitesse

Netgear fait des déclarations audacieuses sur la vitesse de l'Orbi et son rapport à la concurrence, mais cela change-t-il quelque chose? Pour être honnête, cela ne faisait pas beaucoup de différence. Dans mes endroits habituels, la vitesse de téléchargement de mon réseau est restée à peu près la même, comme toujours, soit environ 50 Mo / s.

Au cours de mon utilisation générale, je n'ai pas remarqué beaucoup de différence par rapport à ma navigation standard, bien que ma Xbox One ait été capable de se mettre à jour étrangement rapidement après mon basculement. La Xbox One, qui semble avoir besoin d’une nouvelle mise à jour toutes les cinq minutes, prend environ une heure pour quelque chose de petit.

Donner que certains tests réels n'en ont pas révélé beaucoup, cependant. À certains moments, le réseau avait atteint plus de 200 Mb / s en téléchargeant un jeu (du moins selon la Xbox), mais la situation s'est stabilisée autour de 45 Mb / s, avec quelques fluctuations mineures de part et d'autre.

En revenant sur mon réseau Virgin Media habituel, j'ai constaté que la vitesse était… exactement la même. Certes, je n’avais jamais vu le volume atteindre les 200 auparavant, mais le rythme de téléchargement fluctuait toujours au milieu des années 40. Peut-être que Microsoft a changé quelque chose de leur côté.

Il y aurait peut-être eu plus de différence si j'avais déménagé plus loin, mais comme la Xbox était déjà branchée à moins de trois ou quatre pieds des deux routeurs, je n'avais pas envie de la déplacer. Après tout, cela aurait impliqué de le brancher sur un téléviseur différent et de trimballer le bloc d'alimentation géant de la génération 1. Putain ça.

Bien entendu, la vitesse de la connexion maillée est également importante, car à quoi bon étendre la portée si le signal est faible et terrible? La bonne nouvelle est qu’il n’ya guère de différence de vitesse, à condition de ne pas s’éloigner de l’un ou l’autre des points de connexion.

Assis près du routeur et du satellite, j’ai pu obtenir une vitesse de téléchargement de 52-53 Mb / s, ce qui est en fait plus que ce que Virgin pense que je devrais obtenir, mais peu importe. Emmener mon ordinateur portable à l'arrière de la maison, à un endroit où je n'utilisais auparavant aucun signal WiFi, a provoqué un creux, mais seulement jusqu'à 43 Mb / s.

Cela représente une baisse de près de 20%, mais cela bloquait mon ordinateur portable par la fenêtre à un endroit où il y a beaucoup d'obstacles physiques entre celui-ci et le satellite.

En d’autres termes, c’est aussi rapide que le routeur standard que j’utilisais auparavant, si ce n’est un peu mieux.

Le haut-parleur

Le principal problème que je rencontre avec la voix Orbi est qu’elle se limite à la diffusion de musique en continu et qu’elle ne propose aucun type de lecture sur un média local. Netgear a expliqué que c'est parce que ses propres recherches ont révélé que les gens sont beaucoup plus susceptibles de diffuser leur musique. Ils les ont donc priorisés par-dessus les hommes des cavernes (mes mots, pas les leurs) qui évitent le nuage comme la peste.

C'est malheureux pour des gens comme moi, qui n'ont pas diffusé de musique sérieuse depuis que Spotify a lancé ses «cinq pièces de théâtre et c'est tout» pour les membres gratuits en 2012. Cette politique a été modifiée depuis longtemps, mais je suis resté fidèle au système local .

Malheureusement, cela signifie que je suis exclu de beaucoup de choses en ce qui concerne la voix d’Orbi. Mon compte Spotify est périmé depuis environ sept ans, je n’utilise pas Deezer et mon Amazon Music Library possède un seul album, car il m’a acheté par le biais d’un CD de Jeff Bezos.

Plus ennuyeux, le fait qu’il s’agisse d’un haut-parleur Alexa signifie que mes options pour les fichiers locaux sont assez limitées et complexes. Si Google Play Music était connecté à cet écosystème, je pourrais simplement télécharger des fichiers à partir de mon téléphone et en finir. De même, s'il y avait une connectivité Bluetooth, ou quelque chose du genre, je n'aurais même pas besoin de le faire. Ce n’est pas si différent de l’écosystème verrouillé de l’AirPod d’Apple, sans AirPower.

Si vous êtes un utilisateur de Spotify ou l’un des plus petits groupes utilisant la diffusion de musique par Deezer et Amazon, ce ne sera pas un problème. Malheureusement, cela signifie que quiconque utilise l'un des services proposés par Google est verrouillé pour diverses raisons stupides qui sont probablement hors du contrôle de Netgear.

Toute personne utilisant Apple Music aura également des problèmes, car elle fait toujours partie de l'écosystème Echo / Alexa au moment où nous parlons, mais au moins vous avez un espoir que les choses vont changer dans un proche avenir.

Mais le système audio de la voix est assez bon. Cela va forcément choquer certains audiophiles les plus extrêmes, mais je ne suis pas de ceux-là. Cela sonne bien pour moi, même s'il a la capacité d'être * très * fort.

Pour faire bonne mesure, la jauge de volume a été maintenue au 1/4 environ, ce qui offre un bon équilibre audio que vous pouvez entendre sans que cela soit si fort que vous fassiez chier vos voisins. La bonne chose est que la voix utilise des commandes tactiles capacitives, et vous pouvez simplement faire glisser votre doigt de haut en bas pour déplacer les choses vers le haut.

Bien sûr, comme n'importe quel haut-parleur Alexa, vous pouvez appuyer sur le bouton muet pour fermer le tout pour de bon. Cela vaut également pour le microphone, si vous voulez une sorte de vie privée. Cela dit, si vous voulez vraiment de la vie privée, vous voudrez peut-être éviter les contrôles Alexa, ce qui est assez facile.

Mais en disant cela, le but de ce haut-parleur est que c'est intelligent. Vous n'avez pas besoin d'Alexa pour la diffusion en continu, à condition que vous disposiez de toutes les applications appropriées sur votre téléphone, mais honnêtement, vous pourriez aussi bien acheter un haut-parleur Bluetooth et un satellite Orbi standard. Vous obtenez le même effet, avec l'avantage supplémentaire que votre placement d'enceintes ne soit pas limité par les besoins du réseau sans fil.

Une chose que j'ai remarquée avec les commandes vocales Alexa est que vous avez besoin de l'application Alexa installée. Même si vous activez les commandes vocales dans l'application Orbi et que vous vous connectez à votre compte Alexa, vous devez également disposer de l'application officielle.

Ne pas l'avoir signifie que l'assistant ne répondra pas aux commandes de réveil, et le désinstaller à mi-processus signifie que vous ne pouvez pas dire à la chose de rester silencieuse. Bien sûr, vous pouvez activer Alexa manuellement à l'aide des panneaux de commande de l'Orbi Voice, mais qui veut se lever et le faire chaque fois qu'ils doivent faire quelque chose?

Malheureusement, il ne peut actuellement pas se connecter à d’autres appareils Alexa, mais Netgear indique qu’il existe une prise en charge multi-pièces. Cependant, rien ne s'est encore concrétisé en public.

Global

Personnellement, je suis très heureux des performances offertes par Orbi Voice en tant que système maillé, mais je suis moins enthousiaste pour le haut-parleur. Mais c’est tout à fait à cause de mes préférences personnelles.

Je n'utilise pas d'appareils Echo et je ne suis pas un grand partisan de la diffusion en continu de ma musique, ce qui rend le reste des fonctionnalités plutôt inutiles. Au point que j'échangerais volontiers le haut-parleur contre un satellite standard si quelqu'un m'en offrait un.

Bien sûr, je ne suis pas tout le monde, et il y a des gens qui aiment utiliser leur Echo et ne peuvent pas obtenir suffisamment de musique en streaming à partir des services susmentionnés. Sinon, aucune de ces choses ne pourrait rester en affaires dans notre société capitaliste dure.

Du point de vue de ces personnes, Orbi Voice est un kit fantastique qui réduit le nombre de périphériques dont vous avez besoin dans votre maison et offre une meilleure qualité sonore.

Cela suppose, bien entendu, que vous puissiez placer le haut-parleur dans un endroit pratique. Par exemple, la mienne se trouve dans ma cuisine, une pièce dans laquelle je me trouve rarement, afin de garantir que la plage WiFi couvre l'arrière de la maison.

Étais-je une personne en streaming ou Echo qui serait un endroit totalement inutile pour le garder. Si ce problème provient du fait que vous êtes riche et que vous avez une maison immense, votre solution consiste à acheter un satellite supplémentaire. Mais cela n’en vaut pas la peine pour la plupart des gens, d’autant plus que la voix Orbi ne semble pas encore être vendue séparément en Australie, mais qu’elle fait partie d’un paquet de 799 dollars.

C'est l'autre problème: c'est beaucoup plus cher que d'acheter un satellite et un écho de base. Pas le plus cher Echo Plus 2, qui coûte 229 $, mais un Dot à 79 $ ou un Echo standard à 149 $.

En d'autres termes, vous voulez vous assurer que cela en vaut vraiment la peine et vous pourrez l'installer au bon endroit. Cela signifie probablement qu'il faut dérouler le ruban à mesurer et effectuer des mesures. Tout dépend de votre maison, de vos besoins et du montant que vous êtes prêt à dépenser. Mais là encore, quiconque a déjà examiné des systèmes Mesh saura qu'ils ne sont pas bon marché. Pas ceux que vous gardez toujours pour toujours.

TL; DR

  • Excellent système de réseau maillé, qui bascule effectivement vers le réseau le plus puissant sans intervention de l'utilisateur

  • C'est tout aussi, sinon plus rapide que mon routeur Virgin – bien qu'avec une portée bien meilleure

  • Le haut-parleur vocal est très dépendant du streaming, et pas si génial si vous n'êtes pas déjà abonné à des services spécifiques

  • Le son est bon

  • Les commandes vocales Alexa ne fonctionneront que si vous avez l'application Alexa sur votre téléphone.

  • Les fonctionnalités intelligentes ont toutes les limitations d'Alexa, plus quelques fonctionnalités manquantes, car ce n'est pas un écho fabriqué par Amazon.

  • Assez cher, et ne vaut pas la peine si vous avez seulement besoin d'un satellite


Ce poste a été publié à l'origine sur Gizmodo UK, qui engloutit l'actualité dans un fuseau horaire différent.





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