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La vente en ligne en Afrique a ses défis, mais les espoirs sont grands
La vente en ligne en Afrique a ses défis, mais les espoirs sont grands. Image: Shutterstock

Son entreprise se compose peut-être d'un peu plus de deux petits bureaux à Kampala, d'une poignée de bureaux et d'une flotte de motos grognantes. Mais Anamaiy Bajpai, responsable pays de Jumia Uganda, n’a rien de ambitieux.

"Notre vision est de devenir le plus grand détaillant en Afrique", a-t-il déclaré à propos de la société basée au Nigéria. Sa branche ougandaise est le dernier ajout à l'empire en expansion de Jumia, qui s'étend également au Kenya, au Maroc, à la Côte d'Ivoire et à l'Égypte.

Jumia Uganda n'est opérationnel que depuis deux mois et, pour la plupart des Ougandais, le concept d'achat en ligne est totalement étranger. Mais Bajpai est convaincu que le potentiel est là. "Le groupe démographique est assez jeune et les jeunes s'intéressent davantage à la technologie et au commerce électronique", a-t-il déclaré. "C'est le bon moment pour commencer maintenant".

Jumia n'est pas la seule entreprise à avoir des étoiles dans les yeux. Le buzz entourant la vente au détail en ligne en Afrique s'est intensifié au cours des dernières années, malgré le fait que, relativement parlant, la vente au détail sur Internet n'a pratiquement pas entamé le marché de la vente au détail en Afrique.

"L'Afrique serait bien en retard par rapport à l'Asie et à l'Amérique du Sud en ce qui concerne les achats en ligne, mais beaucoup de ces grands types se sont réveillés et y ont investi beaucoup d'argent", a déclaré Andy Higgins, directeur général des achats en ligne. la société de technologie uAfrica.com, et fondatrice de la place de marché en ligne sud-africaine Bidorbuy.

uAfrica a établi un partenariat avec Shopify et, en mai, la société d’investissement Tiger Global basée à New York a annoncé un investissement de 100 millions de dollars dans la société de magasinage en ligne sud-africaine Takealot. Jumia et Konga, également basés au Nigéria, attirent également d’importants investissements internationaux. "Le [income] Les chiffres sont encore faibles, mais je pense que les gens sont très optimistes quant au potentiel ", a déclaré Higgins." Le battage médiatique s'accentue. "

Étant donné les défis technologiques et logistiques auxquels le commerce en ligne est toujours confronté en Afrique, certains se demandent si le battage médiatique est justifié. S'exprimant lors de la conférence Tech4Africa l'année dernière, Emilian Popa, PDG de African Internet Accelerator (AIA), a souligné que la plupart des entreprises de commerce électronique en Afrique perdaient de l'argent. Il faudra des années, a-t-il dit, pour que même les plus prospères réalisent des bénéfices; Quatre mois plus tard, la société mère d'AIA, Naspers, a débranché quatre de ses sites de vente en ligne en Afrique.

Selon les experts du secteur, l’un des principaux obstacles, ce n’est pas le manque de connectivité entre les consommateurs; c'est un manque de systèmes de paiement viables. "Pour que les achats en ligne deviennent réalité, il faut un écosystème complexe pour effectuer et traiter les paiements en ligne. Le problème de la bande passante en Afrique est sur le point d'être résolu, mais le système de paiement en ligne a encore beaucoup de chemin à parcourir", Peter Harvey, fondateur et directeur directeur de PayGate, a déclaré dans un communiqué.

"Nous avons besoin que nos banques émettrices accélèrent le rythme avec lequel elles déploient des cartes à leurs clients", a déclaré M. Harvey. Il a toutefois souligné que les frais et les risques de fraude qu'entraînerait un tel déploiement rendraient les banques réticentes à franchir le pas.

Dans l'intervalle, les détaillants en ligne ont trouvé d'autres moyens de traiter les paiements. La plupart sont obligés de compter sur le paiement à la livraison. "Cela signifie que nous devons travailler avec une entreprise de messagerie pour collecter l'argent, ce qui pose évidemment de nombreux défis", a déclaré Higgins.

Au Kenya et dans d’autres régions de l’Afrique de l’Est, le système répandu d’argent mobile constitue une solution pratique permettant aux clients de payer via leur téléphone portable. Les entreprises kenyanes de vente en ligne proposent déjà l’argent mobile comme moyen de paiement. Mais Jumia Uganda utilise uniquement le paiement contre remboursement, et M. Bajpai a indiqué qu'il continuerait à le faire jusqu'à ce que la société soit mieux connue. La question des paiements, a-t-il dit, est essentiellement une question de confiance.

Higgins est d'accord. Même lorsque les consommateurs africains ont des cartes de crédit, il craint de les utiliser. Ils se sentent plus à l'aise de dire: "Je vous paierai en espèces". Ils sont tellement habitués à être une société monétaire. "

Ce manque de confiance s'étend également à d'autres types d'informations personnelles sensibles, a déclaré Lilia Severina, directrice du développement des affaires pour l'Europe, le Moyen-Orient et l'Afrique à l'Uptime Institute. Les consommateurs africains ont tendance à se méfier de l'idée de stocker des informations bancaires, des numéros de téléphone et des adresses dans le cloud, et de telles bases de données sont souvent au cœur des opérations d'achat en ligne.

Lors d'une récente conférence au Maroc, a-t-elle déclaré, "la sécurité a été un message très clair: il y avait beaucoup de problèmes de sécurité concernant l'achat de choses sur Internet et la conservation de données via Internet". De plus, l'ajout de mesures de sécurité électroniques ne fera pas nécessairement une différence. "Le problème ne concerne pas seulement les préoccupations de sécurité réelles, mais aussi les perceptions", a-t-elle déclaré.

Des tentatives ont néanmoins été faites pour éloigner les consommateurs africains des espèces, a déclaré Higgins, soulignant la campagne du gouvernement nigérian visant à promouvoir les paiements électroniques et les services bancaires mobiles afin de lutter contre la corruption. Si cela fonctionne, le secteur du shopping en ligne au Nigeria, déjà l'un des plus puissants du continent, pourrait grandement bénéficier.

La logistique de livraison, souvent citée par les entreprises comme une préoccupation majeure, est également améliorée par la technologie, a précisé M. Higgins, en particulier dans les endroits sans adresse municipale.

"L'adresse de livraison pourrait être:" 1 km après le manguier à gauche sur le chemin de terre qui traverse la colline ", a-t-il déclaré. "Ce qui arriverait alors, plutôt que d'indiquer votre adresse lorsque vous vérifiez, le consommateur peut en fait accéder à Google Maps et y mettre un marqueur et dire:" C'est là que je vis "." Les coordonnées GPS peuvent ensuite être utilisées pour livrer les marchandises, a-t-il déclaré.

Ni le
rareté de centres de données fiables sur le continent
doivent être un obstacle majeur. Selon Higgins, les entreprises de vente en ligne sud-africaines gèrent leurs activités tout en hébergeant leur contenu à l'étranger par le biais de sociétés telles que Amazon EC2 (Elastic Compute Cloud) ou Rackspace, au Texas.

"Les câbles sous-marins se sont considérablement améliorés ces dernières années", a-t-il souligné, offrant une connectivité suffisante pour servir les clients. En conséquence, a-t-il déclaré, le cloud computing devient rapidement plus viable sur le continent.

Tout cela alimente les spéculations sur le moment où Amazon, qui a montré peu d’intérêt jusqu’à présent, pourrait enfin s’installer en Afrique. "C'est la question qui préoccupe tous les esprits, ainsi que de nombreux acteurs locaux", a déclaré Higgins, bien qu'il ait ajouté que, le géant des achats en ligne n'ayant pas encore pénétré en Amérique du Sud, il est probable que l'Afrique soit en bas de sa liste. des priorités.

Mais avec le développement de plus en plus d'entreprises locales telles que Jumia, elles pourraient trouver le marché plutôt encombré lorsqu'elles décident de franchir le pas.

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