Cette terre est votre terre: l'histoire derrière la chanson de protestation la plus connue de l'Amérique -Code Promo Amazon -61 % Réduction





Peu de chansons sont plus enracinées dans la psyché américaine que "This Land Is Your Land", l'œuvre la plus grande et la plus connue de l'icône folklorique Woody Guthrie. Pendant des décennies, les paroles ont été au cœur des classes de jardin d'enfants «de la Californie à l'île de New York». C'est l'équivalent musical de la tarte aux pommes, même si la saveur varie énormément selon le chanteur.

Au niveau le plus élémentaire, "This Land Is Your Land" est une chanson sur l'inclusion et l'égalité – l'idéal américain décomposé en langage simple et éloquent et réglé sur une mélodie que vous mémorisez à la première écoute. Le message sous-jacent, répété tout au long de la chanson, fait gonfler le cœur: "Cette terre a été faite pour vous et moi."

Mais beaucoup de gens ne se rendent compte que «cette terre est votre terre», deux vers de plus, en fait. Le brouillon original de la chanson de Guthrie datant de 1940 contient six vers, dont deux portent des messages politiques progressistes qui ajoutent une nuance au patriotisme déclaré de la chanson. Ces versets controversés sont généralement omis des recueils de chansons pour enfants et similaires, mais ils en disent long sur l'état d'esprit de Guthrie lorsqu'il a écrit la plume il y a près de 80 ans.

Guthrie a écrit "Cette terre est votre terre" dans une chambre d'hôtel à New York. Il venait juste d'atterrir à Manhattan après des années de randonnée dans le pays et de rencontre avec des personnes démunies touchées par le Dust Bowl et la Grande Dépression. Tout au long de ses voyages à la fin des années 30, Guthrie était hanté par l'enregistrement à succès de Kate Smith dans "God Bless America" ​​d'Irving Berlin. Guthrie a trouvé que la chanson de Berlin était jingoistique et déconnectée de la réalité à laquelle étaient confrontés nombre de ses concitoyens. Il s'est donc mis à écrire une réponse.

Guthrie avait initialement intitulé sa réplique "Dieu béni l'Amérique" – l'accent étant mis sur le passé – mais a finalement changé de ton. Au lieu de faire une parodie sarcastique, il a écrit une chanson qui fait double emploi, célébrant la splendeur naturelle de l’Amérique tout en reprochant à la nation de ne pas avoir tenu ses promesses. Dans le quatrième verset "perdu", Guthrie dénonce la notion de propriété privée, suggérant que l'Amérique est en train d'être scindée par les riches:

Il y avait là un grand mur qui essayait de m'arrêter.
La pancarte était peinte et disait: "Propriété privée".
Mais à l'arrière, ça ne disait rien.
Cette terre a été faite pour vous et moi.

Le sixième et dernier verset du manuscrit original fait référence aux pauvres gens que Guthrie a vu vivre grâce à l'aide du gouvernement pendant la Grande Dépression:

Un matin ensoleillé à l'ombre du clocher,
Au bureau de secours, j'ai vu mon peuple;
Comme ils étaient là affamés, je me suis demandée si
Dieu a béni l'Amérique pour moi?

Lorsque Guthrie a enregistré la chanson pour la première fois en 1944, il avait inclus le vers sur la propriété privée, mais a laissé de côté celui sur le bureau de secours. Cet enregistrement original a été perdu jusque dans les années 90. Cependant, pendant des années, tout le monde savait qu'il s'agissait de la version enregistrée par Guthrie pour 1951. Des chansons pour grandir. L'interprétation de Guthrie sur cet album ne comporte ni le vers "no trespassing", ni celui sur le bureau de relève, qu'il n'a jamais enregistré.

On ignore pourquoi l’enregistrement de 1944 avec le vers "propriété privée" n’a jamais été publié, ni pourquoi Guthrie a supprimé le texte radical pour la version de 1951. (Il a également coupé les deux vers controversés lorsqu'il a publié les paroles de la brochure de 1945 Dix chansons de Woody Guthrie.) Cela a peut-être quelque chose à voir avec la montée de la fureur anti-communiste qui conduirait au Red Scare de la fin des années 40 et du début des années 50. En tant que sympathisant communiste pro-syndicaliste, Guthrie et son copain populaire Pete Seeger avaient déjà fait face à une liste noire de l’industrie au début des années 40.

"Nous avons diffusé une émission à la radio CBS, et un journal rapporte:" Les ménestrels rouges tentent de joindre les réseaux ", a déclaré Seeger à NPR. "Et ce fut le dernier travail que nous avons eu."

Quels que soient les versets inclus, "Cette terre est votre terre" est formidable pour chanter. C'était à dessein. Guthrie a probablement volé la mélodie de la chanson "Little Darling, Pal of Mine" de la famille Carter datant de 1935, qui est elle-même inspirée d'un ancien cantique de l'Évangile intitulé "Quand le monde est en feu" (parfois appelé "Oh, mon frère aimant"). "This Land" convenait parfaitement aux salles de classe et aux campings, où la chanson prendrait une nouvelle vie.

Au début des années 50, le célèbre folkloriste américain Alan Lomax a élaboré un plan astucieux pour préserver le patrimoine musical du pays. Il a proposé à l'éditeur de musique légendaire Howie Richmond l'idée d'inclure des chansons folkloriques rurales – celles qu'il avait documentées pour la Library of Congress – dans des manuels de musique d'école. Richmond, qui était devenu l'éditeur de Guthrie en 1950, adorait cette idée et, pour adoucir l'accord des éditeurs de manuels, il abaissa son taux de licence habituel et proposa "Cette terre est votre terre" pour seulement 1 $.

C'est ainsi que "This Land Is Your Land" est devenu viral et est devenu presque aussi omniprésent que l'hymne national, même sans la pièce radiophonique et l'immobilier d'un juke-box de "God Bless America" ​​de Smith. Tandis que les versions distribuées à la jeunesse impressionnable de l'Amérique manquaient des vers "sans intrusion" et "de secours", les paroles originales de la chanson ne furent jamais oubliées. Après la mort de Guthrie en 1967, des artistes tels que Seeger continuèrent à interpréter les "vers perdus", de peur que les gens n'oublient la colère qui a inspiré cette chanson.

Mais quelles que soient les intentions de Guthrie, "cette terre est votre terre" est désormais synonyme de choses différentes pour différentes personnes. C'est en partie ce qui le rend si intemporel. Lorsque le président Ronald Reagan a utilisé la chanson lors de sa fête de la victoire en 1984, après avoir été utilisée par la campagne de Walter Mondale, les deux camps ont probablement essayé de faire appel à un patriotisme reposant. Il en va de même pour les conseillers et alliés de Reagan qui invoquaient le "Né aux États-Unis de Bruce Springsteen". lors de rassemblements et dans des articles de journaux. Reagan lui-même a vérifié le nom de Springsteen et son "message d'espoir" lors d'un rassemblement à Hammonton, dans le New Jersey. Le président ne savait pas ou ne se souciait pas de cela "né aux États-Unis". était une autre chanson sur l’amour de votre pays, mais détestait à quel point il traitait mal certains de ses citoyens.

Ironiquement, le patron avait commencé à jouer "Cette terre est votre terre" au début des années 80. Sur la version incluse sur le Live 1975–85 Dans son coffret, Springsteen raconte à son public l'histoire de Irving Berlin et qualifie "This Land" de "l'une des plus belles chansons jamais écrite". Et, lorsqu'il a eu l'occasion d'interpréter la chanson avec Pete Seeger lors du concert de pré-inauguration de Barack Obama en 2009, il a volontiers accepté de chanter tous les couplets sur l'insistance de Seeger.

Au fil des ans, "This Land Is Your Land" a été couvert par tous, du chœur du tabernacle mormon à l'ancien guitariste de Rage Against the Machine, Tom Morello, qui a interprété la chanson à Zuccotti Park lors d'une manifestation à Occupy Wall Street en 2011. Lady Gaga a chanté un extrait pour ouvrir son émission de la mi-temps du Super Bowl en 2017, amenant les fans et les critiques à se demander si elle faisait une déclaration politique. Elle l'a écrasée avec "God Bless America", alors il est fort à parier qu'elle connaisse l'histoire de la chanson.

Il y aura peut-être encore plus de versions officiellement enregistrées dans les années à venir. Un peu comme ce qui a été fait avec des chansons omniprésentes telles que "Happy Birthday" et "We Shall Overcome" (avec lesquelles Seeger a tourné et enseigné à travers le pays lors de rassemblements et de manifestations dans les années 50 et 60), il y a un besoin pressant " Cette terre est votre terre "entrez dans le domaine public. Le groupe de rock Satorii de Brooklyn a intenté une action en justice en 2016 pour contester les droits d'auteur de la Richmond Organization et de sa filiale Ludlow Music. Il soutient que, puisque Guthrie n'a écrit que les paroles et non cette mélodie déréglée, il n'aurait pas dû être en mesure de l'enregistrer. chanson en premier lieu, Ludlow ne devrait pas non plus être en mesure de posséder le droit d’auteur. La poursuite est en cours.

Qu'il entre dans le domaine public, comme on peut l'imaginer, Guthrie l'aurait voulu ou non, "Cette terre est votre terre" ne va nulle part. La chanson a été adoptée et modifiée par les Amérindiens, les troubadours suédois anti-nazis et des personnes du monde entier qui trouvent la vérité et le réconfort dans les mots de Guthrie, quelle que soit leur interprétation.

"L'idée même d'un terrain est votre place sur Terre, vous savez", a déclaré à NPR, la fille de Woody, NPR. "Un endroit où vous pouvez prétendre à la sécurité, à la santé mentale."





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