L’état brésilien de Roraima à la merci des incendies de 2019 alors que les fonds fédéraux s’épuisent -Commander sur Amazon -57 % Réduction





  • Le Brésil, et en particulier l'État amazonien de Roraima, a été le théâtre de nombreux incendies de forêt depuis le début de l'année. De janvier à mai, le Brésil a enregistré 17 913 incendies dans tout le pays, dont 11 804 dans les neuf États amazoniens. Seule l'année 2016 a été marquée par plus de dégâts en Amazonie brésilienne, avec 13 663 feux de forêt brûlés au cours de la même période.
  • De janvier à mai, Roraima a enregistré 4 600 incendies, le plus important de tous les États de cette période (seulement 1 970 incendies au cours de l’année dernière). Le précédent record annuel pour un État brésilien a été établi par le Mato Grosso, qui a subi 4 927 incendies de forêt en 2016.
  • La recrudescence des incendies est imputée à un certain nombre de facteurs, notamment l’aggravation de la sécheresse causée par le changement climatique, le vol de terres et la déforestation illégale (le feu est généralement utilisé comme un moyen de défricher la forêt pluviale en vue de son utilisation par les éleveurs et les grandes entreprises agroalimentaires). ).
  • Un autre facteur contributif: les politiques fédérales de déforestation et de lutte contre les incendies. Depuis mars, le gouvernement Bolsonaro a réduit de 7,3 millions de dollars les dépenses de prévention des incendies et d’inspections environnementales à Ibama et à ICMBio, les deux agences environnementales fédérales du Brésil.
Combattre les incendies de forêt est un travail dangereux, même s'il est entièrement financé. Les écologistes craignent que les coupes budgétaires extrêmes opérées par l'administration Bolsonaro ne limitent considérablement la capacité d'Ibama et d'ICMBio de lutter contre la déforestation et de supprimer les incendies. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Ibama.

La saison sèche dans l'état de Roraima en Amazonie brésilienne a été plus incendiaire que d'habitude cette année, en raison d'une combinaison de menaces interdépendantes. Le vol de terres, la déforestation illégale, le changement climatique et un nombre record de feux de forêt se combinent pour endommager sérieusement les forêts de la région. Ces impacts sont aggravés par la crise financière brésilienne qui a épuisé les caisses de l’État et par les réductions du budget fédéral consacré à l’environnement par le gouvernement Jair Bolsonaro.

Selon le programme Queimadas, géré par l’Institut national de recherche spatiale du Brésil (INPE), les incendies de forêt se propagent plus facilement et plus loin dans tout le nord du Brésil. Les statistiques jusqu'en mai montrent que le pays a connu une augmentation globale des incendies de forêt, avec 17 913 flammes enregistrées. La plupart d’entre eux se sont produits en Amazonie et 11 804 cas ont été enregistrés dans les neuf États amazoniens du Brésil. Seulement en 2016, 13 663 feux de forêt ont brûlé dans le bassin, qui abrite la plus grande forêt pluviale restante de la planète.

Au cours de la même période cette année, Roraima a enregistré 4 600 incendies enregistrés, ce qui en a fait le plus touché du pays (Roraima n'a enregistré que 1 970 incendies au cours de l'année dernière). Les statistiques de 2019 deviennent encore plus impressionnantes lorsque l’on considère que le précédent record d’un État brésilien était celui du Mato Grosso, qui a subi 4 927 incendies de forêt en toute l'année 2016. Mato Grosso est situé sur le bord en expansion de ce que l’on appelle l’arc de déforestation Amazon. L'État contient également une partie d'un autre biome menacé, la savane Cerrado, où les plantations agro-industrielles remplacent rapidement la végétation indigène, ce qui explique en partie le nombre élevé de feux de forêt.

Pour bien comprendre les facteurs qui expliquent l’augmentation des incendies de cette année, il est nécessaire d’examiner les causes historiques: la plupart des incendies de forêt en saison sèche au Brésil ne sont pas naturels, mais sont allumés par les agriculteurs et l’industrie agroalimentaire pour renouveler les terres à planter (ces incendies font alors rage souvent). incontrôlables et forêts incendiées). Ou bien ils sont intentionnellement et illégalement établis par des voleurs de terres, des spéculateurs qui brûlent la forêt tropicale afin de rendre les terres plus précieuses pour la revente aux éleveurs de bétail et aux cultivateurs.

"Ici [in the Amazon], les incendies sont toujours liés à la déforestation », explique Joaquim Parimé, surintendant régional d’Ibama à Roraima, l’agence fédérale de protection de l’environnement du Brésil.

Wildfire consomme une partie du parc national de Viruá. Remarquez les pompiers en bas à droite, nains des flammes qui s’approchant. Image de João Freire / ICMBio.

Parcs en feu

Les incendies de forêt à Roraima au cours des derniers mois et le manque de ressources fédérales disponibles pour y faire face sont illustrés par les événements survenus récemment dans le parc national de Viruá.

Cette unité de conservation fédérale, créée en 1998, couvre 241 948 hectares (934 miles carrés) et protège un écosystème inhabituel de la forêt amazonienne, connu sous le nom de forêt de sable blanc néotropicale, qui se présente dans la région comme «îlots d'habitat» le long des rivières. Viruá conserve un marais amazonien unique qui protège les rivières Branco et Baruana, ainsi qu'une biodiversité extraordinaire. Il abrite des jaguars et plus de 500 espèces d'oiseaux, dont beaucoup sont en voie de disparition.

Malheureusement pour le parc, il est également situé à Caracaraí, la municipalité la plus touchée par les incendies de forêt au Brésil au début de 2019; l'intérieur du parc a également subi un certain nombre d'incendies entre janvier et avril.

“Il semblerait que les récents incendies dans le parc national de Viruá soient à l'origine [on private properties] en dehors de l’unité », explique Christian Berlinck, directeur de la lutte contre les incendies et de la prévention à l’Institut Chico Mendes pour la conservation de la biodiversité (ICMBio), agence fédérale qui gère les parcs fédéraux du Brésil et d’autres unités de conservation, telles que les refuges pour la faune.

En mars, Caracaraí – une municipalité plus grande que la Suisse – a été touchée par 800 incendies. Plus au nord, en février, à Amajari (une municipalité située à moins de 150 km de Boa Vista, capitale de l'État), une situation d'urgence a été déclarée et de nouveaux incendies sont enregistrés chaque jour. Contribuer à l'urgence: Amajari est confronté à des problèmes historiques de régime foncier et d'accaparement de terres, y compris des allégations impliquant des politiciens locaux.

«Une grande partie des terres de l’Amazonie brésilienne sont dans le domaine public», explique Philip Fearnside à l’Amazon National Research Institute. En règle générale, ces «terres publiques» entrent dans le domaine privé en étant envahies illégalement soit par des squatters, soit par des grileiros (accapareurs de terres), et finalement le gouvernement reconnaît les revendications et accorde le titre ".

Amazone incendies le long d'une grande autoroute brésilienne, vue de l'espace. La plupart de ces incendies étaient probablement destinés à défricher des terres pour l'élevage du bétail ou des terres cultivées. Image fournie par la NASA.

À Roraima, les autorités ont clairement établi un lien entre les incendies de forêt, l'accaparement de terres et le marché de l'extraction illégale de bois, axé sur des espèces telles que le bien convoité. maçaranduba arbre.

“L’accaparement des terres en Amazonie a des [stages]: premièrement, les accapareurs de terres abattent les essences de bois pour réaliser un profit. Ensuite, ce qui reste de la végétation originale est déboisé, remplacé par le pâturage du bétail, qui [then] prouve que la terre est «productive», ce qui permet aux accapareurs de terres d’obtenir plus facilement le titre de propriété », explique un document Imazon; Imazon est un institut de recherche brésilien qui surveille la déforestation en Amazonie.

Les grileiros ont également souvent mis le feu à une forêt afin d’intimider et d’expulser ceux qui y vivaient déjà, y compris les peuples autochtones et traditionnels, qui, en tant que squatters, tentaient peut-être d’établir des colonies de peuplement légitimes dans le cadre du programme de réforme agraire du Brésil. En conséquence, les grileiros sont en conflit presque constant avec ces communautés à travers le Brésil, mais particulièrement en Amazonie, où les zones de peuplement rurales sont souvent loin de l'aide des forces de l'ordre.

Un incendie hors de contrôle dans le parc national de Chapada dos Veadeiros, au Brésil. Image reproduite avec l'aimable autorisation de ICMBio.

«En 2019, nous avons reçu des rapports d'accaparement de terres et de paquets de données [generated via satellite monitoring] indiquant [newly] zones déboisées. Nous avons pratiquement travaillé seuls cette année », a déclaré le surintendant d'Ibama pour Roraima. L’agence n’a réussi à payer pour les opérations de cette année que parce que l’argent prévu à cet effet lui avait été affecté l’année dernière; Ibama a déclaré n'avoir pratiquement reçu aucun soutien de la part des municipalités ou de l'État pour prévenir la déforestation et les incendies de forêt à Roraima jusqu'à présent cette année.

Selon de récents rapports publiés par Imazon, la déforestation ne cesse de s'aggraver à Roraima: des foyers d'extraction illégale de bois, tels que Caracaraí, Mucajaí et Rorainópolis, ont perdu 75 km2 de forêt combinés de janvier à avril 2019.

Les statistiques les plus récentes sur la déforestation en Amazonie brésilienne sont également préoccupantes. Rien qu'en mai, la région a perdu 285 milles carrés, ce qui équivaut à deux terrains de football par minute. Cela représente une augmentation de 34% par rapport à la même période en 2018. Certains environnementalistes et chercheurs affirment que cela est probablement dû à la politique forestière de Jair Bolsonaro. D'autres, toutefois, avertissent qu'un décompte mensuel n'est pas assez long pour documenter une reprise annuelle. dans la déforestation, avec plus de données mensuelles avant de pouvoir identifier une tendance.

Les pompiers s'efforcent de maîtriser un incendie de forêt dans le parc national de Chapada dos Veadeiros, au Brésil. Image de Fernando Tatagiba / ICMBio.

Le changement climatique aggrave les incendies de forêt

L’augmentation des incendies de forêt ne concerne pas que l’État de Roraima. Les incendies d’Amazon libèrent de grandes quantités de carbone dans l’atmosphère, ce qui entraîne une augmentation du réchauffement planétaire, tout en mettant en péril les engagements pris par le Brésil en matière de réduction des émissions de carbone dans le cadre de l’accord de Paris de 2015 sur le climat.

Des rapports récents de l’Institut national de recherche spatiale (INPE) au Brésil confirment qu’en raison du nombre croissant de feux de forêt, les politiques de déforestation actuelles ne suffiront probablement pas pour réduire les émissions de gaz à effet de serre au Brésil et atteindre les objectifs de réduction de carbone du pays.

Fait important, d’autres études de l’INPE indiquent que le changement climatique modifie le cycle historique des feux de forêt en Amazonie. Les changements climatiques prolongent les sécheresses. Au cours de ces longues périodes de sécheresse, les arbres de l’Amazonie s’affaiblissent et se déshydratent, ce qui entraîne une mortalité accrue, ce qui signifie plus de carburant pour la propagation facile des incendies.

Selon des agences environnementales fédérales, la tendance vers un El Niño au début de 2019 a contribué à réduire les quantités de pluie, prolongeant la sécheresse régionale non seulement à Roraima, mais également dans l’État d’Amapá et dans le nord-est du Brésil.

En 2015, l'oscillation australe El Niño (ENSO), l'oscillation multidimensionnelle de l'Atlantique (AMO) et l'oscillation décennale du Pacifique (AOP) ont été combinés, ce qui a provoqué une grave sécheresse en Amazonie. Ces cycles modifient les conditions météorologiques mondiales, la température de l’océan et la force des alizés, ce qui entraîne une baisse des précipitations sur le bassin de l’Amazone. La possibilité d'un majeur El Niño s'est évanouie pour le reste de 2019.

Néanmoins, le changement climatique intensifie ces événements jadis atypiques et les rend plus fréquents. Mais le gouvernement de Bolsonaro ne semble guère intéressé à connaître l’aggravation de la sécheresse ou à y être préparé.

En mars, l'administration a réduit de 95% le budget annuel consacré à sa politique nationale sur le changement climatique. À l’origine, le ministère chargé de la supervision du programme recevait 11,8 millions de réaux (2,9 millions de dollars US) en actions de lutte contre le changement climatique cette année, qui a depuis été ramené à 500 000 réaux (environ 125 875 dollars).

«Les changements climatiques vont probablement prolonger la sécheresse [several] biomes, [including] le Cerrado et l’Amazonie, ce qui est une préoccupation majeure », a déclaré un expert en prévention des incendies de l’ICMBio, qui s’est exprimé de manière anonyme dans la crainte des répercussions du gouvernement.

Les compressions budgétaires majeures ont laissé aux pompiers le manque de moyens pour lutter contre la vague d’incendies en augmentation rapide dans l’Amazonie cette année. Image de Fernando Tatagiba / ICMBio.

Moins d'argent pour l'équipement, la prévention et l'inspection

Depuis mars, Ibama et ICMBio, les deux agences fédérales du Brésil pour l’environnement, ont perdu plus de 30 millions de réaux (7,3 millions de dollars) destinés à la prévention des incendies et aux inspections environnementales. La forte diminution de ces ressources fédérales est particulièrement dramatique à la lumière de la crise financière profonde que traversent actuellement les États brésiliens.

“Roraima [is experiencing a] calamité financière ", a déclaré le surintendant régional d'Ibama. «Il y a peu d'états [fire] inspecteurs et, au besoin, nous sollicitons le soutien des États voisins au cours de cette période cruciale. [dry season] période. [In 2019] nous travaillons plus que les années précédentes, principalement en raison de l'augmentation des sources de chaleur et de feu [along with] d'autres problèmes liés à la déforestation dans l'état. "

Image de la bannière: les pompiers fédéraux tentent de maîtriser un incendie dans le bassin de Xingu. Image de Vinicius Mendonça / Ibama

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