Le développement menace le mode de vie des communautés afro-brésiliennes d'Amazon -Acheter sur Amazon -59 % Réduction





SANTAREM, Brésil – Marluce Coelho a des sentiments mitigés au sujet de la bourse d'études collégiale qui l'a amenée parmi les 300 étudiants d'origine afro-brésilienne qui étudient à l'Université fédérale de Western Para.

"Il est difficile de comprendre que je ne peux étudier que parce que mon grand-père était un esclave", a déclaré Coelho, les yeux remplis de larmes.

Coelho, 24 ans, est l’un des quelque 300 étudiants de l’université originaires des quilombos, des communautés fondées sur des esclaves qui ont fui le travail forcé ou qui ont été libérées après que le Brésil a officiellement aboli l’esclavage en 1888.

Mais bien que l'esclavage en tant qu'institution n'existe plus, des formes de travail forcé persistent dans le pays. Et les "quilombolos", comme l'appellent les habitants des quilombos, souffrent toujours du racisme et de la discrimination qui ont rendu possible la traite d'esclaves brutale.

Même à l'université, les étudiants rencontrent les préjugés de personnes qui les rabaissent à cause de leur peau foncée ou doutent de leurs ancêtres parce que leur peau est plus claire.

"Les gens demandent pourquoi nous sommes si noirs, ou pourquoi nous sommes si blancs", a déclaré José Henrique de Jesus Pinto, l'un des dirigeants de l'organisation de quilombolos de l'université.

Les étudiants viennent de quilombos le long de la rivière Tapajos, qui se jette dans l’Amazone à Santarem, et de son réseau d’affluents. Outre les quilombos, il abrite au moins 10 groupes autochtones, dont certains vivent plusieurs semaines sur le fleuve depuis Santarem.

Bien que la majeure partie de la région soit fortement boisée, la route transamazonienne, construite dans les années 1970, a ouvert la région aux éleveurs, agriculteurs, bûcherons et mineurs d’or. Cela a également conduit à la construction de barrages sur la rivière Tapajos et ses principaux affluents, en partie pour générer de l'électricité et en partie pour apprivoiser les rapides sur les rivières afin que les agriculteurs puissent expédier des céréales au port de Santarem.

Ces changements ont bouleversé la vie traditionnelle des quilombos situés dans la partie inférieure de la rivière Tapajos, où la population se livre principalement à la pêche ou à la culture de petites parcelles. Leurs communautés sont maintenant assiégées par les plantations de soja qui empiètent sur leurs terres, ainsi que par les barrages qui perturbent leurs pratiques de pêche traditionnelles et les mines qui polluent les eaux.

Les habitants de Bom Jardim, un quilombo situé à environ une heure de route de Santarem, ont vu les fermes de soja s'étendre aux frontières de leur communauté. Ils disent que les produits chimiques pulvérisés sur les cultures empoisonnent leur eau, les rendent malades et nuisent à leurs propres cultures.

Dans un autre quilombo, lorsque les cultures des grandes exploitations voisines sont arrosées, souvent une fois par semaine entre décembre et août, la brise transporte les produits chimiques, causant des maux de tête aux enfants et parfois, tuant des poulets dans les maisons situées à proximité des champs, a déclaré un responsable de la communauté.

Désormais, les quilombolos riverains s'inquiètent d'une nouvelle menace: un projet d'installation portuaire qui occuperait leurs lieux de pêche traditionnels et leur couperait le cours du fleuve jusqu'à la ville, où ils vendraient ou achèteraient des biens sur les marchés.

"Cela entraînera beaucoup de pollution, ce qui affectera l'approvisionnement traditionnel en nourriture de la communauté, le poisson", a déclaré Narivaldo dos Santos, un dirigeant de la communauté de Bom Jardim. "Si l'eau est polluée, le poisson que nous mangeons sera contaminé. C'est une préoccupation majeure des communautés des environs".

Le risque est d'autant plus grand que, à l'instar des nombreux quilombos, Bom Jardim ne dispose pas d'un titre foncier communal qui protégerait les résidents contre les étrangers qui pourraient tenter de prendre leurs biens. C'est en partie parce que la communauté a un passé compliqué. L'histoire raconte qu'une fois la succession d'un homme nommé Francisco, la propriété a été transmise à sa veuve, qui a promis de la laisser aux esclaves du couple à sa mort.

Après sa mort, les travailleurs ont formé une communauté libre et sont restés sur le terrain. Au fil des ans, cependant, des étrangers sont apparus, alléguant des revendications sur des parties de la propriété. L'un d'entre eux, qui élevait du bétail pendant un certain temps, a commencé à louer une bande de terre, d'abord à des éleveurs, puis à des producteurs de soja.

Les habitants de Bom Jardim gagnent généralement leur vie en pêchant, en cultivant de petites parcelles et en se nourrissant dans la forêt, au-delà du groupe de maisons. Les noix du Brésil, qui tombent des arbres géants au début de l’année, sont prisées pour la consommation et la vente, mais les producteurs de soja sont tombés et brûlés pour défricher les terres, bien que ce soit illégal, a déclaré Dileudo Guimaraes, un dirigeant de la communauté.

La principale préoccupation, cependant, concerne les installations portuaires prévues.

L’étude d’impact sur l’environnement du projet de port a conclu qu’il n’y aurait aucun effet sur les communautés traditionnelles, mais dos Santos et d’autres dirigeants communautaires ne sont pas d’accord. Les quilombos et les communautés autochtones proches du site portuaire proposé devraient être consultés avant que le plan puisse être mis en oeuvre, a-t-il déclaré.

Certains hommes politiques locaux tentent d'éviter une consultation en affirmant que les quilombos ne sont pas des communautés traditionnelles, a-t-il déclaré. Bom Jardim, à l'instar des autres quilombos, se bat pour obtenir le titre de propriété de ses terres afin de renforcer sa position.

Les quilombos ont formé une fédération pour lutter pour les droits territoriaux.

C'est une bataille constante, a déclaré Raimundo Benedito da Silva Mota, 59 ans, président de l'association des habitants de Tiningu, une communauté d'environ 90 familles. Un dirigeant de la communauté a été assassiné en 2018 et Mota a reçu des menaces de mort. Il s'inquiète pour la sécurité de sa famille.

Le Tiningu quilombo est pris entre les plantations de soja et de maïs qui envahissent la communauté indigène voisine d’Acaizal et le port prévu, qui effacera les zones de pêche locales.

Mota et d'autres dirigeants se battent pour que la communauté obtienne le titre de propriété sur ses terres une tâche compliquée par un domaine privé qui reste à l'intérieur du territoire de la communauté. Lui et d'autres dirigeants de quilombolo de la région se battent également pour avoir le droit d'être consultés sur les projets de construction d'un port.

Les jeunes de Tiningu font partie de ceux qui étudient actuellement à l'université de Santarem.

"Vous devez comprendre d'où vous venez et qu'il y a un mouvement derrière vous", a déclaré Evilane dos Santos Clemente, 22 ans, du Quilombo Boa Vista.

Sa communauté est touchée par le ruissellement minier, a-t-elle déclaré. D'autres ont vu des zones de pêche anéanties par la construction d'un barrage et plusieurs étudient les impacts possibles de la construction du port.

Comme Coelho, les étudiants sont conscients qu'ils doivent cette opportunité aux personnes qui ont comparu auparavant, qui se sont battues pour le droit à l'éducation mais qui n'ont peut-être pas pu en profiter elles-mêmes.

Bien qu'elle vive maintenant en ville, Coelho a déclaré: "Je n'arrête pas d'être une quilombolo. Je dois porter l'étendard."