Les origines racistes du mythe selon lesquelles un prince gallois battait Christophe Colomb en Amérique -Code Promo Amazon -46 % Réduction





Finalement, Jones et cinq autres partisent "à travers le désert" pour les colonies britanniques du nord, mais furent arrêtés alors qu'ils traversaient le territoire d'une tribu indigène locale.

"Cette nuit-là, ils nous ont emmenés dans leur ville et nous ont enfermés près de notre terrible terreur", a écrit Jones dans un récit de son voyage publié des années plus tard.

On leur a dit qu'ils allaient être exécutés. Jones s'est écrié dans sa langue maternelle, le gallois: "Ai-je échappé à tant de dangers et dois-je maintenant être frappé à la tête comme un chien?"

L’un de ses ravisseurs s’est alors approché de lui et a dit "en langue britannique" que Jones "ne devrait pas mourir". Au lieu de cela, il l'a emmené chez lui, où Jones a joyeusement conversé "avec eux de manière familière en anglais (gallois) et leur a prêché trois fois par semaine dans la même langue".

Après presque un mois, Jones rentra chez lui à New York et écrivit à un autre membre du clergé, Thomas Lloyd de Pennsylvanie, lui promettant de "conduire n'importe quel Gallois" à l'endroit où il avait rencontré leurs colinguistes américains.

Le récit de Jones fait remonter l'intérêt pour une histoire vieille de plus d'un demi-siècle, très répandue des deux côtés de l'Atlantique, selon laquelle Christopher Columbus avait été battu aux Amériques par un prince gallois pendant près de 300 ans, et que le Nouveau Monde n'appartenait donc pas. à la couronne espagnole mais aux anglais. Les droits des peuples autochtones qui y vivent depuis des millénaires ne méritent pas d’être pris en compte.

La preuve de ce récit aurait été trouvée dans l'existence de communautés de langue galloise vivant en Amérique. La chasse à ces soi-disant "Indiens blancs", qui ressemblaient et parlaient comme des Européens, était une obsession pour de nombreux premiers colons, y compris des explorateurs, des prêtres et des journalistes – même Thomas Jefferson, le troisième président du pays.

À la base, non seulement une rivalité entre l’Angleterre et l’Espagne, mais aussi un racisme profondément enraciné qui cherchait des explications alternatives sur la façon dont des peuples autochtones prétendument primitifs avaient conquis les Amériques et construit de grandes civilisations, vestiges que les colons européens découvraient alors qu’ils se propageaient. à travers les continents.

La mission de Madog

L'histoire va quelque chose comme ça. En 1170, Owain, souverain du royaume de Gwynedd, dans l'actuel nord du pays de Galles, décède. Ses fils se mirent rapidement à contester la succession et plongèrent le pays dans la guerre civile.

Un des plus jeunes fils d'Owain, Madog, a été dégoûté par les combats et s'est mis en quête de quelque chose de mieux. Comme Humphrey Llwyd le dit dans son histoire de 1584, "Cronica Walliae," Madog "quitta la terre en conflit entre ses frères et prépara certains navires avec des hommes et des munitions, et chercha des aventures dans les mers, en naviguant vers l'ouest et en quittant la côte irlandaise. si loin au nord, qu'il est venu dans un pays inconnu, où il a vu de nombreuses choses étranges. "

Trouvant la terre abondante et abondante, Madog aurait laissé un petit nombre de ses équipiers là-bas pour construisit une colonie et rentra au pays de Galles, où il rassembla davantage d'adeptes et de navires et repartit pour l'ouest sans jamais revenir.

Llwyd écrit que le pays dans lequel Madog a navigué "doit être une partie de ce pays dont les Espagnols se disent les premiers chercheurs".

"Il est évident que Brytaines avait découvert ce pays avant même que Columbus ou Americus Vesputius le mènent en Espagne", a-t-il déclaré, se référant à l'explorateur italien Amerigo Vespucci, dont le surnom latin a donné aux continents leur nom moderne.

Un extrait de l'histoire de 1584 de Humphrey Llwyd,

Indiens gallois

Déterminé à prouver la véracité de l'histoire de Madog – et donc une affirmation antérieure à celle de Columbus en 1492 pour la couronne espagnole – les premiers colonisateurs britanniques, qui avaient commencé à arriver au début des années 1600, cherchaient des preuves de anciennes colonies galloises.

Alors que les explorateurs britanniques quittaient le règlement originel de Jamestown, en Virginie, pour entrer en contact avec de plus en plus de peuples autochtones, la rumeur s'est répandue qu'au moins une tribu parlait une langue similaire au gallois.

En 1791, John Williams, un ministre presbytérien gallois, écrivit que "les mots couramment utilisés dans les différentes parties du continent, très proches, ou indéniablement gallois, au sens propre comme au sens large, ne pouvaient pas arriver par hasard, ni être dérivé de tous les Européens, mais des anciens Bretons ".

Bien que certains de ces mots semblent avoir des similitudes avec le gallois – par exemple, les mots "bara" pour le pain et "croeso" sont les bienvenus – ce qui, selon Williams, était déjà utilisé par les Mexicains lors de la découverte de leur pays par les Espagnols. Williams et d’autres historiens de l’époque ignoraient que la traduction de la grande majorité des termes comportant des similitudes n’avait souvent aucun sens. Il y avait beaucoup d'excitation, par exemple, ce pingouin ressemblait à un "stylo gwyn" – tête blanche, en gallois – en dépit du fait que la tête d'un pingouin est noire.

"Il existe une littérature abondante sur les voyageurs découvrant des Amérindiens parlant couramment une langue européenne ou asiatique", écrit Samuel Eliot Morison dans son histoire de la colonisation européenne de l'Amérique du Nord. "Les voyageurs non instruits avaient tendance à considérer chaque langue indienne comme un charabia et la comparaient donc à une langue connue comme le gallois, le basque, l'hébreu ou le finnois, qui était aussi du charabia pour eux."
Une carte de 1606 de la colonie britannique de Virginie, telle que décrite par le capitaine John Smith.

Recherche New Wales

L'histoire de Jones a reçu le titre peu neutre "Le titre de la couronne d'Angleterre sur l'Amérique avant celui de l'Espagne" lors de sa première parution dans le Gentleman's Magazine, un périodique populaire de Londres. Cela a fait sensation au Royaume-Uni, enhardissant à la fois ceux qui cherchaient à revendiquer les Amériques pour l'Angleterre et ceux qui voyaient dans le moindre progrès des peuples autochtones une preuve du patrimoine européen.

Après la révolution américaine de 1783, les "Indiens gallois" ont continué de susciter l'intérêt des résidents des États nouvellement indépendants. Alors que les États-Unis étendaient leur territoire vers l'ouest, beaucoup ont supposé qu'ils rencontreraient éventuellement la tribu d'anciens Britanniques.

Dans une lettre de 1804 à l'explorateur Meriweather Lewis, le président de l'époque, Thomas Jefferson, annexait une carte créée par John Evans, qui avait été utilisé plusieurs années auparavant par les autorités coloniales espagnoles pour représenter leur nouveau territoire, "mais dont je pensais que l'objet initial était d'aller à la recherche des Indiens gallois, dit être le Missouri ".
Jefferson se souvient peut-être de sa recherche des Indiens gallois, mais Evans fut l’un des premiers à percer un trou dans le mythe.
"La chasse aux Indiens gallois s'était déplacée vers l'ouest avec la colonisation anglo-américaine", écrit Elizabeth Fenn dans "Rencontres au cœur du monde", son histoire du peuple Mandan, une nation indienne que l'on croyait depuis longtemps être issue des Européens. "En 1794, son intérêt s'était réduit à deux peuples indiens: les Apaches du Sud-Ouest et les Mandans du Haut-Missouri".

Né au nord du Pays de Galles près de Caernarfon, Evans était un explorateur et cartographe travaillant pour la couronne espagnole sur ses territoires américains. Cependant, tout en accomplissant son travail, il était aussi, selon Fenn, "très déterminé à remonter le Missouri pour retrouver les Indiens de Welsh".

À partir de 1795, Evans passa deux ans à explorer et cartographier le nord du Missouri, à la recherche d’une route vers le Pacifique. Mais, bien qu'il ait rencontré le peuple mandan, il n'a découvert aucune preuve de l'héritage européen.

Il a été rapporté plus tard qu'il avait conclu que de telles personnes n'existaient pas.

Le volume croissant d'expériences comme celle d'Evans avec des peuples autochtones non de langue galloise en Amérique du Nord aurait dû en être la fin, mais le mythe s'est révélé étonnamment persistant.

Les critiques d'Evans ont prétendu qu'il avait menti pour protéger les revendications territoriales de ses maîtres payeurs espagnols, et les histoires de Madog se sont poursuivies jusqu'au 20ème siècle.
"John Evans a prouvé que Madoc est un mythe, ce qui est une hypothèse impopulaire", a déclaré en 2014 l'un de ses descendants, Gruff Rhys, leader du groupe de rock gallois Super Furry Animals.

L'album "American Interior" de Rhys se concentre sur les explorations d'Evans et sur sa dissociation des contes de Madog.

"C'est un personnage incroyablement courageux et romantique, qui est presque invraisemblable. Son histoire est assez unique", a déclaré le musicien à la BBC. "Il a échoué à certains égards, mais c'est un échec glorieux."

Explorateur américain Richard Marsh pose avec trois

Indiens blancs

Bien que le mythe de Madog puisse paraître ridicule, voire même comique, aux yeux des modernes, les sentiments qui sous-tendaient la chasse aux "Indiens blancs" étaient bien plus pernicieux et dommageables.

"Depuis les premières découvertes européennes, des rumeurs sur les" Indiens blancs "ont circulé aux États-Unis", a écrit l'historien McLaird en 1988. "Toujours à l'ouest des zones habitées, il y avait toujours des gens qui possédaient des coutumes et des technologies avancées, contrairement aux "sauvages non civilisés", les hommes de la frontière s'étaient déjà affrontés et combattus. Ces affirmations étaient parfois étayées par des "témoignages" de rencontres avec des Indiens barbus, à la peau claire, dont certains possédaient des Bibles. "

C'était vrai à travers les Amériques. Au début des années 1900, à la recherche d'une civilisation avancée qu'il a baptisée Z, explorant les profondeurs de la jungle amazonienne, l'explorateur britannique Percy Fawcett était persuadé qu'il trouverait des preuves de la présence d'Indiens issus de la civilisation occidentale.

"Fawcett n'a jamais pu faire le dernier pas d'un anthropologue moderne et accepter que des civilisations complexes soient capables de naître indépendamment les unes des autres", selon son biographe David Grann.
En 1924, Alexander Hamilton Rice, contemporain et rival de Fawcett, revendiqua la "découverte d'une tribu d'Indiens blancs aux sources de la rivière Parima, dans le nord du Brésil, qui parlait une langue qui leur était propre et utilisait la cocaïne comme un délice pour leur alimentation. de plantains sauvages ", rapportait le New York Times à l’époque.
Les préjugés raciaux qui ont motivé ces types de fouilles étaient clairs dans un article publié par un autre explorateur l'année suivante.

Expliquant qu'il avait découvert un certain nombre d'Indiens blancs dans la jungle panaméenne, qui parlaient "une langue proche de l'ancien sanscrit", l'explorateur Richard Marsh a expliqué qu'ils donnaient des indices sur "la manière dont les hommes blancs ont évolué à partir de la race brune primitive", ainsi que des preuves de moins deux grandes civilisations sous influence blanche "en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

Marsh a ramené plusieurs de ces possibles "descendants des premiers Norvégiens" à Washington avec lui pour qu'il soit examiné par des scientifiques. Une photo de l'époque montre que, comme beaucoup de supposés "Indiens blancs" repérés par des explorateurs, il s'agissait en réalité de personnes autochtones atteintes d'albinisme.

Tous les récits d’Américains autochtones supposés de descendance européenne étaient basés sur l’utilisation très sélective de preuves. Marsh a ignoré les relations non-albinos de ses Indiens blancs, tandis que les partisans du mythe de Madog se sont concentrés sur des mots en langues indigènes qui sonnaient gallois tout en ignorant tout ce qui ne le faisait pas.

Les preuves apportées à la théorie étaient souvent contradictoires: des "Indiens aux yeux bleus" qui seraient descendus de colons gallois auraient oublié que les Britanniques de souche avaient tendance à avoir les yeux bruns. Les récits de tribus supposées être des Indiens gallois qui ne mentionnent pas le mythe de Madog, tels que ceux des explorateurs Lewis et Clarke, sont également ignorés.

L'hypothèse selon laquelle les Américains autochtones étaient "arriérés" ou primitifs, en ignorant les récits de premiers explorateurs et les preuves archéologiques, a été utilisée pour justifier un remplacement brutal, souvent génocidaire, des peuples autochtones par des envahisseurs européens. À ce jour, les stéréotypes sur les Amériques autochtones continuent de causer des dommages, de nombreux autochtones étant marginalisés et ignorés.

Une partie de l’attraction du mythe de Madog était le romantisme inhérent à son voyage extraordinaire et à l’installation d’un nouveau pays.

Mais un groupe de personnes l’a fait et bien avant la naissance d’un mythique prince gallois du XIIe siècle, qui passait en Sibérie en Amérique du Nord par le détroit de Béring.

Leurs descendants se répandent sur tout le continent, construisant des villes et des sociétés complexes. Ils ont prospéré pendant des milliers d'années avant que les envahisseurs européens et leurs maladies infectieuses n'entraînent une mortalité généralisée dans les Amériques, façonnant à jamais leur avenir.





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