Une histoire de trois équipes: comment le nord du Texas est devenu le lieu de prédilection pour l'esport en dehors de Los Angeles -Acheter sur Amazon -53 % Réduction





Par

Dom DiFurio, écrivain


Dans un Allen Event Center à guichets fermés plus tôt cet été, des milliers de fans ont applaudi lorsque les membres de l'équipe de Dallas Fuel Overwatch se sont éloignés de leurs écrans d'ordinateur et ont levé les bras.

Un feu d'artifice a éclaté autour d'eux et les mots "DALLAS WINS" sont apparus sur de grands écrans, éclipsant ainsi les célèbres joueurs professionnels du célèbre jeu vidéo Overwatch.

La foule assourdissante du tout premier match de sport à domicile en direct était un événement marquant pour une industrie naissante qui a trouvé sa place non seulement dans la capitale mondiale du divertissement, Los Angeles, mais également dans le nord du Texas.

Alors que la popularité du sport électronique a augmenté dans le monde entier, son apparition a été plus lente aux États-Unis, certaines régions n’ayant que récemment investi dans des équipes. Trois grandes équipes ont pris racine à Dallas-Fort Worth.

L'afflux de dizaines de millions de dollars investis dans ces équipes alimente une nouvelle ère alors que l'industrie tente de faire venir les fans de consoles et d'ordinateurs dans des espaces publics où ils peuvent créer un sentiment de communauté comparable aux sports traditionnels.

Dallas Morning News annonce une première incursion dans la Overwatch League de Dallas Dallas Fuel

En grandissant, Jason Lake s'est vu comme une anomalie dans les années 1980.

"C'était beaucoup plus simple … tu étais un jock ou un nerd", a déclaré Lake. "J'étais une étrange aberration au milieu."

Lake a déclaré qu'il avait en grande partie quitté le football lorsqu'il était allé à l'université et avait fini par aller à la faculté de droit. Ce n'est qu’avant qu’un ami lui présente la scène multijoueur en ligne de Counter Strike à la fin des années 1990 qu’il commence à réfléchir à ce qui deviendrait le Complexity Gaming.

En 2005, Lake a créé une maison de jeu – une maison Plano avec Internet haut débit où vivait et pratiquait son équipe. L'équipe du lac a participé professionnellement à des événements à travers le pays. Il a commencé à jouer moins pour gérer les affaires de l’équipe.

En 2011, Rufail – alors acteur en concurrence de Envy Gaming – avait déjà entrevu un avenir prometteur pour l'esport aux États-Unis. Il a affirmé que même si esports en était à ses balbutiements, le nombre de téléspectateurs était "en croissance exponentielle".

"Bientôt, nous verrons ces grandes entreprises dont les produits n'ont rien à voir avec le jeu, mais elles veulent se commercialiser en fonction de leurs caractéristiques démographiques et de leur intégration", a-t-il déclaré.

Le nombre de personnes dans le monde qui se considèrent comme des amateurs de sports électroniques a presque quadruplé entre 2012 et 2019, pour atteindre 200 millions, et ce nombre devrait passer à près de 300 millions d'ici 2022.

En 2014, Lake a assisté à la montée et à la chute de plusieurs ligues de sports électroniques, l'industrie tentant de s'affranchir des maisons de jeu communautaires qui confondaient les joueurs et devenaient un sport compétitif sérieux.

"Cela devenait tellement omniprésent dans le monde, et le nombre d'audiences et les investisseurs commençaient à devenir fous", a déclaré M. Lake. "Nous avons commencé à entrer dans l'ère des investisseurs."

La même année, la plate-forme vidéo Twitch a gagné en popularité pour le streaming de jeux vidéo et a été achetée par Amazon pour près de 1 milliard de dollars. Le succès de la plate-forme a été un facteur clé pour faire de l’esport une activité dominante et pour attirer l’attention des investisseurs, a déclaré Lake.

Lake commença à visiter les salles de réunion des dirigeants de tout le pays à la recherche du match parfait pour le jeu complexe. Cela a finalement conduit le propriétaire des Dallas Cowboys, Jerry Jones, et la famille du célèbre investisseur immobilier John Goff.

Le fils de Goff, Travis, était un passionné de jeux vidéo, en particulier de Counter Strike, et souhaitait l'intégrer à l'entreprise familiale. Un accord a été conclu fin 2017, bien que la taille de l'investissement n'ait pas été rendue publique.

OGE a été suspendu en 2018. Il a perdu sa position de départ en 2019. Pourrait-il être le leader du Dallas Fuel en 2020?

À peu près au même moment, Chris Chaney, fondateur de Rufail et d’Infinite Esports, était également à la recherche de fans avant-gardistes. Leurs équipes se sont toutes classées dans de nombreux prix, prenant la première place dans les tournois mondiaux contre Counter Strike et Call of Duty.

Rufail, le fils d'immigrants égyptiens qui a grandi dans l'est du Texas, s'est inévitablement retrouvé chez lui – où il a immédiatement convenu avec Kenneth Hersh.

"Je viens d’une famille très conservatrice du Texas, républicaine", a déclaré Rufail, qui a respecté le succès de Hersh en tant qu’homme d’affaires et son implication dans la famille Bush. Hersh est PDG du centre présidentiel George W. Bush à Dallas.

"Ils m'ont conclu un marché équitable alors que de nombreux autres investisseurs essayaient réellement de tirer parti de moi en tant que fondateur", a déclaré Rufail. Il souhaitait garder le contrôle du leadership de l'équipe. Hersh le proposait avec un investissement de 35 millions de dollars.

Cet investissement a permis à Envy de participer à l’Overwatch League d’Activision Blizzard, une expérience de sport unique permettant d’ancrer les équipes dans les villes qu’elles représentent, un peu comme la NFL et la MLB. Même le logo Overwatch League ressemble au logo bicolore de la MLB. Mais plutôt qu’un joueur de baseball avec une batte, il est caractérisé par le personnage principal de Overwatch, Tracer, qui tient deux pistolets.

Rufail et Envy Gaming ne sont pas la seule organisation dans le nord du Texas à avoir une équipe de franchise Overwatch, qui aurait un buy-in de 20 millions de dollars. Le Dallas Fuel a été formé et contient une liste de joueurs très recherchés du monde entier.

Infinite, l'autre organisation sportive de la région, a également obtenu une place dans la ligue et a formé une équipe pour représenter Houston – les Outlaws de Houston.

Entreprises fortes

Les coûts d'exploitation élevés, l'augmentation des salaires des joueurs et la difficulté à rentabiliser les bénéfices ont rendu sceptiques certains du secteur quant au succès à long terme des organisations sportives. Rufail a recruté le vétéran du marketing sportif Geoff Moore, qui a utilisé son expérience dans la création d’événements pour les fans autour de franchises telles que les Stars de Dallas, pour l’aider à créer des sources de revenus supplémentaires pour Envy Gaming.

En 2019, la prédiction de Rufail à Forbes était devenue une réalité. Le sponsoring représente désormais la part du lion dans le chiffre d’affaires esports et Envy Gaming est sponsorisé par des sociétés telles que Jack in The Box, Grapevine, Monster Energy et GameStop. GameStop a également sponsorisé Infinite et mis le nom de la société sur le nouveau Complex Complex Training Training Center de Complexity, idéalement situé à Jerry Jones. Star Development, un événement majeur à Frisco.

Selon le cabinet d’analyses Newzoo esports, les sponsors de la marque devraient générer 456,7 millions de dollars d’affaires cette année, alors que les revenus de l’industrie dépassent la barre du milliard de dollars pour la première fois.

Le succès du premier match de la ligue Overwatch chez lui à Allen Event Center, où le carburant de Dallas était à l'avant-garde, a prouvé à certains que les fans étaient prêts à soutenir des équipes d'esports géographiquement enracinées. La plupart des fans présents à l’événement avaient plus de 21 ans, a déclaré Envy Gaming, et détenait le type de pouvoir d’achat nécessaire pour alimenter une franchise de sport légitime.

L’industrie du sport aujourd’hui n’est pas seulement attrayante pour les adolescents, bien qu’elle soit une forme de divertissement particulièrement populaire pour les 14 à 21 ans. Un adulte sur deux âgé de moins de 30 ans a joué ou regardé des jeux vidéo en ligne et un quart des adultes ont généralement exprimé des habitudes similaires, selon un Washington Postet enquête de l'Université du Massachusetts en 2018.

Si le succès continue, les identités des villes natales pourraient offrir encore plus d'opportunités aux équipes de sports électroniques de monétiser et de rester à flot.

"Le but est simplement de s'assurer que les fans passent du bon temps avec nous et qu'ils encouragent notre équipe", a déclaré Rufail. "Si vous faites cela, alors les revenus entreront."

Bien que Envy et Complexity aient trouvé au moins une stabilité à court terme dans le nord du Texas, on ne peut en dire autant de la part d'Infinite.

Infinite Optics Gaming, qui a participé à Counter Strike, Call of Duty et League of Legends, a été soutenu par les copropriétaires des Texas Rangers, Neil Leibman et Ray Davis. L'équipe a été transférée à Frisco.

Mais en juin, Infinite a signé un contrat d’acquisition de 100 millions de dollars avec le Immortals Gaming Club, basé à Los Angeles. Il s’agit de la transaction la plus importante de l’histoire de l’industrie, mais elle pourrait bien se terminer par la délocalisation de l’organisation vers L.A.

Chaney – qui a été évincé du président d’Infinite l’année dernière mais conserve une participation dans la société – a été déçu de voir l’acquisition d’Infinite. Mais il a ajouté que d'autres équipes devront prendre des décisions stratégiques similaires pour rester viables.

"L'espace a besoin de sociétés fortes capables de résister à certaines tempêtes, car, comme dans toute industrie en forte croissance, les creux sont naturels", a déclaré Chaney.

Rufail et Lake ont tous deux déclaré qu'ils souhaitaient que leur équipe soit un résident de longue date de D-FW. Cependant, Rufail n’exclut pas un déménagement possible du bureau de son équipe à Victory Park.

"J'ai eu l'impression de choisir l'endroit qui incarne notre marque et le style de vie de nos joueurs", a déclaré Rufail. "Nous avons beaucoup de jeunes qui travaillent dans l'organisation, des jeunes joueurs, qui aspirent en quelque sorte à un style de vie plus optimiste pour le moment."

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