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David Marcus, l’homme à la tête de l’effort de blockchain de Facebook, a reçu un nombre considérable de projecteurs ces derniers temps. L’émergence rapide de la Balance a dominé la couverture d’autres développements liés à la cryptographie, car il est devenu évident que l’intrusion du géant des médias sociaux dans le domaine des actifs numériques aura des conséquences très graves pour le secteur de la blockchain et le système financier mondial en général.

Alors qu'auparavant l'industrie de la cryptographie n'avait pratiquement jamais eu un seul porte-parole – ce qui est peut-être un état de fait naturel et opportun pour un domaine dans lequel la décentralisation est la plus chère des valeurs – la position retrouvée de Libra au centre du débat réglementaire au niveau mondial sur l'avenir La forme de la finance propulse la tête charismatique du projet à servir d’envoyé pour tout l’espace crypto-monnaie.

Qu'on le veuille ou non, les législateurs de la vieille école aux États-Unis et ailleurs sont habitués à traiter avec des personnes spécifiques représentant des groupes d'intérêts et des associations de l'industrie, aussi les deux comparutions de Marcus devant le Congrès américain l'ont-elles probablement rendu non seulement «M. Crypto-monnaie Facebook », mais simplement« M. Crypto-monnaie »aux yeux de nombreuses personnes occupant de hautes fonctions. Mais comment un décrocheur universitaire né à Paris et élevé à Genève a-t-il fini dans cette capacité de notoriété?

De Genève à la Silicon Valley

Né dans une famille roumano-iranienne à Paris, le futur chef de la Balance a été élevé en Suisse, où il a fréquenté l'Université de Genève. Comme beaucoup de ses futurs collègues du secteur des technologies de l'information, il a quitté l'école longtemps avant d'obtenir son diplôme afin de se consacrer à une carrière entrepreneuriale. À l'âge de 23 ans, Marcus a fondé sa première start-up – une entreprise de télécommunication – qui a été acquise par une plus grande société de communications intégrées après quatre ans sous sa direction. Sa première expérience en matière de paiement a eu lieu après la création de Echovox, une société de monétisation de médias mobiles, qui a notamment notamment facilité le vote par SMS pour des émissions télévisées de grande envergure.

Zong, une spin-off d'Echovox, a réussi à mettre en place un réseau de paiement permettant aux utilisateurs de faire des achats via la facturation des opérateurs de téléphonie mobile. Pour mettre en place un tel service à grande échelle, Marcus a dû négocier avec des centaines d’opérateurs de téléphonie mobile et des milliers de marchands. C’est le succès de Zong qui a amené Marcus au poste de vice-président des téléphones mobiles de PayPal lors de l’acquisition de la startup par le géant des paiements. Il était pratique que PayPal se prépare à intensifier ses services de téléphonie mobile, tâche pour laquelle l’expérience de Marcus s’est révélée inestimable. En 2012, il a été promu au poste de président de la société, dirigeant la croissance explosive de l’une des plus grandes plateformes de paiement du monde.

En 2014, Mark Zuckerberg a persuadé Marcus de rejoindre Facebook en tant que responsable des produits de messagerie. Marcus a évoqué sa volonté de reprendre la gestion d'équipes plus petites (PayPal comptait environ 15 000 employés à la fin de son mandat) et de créer des produits et des services destinés aux consommateurs dans un environnement plus dynamique, tel que celui d'une startup. Sous sa direction, Facebook Messenger a considérablement augmenté en termes de nombre d'utilisateurs actifs et plusieurs améliorations ont été apportées à ses fonctionnalités, notamment l'introduction d'outils facilitant l'interaction entre les détaillants et leurs clients, tels que les chatbots supportant les paiements.

Marcus a dirigé Messenger pendant quatre ans avant que le chapitre entièrement nouveau de sa carrière ne s'ouvre avec l’annonce par Facebook de sa prise en charge du groupe de travail exploratoire sur la blockchain nouvellement créé – l’initiative désormais connue sous le nom de Balance.

Adopteur précoce

David Marcus serait parmi les premiers dans le monde de la haute technologie à expérimenter les crypto-monnaies, a déclaré Asaf Fybish, cofondateur de la société de marketing en bloc, GuerrillaBuzz, à Cointelegraph:

«David Marcus est en fait considéré comme l'un des premiers dirigeants de la Silicon Valley à adopter et à soutenir le bitcoin. En 2013, lors de la conférence LeWeb à Paris, Marcus a déclaré qu'il était un grand fan de bitcoin et qu'il en possédait une réserve. Il a appelé Bitcoin un magasin de valeur et un grand livre distribué. Obtenir ce type de support en 2013 était plutôt excitant et nous pouvons dire que David a une idée en ce qui concerne la blockchain et les crypto-monnaies en particulier. "

«Digital Gold», un livre écrit par le journaliste Nathaniel Popper, mentionne Marcus aux côtés des fondateurs de Gemini (Cameron et Tyler Winkelvoss), coprésident du groupe Fortress Investment Group Peter Briger et de l'entrepreneur Wences Casares. Popper affirme que Marcus est tellement fasciné par l'actif numérique d'origine qu'il a envisagé de quitter PayPal pour lancer un échange de crypto-monnaie.

En avril 2013, Marcus a admis que PayPal cherchait des moyens d’incorporer Bitcoin dans les opérations de la société de paiement, en déclarant:

«J’ai donc passé beaucoup de temps à l’étudier, et c’est vraiment fascinant: la conception de la monnaie et la manière dont l’inflation est intégrée pour payer les mineurs, et tout cela est vraiment fascinant. Je pense que pour nous chez PayPal, la question de savoir si Bitcoin se retrouvera ou non dans l’instrument de financement de PayPal n’est plus qu'une question. "

Au cours de la même année, lors de la conférence LeWeb susmentionnée, Marcus a estimé que les crypto-monnaies avaient plus de chances de révolutionner le secteur des paiements dans les 10 prochaines années que, par exemple, la technologie NFC à paiement anticipé.

Même s’il avait semblé au départ que le passage à Facebook avait attiré Marcus beaucoup plus loin de ses aspirations en matière de crypto-monnaie qu’à PayPal, son destin l’a amené à se retrouver à la barre du projet Blockchain de la plateforme sociale quelques années plus tard. Certaines personnes du secteur établissent des comparaisons directes entre Libra et le réseau de paiement Marcus, une fois géré. Ruud Feltkamp, ​​PDG et cofondateur de la plate-forme de crypto trading Cryptohopper, a déclaré à Cointelegraph:

«Ici, chez Cryptohopper, nous nous sommes souvent demandé: pourquoi personne ne crée le« PayPal de Crypto »? C’est génial de voir que c’est en fait leur ancien président qui dirige maintenant la Balance. Indépendamment de ce que vous pensez de Facebook, leur entrée marque le début des grandes entreprises qui entrent dans le crypto. Ensuite, Google?

Lors de son entretien avec PayPal, Marcus est resté attentif, affirmant dans un entretien de 2014 qu'il était essentiel pour une société de paiement présente dans plus de 90 pays de comprendre les implications réglementaires de l'acceptation de la cryptomonnaie dans toutes ses juridictions. À ce moment-là, apparemment, il ne voyait pas comment y arriver, car PayPal manquait de la base de consommateurs et du pouvoir économique qui permettaient à Facebook d'élaborer un plan mondial de crypto-monnaie cinq ans plus tard.

Mise à l'échelle des blockchains

L’une des compétences principales de Marcus est de réduire avec élégance les lourdeurs administratives qui accompagnent inévitablement le passage d’un système de paiement mondial à des millions de dollars de transactions à la minute: il a parlé avec enthousiasme de cette facette de son travail dès 2012. Même avant Depuis son arrivée à la Balance, cette compétence lui avait valu de siéger au conseil d’administration de Coinbase, la plate-forme de crypto-trading se précipitant vers la fin de 2017 pour faire face à une flambée des prix et du nombre d’investisseurs en crypto.

Marcus exprimé son enthousiasme pour cette occasion d’aider Coinbase à «démocratiser l’accès aux crypto-monnaies et à remplir la mission de créer un système financier ouvert pour le monde». Cependant, son mandat avec l’échange n’a duré que plusieurs mois avant de devoir quitter son poste. mouvement qui a signalé Facebook intensifier son propre effort blockchain.

Avant de dévoiler Balance, Marcus avait projeté la position prudente de Facebook sur la crypto-monnaie – par exemple, citant les obstacles fonctionnels à la voie des paiements via blockchain – en déclarant:

«Les paiements utilisant la crypto actuellement sont tout simplement très coûteux et très lents. Les différentes communautés qui gèrent les différentes chaînes de blocs et les différents actifs doivent résoudre tous les problèmes. Ensuite, lorsque nous y arriverons un jour, nous ferons peut-être quelque chose.»

Il a également pris parti pour Zuckerberg à la suite de la décision controversée d'interdire toutes les publicités relatives aux cryptographies, soutenant l'idée que la plupart d'entre elles étaient de toute façon une arnaque et que l'interdiction était nécessaire pour protéger les utilisateurs.

Stephanie So, cofondatrice et directrice du développement de la start-up de sécurité Blockchain Geeq, a fait remarquer à Cointelegraph que Marcus était bien qualifié pour son travail, mais que cela ne devrait pas éliminer les préoccupations concernant le modèle de gouvernance de la Balance:

«Je dirais que David Marcus a clairement passé sa carrière à comprendre et à comprendre le secteur des paiements. Si un groupe de sociétés privées souhaitait créer une autre devise mondiale pour dominer les transactions de détail, l'expérience de Marcus dans le domaine de la finance au rythme de milliards de transactions et de dollars et avec les régulateurs mondiaux pourrait avoir un sens. "

Je souscris donc également aux vues exprimées par Marcus lors de son audition devant le Congrès américain. Dit-elle:

«Je suis également d'accord avec ce qu'il a apparemment déclaré dans son témoignage au Congrès: la technologie des chaînes de blocs est inévitable. Cependant, comme vous le savez, la technologie des chaînes de blocs n’est pas bien comprise. En dépit des tendances idéologiques de la plupart des blockchains en faveur de l'inclusion et de l'autonomie gouvernementale, il y a des raisons pour lesquelles la blockchain n'a pas encore été largement adoptée, et c'est parce qu'il existe potentiellement d'importantes lacunes dans leurs modèles de sécurité, ce qui signifie (ou devrait signifier) ​​que les systèmes financiers traditionnels les institutions ne devraient pas être prêtes à passer à la blockchain pour le moment. "

Le vrai "mensch"

Contrairement à de nombreux cadres techniques qui occupent des postes de premier plan dans la Silicon Valley depuis des décennies sans exprimer ouvertement leurs points de vue publiquement, Marcus ne l'a jamais éludée – et de manière passionnée. Hill Ferguson, collègue de Marcus chez Zong, puis chez PayPal, a un jour déclaré au Financial Times que le responsable de la Balance ne manquait pas d'un élément humain: «Il peut être un grand homme persuasif autour d'une vision, mais il combine cela avec une personne vraiment solide – ou un "mensch", comme il dirait – et il est vraiment que dans le vrai sens du mot. "

Une expression notoire et involontaire de la manière dont Marcus a pris ses actions à cœur a émergé en 2014, lorsque le président de l'époque, PayPal, a critiqué les employés de la société pour leur réticence à utiliser les propres produits de PayPal, les qualifiant d '"inacceptables" et laissant entendre que Si vous utilisez l'application ou si vous avez oublié le mot de passe, il serait préférable de "trouver quelque chose qui puisse se connecter avec votre cœur et votre esprit ailleurs".

Dans un autre cas, Marcus a eu recours aux médias sociaux pour exprimer ses opinions plutôt fortes entre 2018 et le conflit entre la direction de Facebook et Brian Acton, le cofondateur de WhatsApp. Se référant à Acton, Marcus a écrit qu'il avait trouvé «attaquer les personnes et la société qui vous ont fait milliardaire, et est allé dans une mesure sans précédent pour vous protéger et vous héberger pendant des années, classe inférieure."

Dans l’ensemble, une analyse du dossier de Marcus suggère que, quels que soient ses sentiments vis-à-vis de Facebook et de la Balance, il est assez bien qualifié pour représenter l’espace crypto avant les puissants. Alors que son implication précoce dans Bitcoin atteste de l'authenticité de ses affirmations pro-crypto, l'expérience de Marcus avec le marché mondial des paiements et son orientation pro-consommateur laisse espérer qu'il pourrait au moins tenter honnêtement de diriger la Balance dans le sens du bien social .





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