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L'autre jour, je suis allé acheter de la nourriture pour chien à l'animalerie de mon quartier. J'ai acheté un grand sac de nourriture pour chiens et des friandises pour mon chien qui prétendait pouvoir lui donner une meilleure odeur. Friandises en forme de brosse à dents. J'ai payé avec ma carte Visa Chase et je suis sorti du magasin. Quelques minutes plus tard, j’ai consulté Twitter et j’ai vu une publicité apparaître — pour friandises pour chiens en forme de brosse à dents. J'ai pensé: ce n'était pas un achat en ligne. Je n'ai utilisé que ma carte de crédit. Comment est-ce arrivé?

La publicité était trop spécifique pour avoir été extraite de la géolocalisation de mon téléphone, même si mon iPhone était dans ma poche et savait certainement que j'étais plus ou moins à l'emplacement d'un magasin d'aliments pour animaux de compagnie. Si tel était le cas, on aurait alors pu me proposer une publicité pour des aliments pour chats, des aliments pour chiens normaux, des aliments pour oiseaux, ou pour n’importe lequel des centaines d’articles en vente. Mais ce sont les friandises en forme de brosse à dents pour chiens.

Très probablement, cette publicité me ciblait, car l’un des tiers de confiance impliqué dans mon paiement à l’animalerie savait non seulement que j’avais acheté quelque chose là-bas, mais que j’avais fait un achat très spécifique pour des gâteries pour chiens en forme de brosse à dents.

Mes données ont été vendues sur les marchés des informations personnelles, sans me le demander et sans possibilité pour moi de partager les bénéfices. Grâce à l'analyse de données volumineuses, mon achat a été bloqué en quelques minutes dans le système croissant du capitalisme de surveillance.

Alors, qui a divulgué mes données? Le coupable Pet Food Express était-il? Chasse? Visa? Très probablement, Chase — étant donné qu'ils ont confirmé qu'ils partagent des informations sur les achats des consommateurs avec des tiers — mais nous n'avons pas besoin de connaître la réponse exacte pour voir le problème inhérent et frappant:

Les paiements numériques actuels sont des failles dans la vie privée.

En tant que défenseur des libertés civiles, je me suis creusé la tête pour voir quelles solutions pourraient exister pour nous aider à résoudre ce problème.

Nous savons que la surveillance financière ne cessera pas de se transformer en publicités relativement inoffensives nous invitant à acheter davantage de friandises pour chiens. Nous avons vu ce qui se passe dans des dictatures comme la Chine, où les citoyens obtiennent des points de «crédit social» pour l'achat de produits pour bébés ou perdent des points pour l'achat de cigarettes, ou sont complètement coupés du système monétaire pour avoir fumé de la marijuana ou critiqué le Parti communiste. .

Nos transactions en disent plus sur nous que nos mots. Plus votre dépense quotidienne est micro-suivie, plus vous êtes susceptible de faire face à un résultat Orwellien. En ce sens, la lutte pour les paiements privés est un combat moral.

Même dans les sociétés démocratiques, nous discutons d’un débat vigoureux sur le rôle potentiel d’entreprises comme Facebook en tant que créatrices de monnaies d’entreprise. Certains craignent que Facebook accumule des centaines de millions de personnes sur sa plate-forme de paiement Libra via les comptes de réseaux sociaux existants sur WhatsApp, Instagram ou Messenger, uniquement pour exploiter l'activité de paiement des utilisateurs et les orienter dans certaines directions comportementales, voire déployer les utilisateurs. et geler leur argent pour avoir certaines opinions politiques.

Comme proposé initialement, les entreprises partenaires de la Balance dépenseront 10 millions de dollars pour le droit de posséder un nœud de validation dans le réseau et d’aider au traitement des paiements. Vous pourriez penser – wow, c’est beaucoup d’argent – pour quoi? Au-delà de l’intérêt sur les centaines, voire les milliards, de dollars conservés dans la réserve de la Balance, le «quoi» pourrait être un regard sans entraves sur un trésor de données de transaction provenant de l’activité du portefeuille et des achats intégrés.

Il est clair que peu importe où nous vivons, pour arrêter Big Brother, nous devons commencer à réduire nos profils de données en constante expansion.

Moins les informations sur nous qui sont divulguées et partagées entre les entreprises et les gouvernements, plus il est difficile de nous surveiller, de nous manipuler et de nous contrôler.

Aujourd'hui, dans la plupart des pays du monde, vous pouvez toujours vous rendre dans un magasin et acheter quelque chose avec de l'argent, ce qui vous assure une confidentialité financière. Mais l'argent est en train de disparaître dans le monde entier. On estime que seulement huit pour cent des transactions mondiales quotidiennes se font avec du papier ou de la monnaie métallique, chiffre qui est beaucoup plus bas dans des pays comme la Chine urbaine ou la Scandinavie. Même dans mon quartier californien, il y a des cafés sans liquidités pour des raisons de sécurité. D'ici 2030, le nombre de personnes pouvant utiliser de manière significative l'argent liquide dans leur vie quotidienne diminuera asymptotiquement à zéro.

Une société sans numéraire est une société de surveillance. Que ce soit avec le modèle WeChat contrôlé par le gouvernement ou le modèle Balance contrôlé par l’entreprise, vos activités quotidiennes seront suivies. Mais que se passe-t-il si l'avenir pourrait être différent? Et si nous pouvions avoir l'équivalent numérique d'argent?

Il est possible que nous puissions traiter les uns avec les autres de manière toujours plus avancée, tout en préservant notre vie privée: nous innovons rapidement tout en empêchant une ingénierie sociale et une surveillance de masse.

Il existe aujourd'hui une feuille de route réaliste et raisonnable menant à une réalité fonctionnelle: vous pouvez acheter des choses sur Amazon, acheter des tickets de bus ou de métro, et vous abonner à des magazines ou à des podcasts politiques sans révéler votre identité.

Ce qui est intéressant, c’est que de nombreuses personnes – par-delà les frontières partisanes – veulent préserver la confidentialité des informations financières et s’entendent sur la menace que représente l’état de surveillance. La plupart ne réalisent tout simplement pas que la réponse est peut-être déjà ici sous la forme de Bitcoin et Lightning.

Les bitcoins constituent le substrat monétaire essentiel du réseau de paiement privé mondial de Lightning.

Dans cet arrangement, Bitcoin fonctionne comme source de valeur et de sécurité pour que les paiements privés fonctionnent. Sans l’innovation de Satoshi Nakamoto dans le traitement décentralisé des paiements, je n’aurais pas beaucoup d’espoir pour les paiements privés, car tous les intermédiaires financiers sont des failles en matière de sécurité. Mais voilà, Bitcoin est dans sa deuxième décennie, et vous pouvez aujourd'hui offrir de la valeur à quiconque sur Terre, à condition que vous disposiez tous deux d'un accès Internet et d'un smartphone, sans faire appel à des tiers.

Le défi est que pour que Bitcoin fonctionne, ses créateurs et la communauté fondatrice ont dû faire plusieurs compromis, en choisissant de donner la priorité à la sécurité et à la décentralisation et à la résistance à la censure et aux garanties de règlement sur la rapidité et la confidentialité.

Mais le Réseau Lightning nous permet de prendre Bitcoin – qui est limité en lui-même à une poignée de transactions globales par seconde et à un grand livre public et uniquement pseudonyme – et d’améliorer considérablement sa vitesse, sa confidentialité et son volume quotidien de transactions.

Les paiements éclair sont instantanés et les oignons sont routés. Ils sont donc difficiles à retracer, de la même manière que les flux de données (sinon aussi privés que) sur le réseau Tor. Si le réseau continue de croître au rythme et à l'architecture actuels, il se peut qu'il reste suffisamment décentralisé pour éviter les collusions et empêcher les paiements Lightning de résister à la censure.

Lightning ne se limitant pas à un certain nombre de transactions par seconde, il pourrait un jour, associé aux mises à niveau techniques en cours sur la couche de base de Bitcoin, prendre en charge les milliards de transactions quotidiennes nécessaires à nos futurs besoins planétaires. Et comme il est open source et sans autorisation, Lightning est disponible pour tous les utilisateurs de la planète, quels que soient leur emplacement, leur âge, leur revenu, leur sexe ou leur appartenance ethnique, ce qui constitue un facteur clé en ce qui concerne un avenir dystopique où la vie privée ne peut être atteinte que par des individus riches et experts.

Il existe bien sûr d’importantes inconnues et des inconvénients potentiels de Lightning. Il existe, par exemple, un scénario (décrit ici) dans lequel il devient trop coûteux et difficile pour les utilisateurs d'interagir directement avec le réseau (lire: exécuter leur propre nœud) afin qu'ils commencent à compter plutôt sur des tiers pour l'accès, sérieusement compromettant la vie privée et la décentralisation. Dans le même temps, les utilisateurs peuvent trouver le contrôle de leurs propres ressources intimidant ou gênant, ce qui conduit à des compromis similaires. Dans les premiers temps, les commerçants ont parfois du mal à régler leur solde de foudre en monnaie fiduciaire.

Et il y a aussi d'autres projets de fonds privés qui pourraient être gagnants. Les technologues construisent Monero, ZCash, Grin, Beam, MobileCoin, etc., dans le cadre d’un concours bienvenu pour préserver les valeurs de l’argent liquide dans le monde numérique. Du point de vue des défenseurs des droits de l’homme, plus on innove dans l’espace des paiements privés, plus on rit.

Quoi qu’il en soit, nous ne pouvons ignorer la possibilité que Lightning, une technologie obscure connue de quelques-uns seulement, finisse par devenir la norme, créant ainsi le réseau mondial de paiement dont nous avons besoin pour préserver la confidentialité et les droits humains au plus profond de l’ère de l’information.

Voici comment cela pourrait se dérouler.

Table of Contents

2020

En 2019, il est uniquement possible de dépenser Lightning chez des marchands ou en achetant des équivalents équivalents à des cartes-cadeaux en espèces à dépenser dans une sélection de magasins populaires. Mais en 2020, Square a ajouté la fonctionnalité Lightning à sa populaire application Cash, qui offrait déjà un accès Bitcoin à des dizaines de millions d'utilisateurs. Vous pouvez désormais utiliser une application populaire sur votre iPhone pour acheter des produits avec Lightning, partout où Square est accepté. Bien sûr, le paiement est probablement lié à votre application Cash et donc à votre compte bancaire et à votre identité, mais Square ne saura pas nécessairement ce que vous achetez, et le commerçant en saura moins sur vous, ce qui représente une grande amélioration.

2021

Des sociétés telles que Blockstream, Lightning Labs et ACINQ continuent de faire évoluer l’infrastructure de Lightning, offrant ainsi aux utilisateurs plus de stabilité, de confidentialité et d’utilisation, et permettant de nouvelles fonctionnalités dans les applications mobiles. Les grands marchands commencent à accepter Lightning via des processeurs de paiement provenant de portefeuilles à code source ouvert, et pas seulement ceux de grandes marques. C’est trop facile, rapide et peu coûteux à ignorer. Certains marchands abandonnent les processeurs de paiement centralisés pour Lightning non pas parce qu'ils se soucient de la confidentialité des utilisateurs, mais pour a) éviter les frais de traitement de 2 à 3% des paiements par carte de crédit qu'ils paient généralement à Visa ou Mastercard et b) obtenir un règlement instantané sans attendre. le nombre habituel d'heures ou de jours pour que l'argent parvienne sur leur compte bancaire. L’absence de clarté dans les réglementations financières telles que la «règle de déplacement» et l’absence d’une exonération fiscale de minimis sur les transactions continuent de ralentir l’adoption massive, mais certaines entreprises voient les grands avantages de Lightning et passent du temps et des ressources au détriment des autorités. Les efforts de protection des consommateurs, dirigés par des groupes tels que Coin Center, commencent à montrer que de telles réglementations ne s’appliquent pas à la plupart des transactions Lightning.

2022

En raison de la demande croissante, des entreprises telles qu'Amazon et Starbucks acceptent directement les paiements Lightning d’utilisateurs sans avoir besoin de connaître leur identité. En raison du modèle de sécurité de Lightning, les utilisateurs le traitent davantage comme un compte «chèque» que comme un compte «épargne» et ne gardent que de petites sommes d’argent dans leur portefeuille. En partie parce que les paiements Lightning sont extrêmement petits, les commerçants et les processeurs de paiement autorisent leurs clients à utiliser Lightning sur leurs plates-formes sans nécessiter d'identification, tout en respectant les réglementations financières.

Les particuliers ont été en mesure de faire des paiements privés (sans dépositaire) d'égal à égal avec des technologies fournies par des entreprises telles que Casa, mais maintenant, grâce à une grande victoire pour la protection de la vie privée, nous voyons enfin l'adoption par le grand public. Les régulateurs précisent que l'exécution d'un nœud Lightning ne nécessite pas de licence de transmission d'argent, ce qui incite davantage de sociétés à pénétrer dans l'espace. Un lien d'identité est toujours nécessaire pour les paiements Lightning dépassant un certain montant (et pour les marchands tels que les magasins d'armes et les pharmacies), mais cela est considéré comme un compromis raisonnable.

2025

Des millions de jeunes Américains utilisent les applications Lightning de la même façon qu'ils utilisaient autrefois Venmo. Sauf qu'ils ne divulguent plus leurs informations personnelles. Les plateformes de médias sociaux en ligne et les annonceurs modifient leurs modèles. Ils n’ont pas la même compréhension granulaire de nos empreintes numériques que cinq ans plus tôt. Vous ne recevez aucune annonce 20 secondes après avoir quitté un magasin ou effectué un achat en ligne, car les entreprises ne peuvent pas associer votre paiement Lightning au reste de votre historique de paiement. L’adoption par les secteurs du jeu et du sport fantastique fait progresser l’adoption de Lightning, alors que les marchés d’Asie, d’Amérique latine, d’Afrique et d’Europe gagnent du terrain. À ce stade, toutes les grandes sociétés financières proposent ou expérimentent actuellement les services Lightning.

2030

En raison de l’utilisation généralisée à l’échelle mondiale, les obstacles juridiques et techniques, jadis redoutables, aux paiements Lightning s’estompent. Le «réseau de paiement Bitcoin instantané hors chaîne évolutif» décrit pour la première fois dans un livre blanc de 2016 a parcouru un long chemin.

Il est maintenant possible d’envoyer Bitcoin – sans lien avec votre identité – à un portefeuille Lightning non dépositaire et open source et d’acheter immédiatement n'importe quoi chez n'importe quel détaillant, en protégeant au maximum votre vie privée tout en respectant les règles financières. Les petits paiements quotidiens sont à nouveau pratiquement anonymes, tout comme à l’époque des espèces.

Attraper les «méchants» est tout aussi facile (ou aussi difficile) qu'il y a dix ans, car les marchands devaient informer le gouvernement des transactions Lightning supérieures à 2 500 dollars, et les utilisateurs devaient divulguer un aspect de leur identité pour ces achats afin d'obtenir le paiement à passer. Les très gros paiements (droits de scolarité, biens immobiliers, voitures, prêts et biens coûteux) sont généralement effectués via une couche de base Bitcoin ou via de la monnaie fiduciaire, et restent traçables.

Les entreprises de médias sociaux, bien sûr, ont suivi l'exemple de Facebook et ont lancé leurs propres devises. Certains existent encore et sont fortement utilisés. Mais aucun ne s'est avéré aussi rapide et facile à utiliser (et certainement pas aussi compatible et sans autorisation au niveau mondial) que Lightning. Certaines des plus grandes entreprises de médias sociaux finissent par abandonner leurs propres devises de paiement mobile pour des solutions Lightning.

La nature sans frontières de Lightning crée une révolution financière dans la mesure où les individus peuvent acheter et vendre instantanément des produits du monde entier avec très peu de restrictions et sans avoir à prouver leur identité. Les anciens obstacles à la conversion monétaire et aux retards ou gels des comptes bancaires sont laissés pour compte. «Les banques non bancarisées» devient un anachronisme, alors que les exclus du pouvoir s'emparent de ce nouvel outil pour se connecter et effectuer des transactions sans la permission des élites.

La foudre est encore techniquement illégale dans de nombreux pays – y compris la Chine -, mais les marchés noirs sont populaires et, dans la plupart des démocraties, Lightning est devenue le successeur évolutif de la monnaie en papier et en métal, devenue une curiosité d'un âge avancé.

Dans ce nouveau monde, nous ne donnons aux marchands que ce dont ils ont besoin. Les marchands ne nous prennent que ce qu'ils veulent. Les annonceurs ont été forcés de changer de stratégie.

Les visionnaires de la technologie, tels que Jaron Lanier, ont par le passé parlé d'un nouvel Internet dans lequel nous pourrions interagir les uns avec les autres, sans être exploités ni espionnés. La foudre nous a rapprochés de cette réalité.

À la fin des années 2010, on parlait beaucoup d ’« identité décentralisée », mais cela n’a plus autant d’importance. Maintenant que *vous* Contrôlez vos micropaiements et vos interactions avec des appareils à commande vocale et l’Internet des objets en constante augmentation, vous n’avez plus une identité numérique en cluster. Les entreprises ne vous voient plus comme autrefois – en tant que récit de données facile et cohérent à divulguer aux annonceurs -, mais uniquement en tant que données masquées, difficiles à relier. Des technologies telles que la plate-forme d’identité décentralisée ION de Microsoft contribuent à faire progresser cette tendance, car les utilisateurs commencent à générer des identités distinctes et non liées pour différents types de paiements quotidiens: café et nourriture, paiements avec des amis, voyages, travail, etc.

Bien sûr, vous avez toujours une adresse physique et un numéro de téléphone, mais ils ne sont pas connectés de manière significative à vos paiements quotidiens. Peu de personnes voient les marchandises expédiées directement chez elles – il s’agit d’une préoccupation majeure en matière de protection de la vie privée – elles sont plutôt récupérées dans des casiers à clé communautaires, comme les casiers Amazon d’aujourd’hui.

La popularité des ordinateurs portables, des assistants vocaux et des implants a explosé, mais le cryptage zéro des connaissances a permis aux utilisateurs de commencer à stocker des données privées localement sur leurs appareils, et les utilisateurs ne partagent que ce qu'ils choisissent de partager avec les marchés de données. Bien sûr, la plupart des gens vendent un peu sur les marchés de données – mais ils peuvent gérer leurs affaires via leur compte Lightning sans avoir à divulguer leur gamme complète d’informations personnelles comme ils le faisaient autrefois sans même y penser.

Lightning a révolutionné les jeux et les médias sociaux. Les individus peuvent utiliser le réseau pour se transmettre des micropaiements en continu. Les meilleurs joueurs de jeux vidéo du monde gagnent de l'argent au fil du temps. Comme le font les meilleurs podcasters et musiciens. Nous consommons des médias et des articles à la carte en payant des sommes minimes via nos comptes Lightning. Les agences gouvernementales et les services des ressources humaines des entreprises ont fini par vous comprendre, et ils vous offrent la possibilité de recevoir votre salaire ou votre bien-être social par petites augmentations chaque minute, au lieu d'un gros morceau toutes les deux semaines, ce qui réduit le stress que subissent les cols bleus ou les chômeurs ordinaires .

Les achats en personne sont plus pratiques qu’ils ne l’étaient même à l’époque des paiements en espèces, car les paiements sont effectués en un clin d’œil ou par balayage, et les commerçants obtiennent les fonds immédiatement. La fraude et les remboursements restent des problèmes de vente au détail comme ils le sont aujourd'hui, mais les compagnies d'assurance ont modifié leur modèle économique pour s'adapter au nouveau système.

Du point de vue des droits de l’homme, la protestation est devenue un peu plus facile. En particulier dans les démocraties, où il est possible d’utiliser Lightning (associé à des masques qui dissuadent la reconnaissance faciale) pour acheter des titres de transport en commun et des cartes SIM, afin que les citoyens puissent s’organiser et manifester sans être facilement espionnés. Tactiques d’achat de billets de transport en commun avec brûleur et de cartes SIM payant une fois rendu possible dans des pays comme Hong Kong, ils sont encore utilisables, même dans un monde beaucoup plus numérique.

Les taux de criminalité sont similaires aux taux historiques des décennies précédentes, lorsque les transactions quotidiennes étaient strictement en espèces. Malgré ce que les gouvernements ont dit une fois, il n’ya pas soudainement plus de pornographie juvénile, plus de traite d’êtres humains et plus de terrorisme, car ces activités sont toujours illégales et l’application des lois reste efficace.

L'idée que vous deviez renoncer à vos droits et à votre vie privée pour des raisons de sécurité s'avère être un mensonge et un mythe.

L'infrastructure de réseau maillé et par satellite, lancée il y a plus de 10 ans par des entreprises comme Blockstream et GoTenna, est désormais très répandue. L'accès Internet est essentiellement décentralisé et les utilisateurs de Lightning disposent de nombreuses options pour se connecter et effectuer des transactions. L’innovation a permis de réduire l’ancienne antenne parabolique à une simple clé USB, bien plus puissante et moins chère, permettant à tous d’envoyer et de recevoir de n’importe où.

Les dictatures continuent d'essayer de réprimer Bitcoin et Lightning, mais les marchands locaux sont dépendants des frais peu élevés et de la possibilité d'envoyer de l'argent instantanément dans le monde entier. Un accès Internet par satellite omniprésent et des outils de confidentialité faciles à utiliser rendent très difficile l'application d'une interdiction d'utilisation. Il est plus difficile de tuer un meilleur argent.

La foudre n'est pas une panacée, mais la menace d'un État de surveillance mondial, omniscient et exploiteur, a reculé, alors même que les paiements mobiles et les interactions Internet des objets ont explosé en volume et en popularité. Il a déjà été dit que la technologie favorisait la tyrannie, mais il se trouve que la technologie décentralisée favorise la liberté.

Ce qui semblait être un paradoxe est devenu réalité: un monde plus respectueux de la vie privée et respectueux des droits de l’homme était également un monde également meilleur pour les affaires et la finance, avec des paiements plus rapides, sans intermédiaire et une population mondiale plus connectée.

Cet avenir est-il trop beau pour être vrai? Presque certainement.

Mais qu'avons-nous à perdre en essayant de le construire?

C'est le cas moral de Lightning, un réseau mondial de paiement privé.

Cet article a été republié de la page Medium de Alex Gladstein avec autorisation. Lire l'article original.

Crédit d'image: Mopic / Shutterstock.com





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