Des montagnes de plastique, des fleuves de déchets radioactifs et des milliards de dollars chinois -Commander sur Amazon -40 % Réduction





<p type = "text" content = "ST. CLAIRSVILLE, Ohio – L’une des choses que vous apprenez en voyageant dans le Haut-Midwest est que les diverses composantes des industries pétrolière et gazière – les pipelines, les puits de stockage – portent souvent des noms évocateurs: Mountain Valley, Falcon, Plains, Atlantic Sunrise.Ces noms sont une sorte de projet d’embellissement, comme des arbres plantés pour masquer une décharge municipale. Une usine située à Pennsboro, dans le Virginie-Occidentale, intitulée Clearwater traite les eaux usées fracturées, qui peut rester radioactif même après traitement. "data-reactid =" 22 "> ST. CLAIRSVILLE, Ohio – Une chose que vous apprenez en voyageant dans le Haut-Midwest est que les divers composants des industries pétrolière et gazière – les pipelines, les puits de stockage – portent souvent des noms évocateurs: Mountain Valley, Falcon, Plains, Atlantic Sunrise.Ces noms sont une sorte de projet d’embellissement, comme des arbres plantés pour masquer une décharge municipale. Une usine située à Pennsboro, dans le Virginie-Occidentale, traite les eaux usées qui se fractionnent, qui peuvent rester radioactives même après traitement.

<p type = "text" content = "Skyhawk est le nom éloquent donné à un gravier lissé situé au 67657 Clark Road, à St. Clairsville, dans l'Ohio. Par une journée nuageuse au printemps dernier, ce n'était rien qu'une enceinte vide de lourdes clôtures en plastique à la hauteur d’un bâtiment de deux étages.Bientôt, le vide serait comblé par des puits alimentés en eau à haute pression produits chimiques dans le sol, forçant des réservoirs de gaz naturel et d'autres composés précieux. Skyhawk est un tampon de fracturation. "Data-reactid =" 23 "> Skyhawk est le nom éloquent donné à un morceau de gravier lissé situé au 67657 Clark Road, à St. Clairsville, dans l'Ohio. mais une enceinte vide entourée de lourdes clôtures en plastique à la hauteur d’un bâtiment de deux étages, qui sera bientôt comblé par des puits forés dans le sol contenant de l’eau à haute pression et des produits chimiques, forçant ainsi des réservoirs de gaz naturel et d’autres composés précieux. Skyhawk est un tampon de fracturation.

<p type = "text" content = "Les effets de la fracturation hydraulique – comme on l'appelle officiellement – de la fracturation hydraulique – sur la santé humaine ne sont pas encore complètement connus, mais on sait jusqu'ici pas très encourageant. Le processus semble particulièrement préjudiciable pour les femmes enceintes, ainsi que pour les jeunes enfants, avec une étude de 2017 reliant la pollution des puits de fracturation à la mauvais développement du cerveau. L'asthme est un autre problème possible. Tout comme le cancer. "Data-reactid =" 24 "> Les effets de la fracturation hydraulique sur la santé humaine – comme on le sait formellement – la fracturation hydraulique – ne sont pas encore totalement connus, mais ce que l'on sait jusqu'à présent n'est pas très encourageant. Ce processus semble particulièrement dommageable. aux femmes enceintes, ainsi qu’aux jeunes enfants, avec une étude de 2017 reliant la pollution des puits de fracturation au développement médiocre du cerveau. L’asthme est un autre problème possible, de même que le cancer.

À quelques mètres à peine du bord de Skyhawk, se trouvait un autre bâtiment, une structure basse, avec un espace extérieur délimité par une clôture en grillage. À l'intérieur de la clôture, des jouets en plastique étaient visibles. Le bâtiment abrite les services de garde et d'apprentissage préscolaires de Creative Learning.

«Ce mur ne va pas s’arrêter, dit Bev Reed, activiste des Concerned Ohio River Residents.

La fracturation et ses industries associées – dont certaines sont potentiellement plus dangereuses pour la santé humaine que la fracturation elle-même – ont pris d'assaut les Appalaches. Une installation de traitement des déchets de fracturation se trouve à côté d’une école à Belmont, dans l’Ohio. À quelques kilomètres de là, sur une crête au-dessus de la ville, un puits de fracturation plane sur une ferme amish. Les enfants jouent dans sa longue ombre menaçante.

Mardi, le président Trump se rendra à Monaca, en Pennsylvanie, pour vanter la prochaine étape de la prise de contrôle par fracturation de la Virginie occidentale, de l'est de l'Ohio et de l'ouest de la Pennsylvanie. Le président visitera une usine de plasturgie qui s'élève actuellement sur les rives de la rivière Ohio. Cette usine, en cours de construction par Shell, est la facette la plus avancée d'un projet encore plus vaste appelé Appalachian Storage Hub, ou ASH. ASH, un «supermarché pétrochimique», va greffer une industrie entièrement nouvelle – les plastiques – sur un paysage déjà encombré de tapis de fracturation tels que Skyhawk, sans oublier une toile d'araignée de pipelines et de raffineries.

Être un militant écologiste dans les Appalaches n'a jamais été facile. Peut-être n'a-t-il jamais été aussi difficile qu'à l'âge de Trump. «Nous sommes entourés», a conclu Reed, une femme taciturne dans la vingtaine. Elle est originaire de Bridgeport, un petit village abandonné situé sur la rive ouest de la rivière Ohio. Là, elle travaille dans un magasin de vélos que son père a ouvert en 1973, pendant la crise pétrolière. Le magasin, expertement sélectionné, ne serait pas à sa place dans une banlieue vierge de San Francisco. Mais vous n'êtes pas en Californie. Sur le flanc de la colline au-dessus du magasin de Reed, le ruissellement de la mine de charbon qui s’écoulait dans la rue était un orange déconcertant, avec des traînées de blanc tout aussi déconcertant.

<p type = "text" content = "Un autre militant, Ted Auch de la FracTracker Alliance, a lancé un drone dans les airs. De nombreuses industries artisanales ont prospéré dans les Appalaches depuis que la fracturation a eu lieu il y a une dizaine d'années. L'un d'eux est la prostitution. Une autre solution est la cartographie de l'infrastructure de fracturation sur le paysage, qui est généralement réalisée à l'aide de drones car l'énormité de l'infrastructure est difficile à appréhender autrement. Cet effort est noble mais finalement frustrant, comme tenter de dépister un cancer en fuite aux derniers stades mortels de la métastase. "Data-reactid =" 41 "> Un autre activiste, Ted Auch de la FracTracker Alliance, a lancé un drone dans les airs. De nombreuses industries artisanales prospèrent dans les Appalaches depuis que la fracturation a pris racine ici il y a une dizaine d'années, notamment la prostitution, la cartographie des infrastructures de fracturation dans le paysage, généralement effectuée à l'aide de drones, car il est difficile de L’effort est noble mais finalement frustrant, comme essayer de dépister un cancer en fuite aux derniers stades mortels de la métastase.

Le drone disparut dans le ciel et revint quelques minutes plus tard avec des images du tampon de fracturation et, presque juste à côté, de l’école maternelle. D'en haut, les deux semblaient encore plus proches du sol.

Le site Skyhawk au début du printemps 2019, avant l’installation de tout équipement de forage. (Photo: Alexander Nazaryan / Yahoo News)

Les personnes qui sont perturbées par la révolution de la fracturation se font régulièrement rappeler qu'en 2011, lorsque la crise du logement était terminée pour la plus grande partie du pays, le comté de Belmont était toujours aux prises avec un taux de chômage de près de 12%. C'est presque la moitié de cela maintenant. Juste à côté du site Skyhawk, vous trouverez un magasin de fournitures de sécurité pour le pétrole et le gaz. Il est décoré d'une fresque du drapeau américain sur laquelle sont superposés deux derricks noirs crachant de l'huile.

«Nous soutenons le gaz américain et le pétrole provenant du sol américain», lit-on dans la peinture murale.

La promesse d'ASH est immense: 100 000 emplois, déclarent les partisans, ainsi que de meilleures perspectives pour la Virginie-Occidentale, l'État le plus pauvre du pays, et ses voisins en difficulté, les comtés de l'est de l'Ohio et de l'ouest de la Pennsylvanie. Signe évident de l’importance du projet, les Chinois ont accepté d’investir 84 milliards de dollars en Virginie-Occidentale, un arrangement secret qui reste à la fois tentant et irréel.

Les critiques disent que ASH est plus proche du tombeau de la mort des Appalaches que de son sauveur, qu’elle va dévaster la région encore plus profondément que le charbon ne l’a fait au cours des dernières décennies. Ils font valoir que la promesse de 100 000 emplois est grossièrement gonflée, résultat d'une étude de l'industrie censée vendre le gouvernement sur le plan. Et ils disent que, dans la hâte d'obtenir un financement chinois et de commencer à construire, l'administration Trump pourrait mettre en danger les personnes qu'elle avait promis de sauver.

De nombreux habitants des Appalaches soutiennent le président Trump et son programme énergétique axé sur les combustibles fossiles. (Photo: Alexander Nazaryan / Yahoo News)

<p class = "canvas-atom canvas-text Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Un autre souci des critiques du plan est qu'il Varshini Prakash, fondateur du Sunrise Movement, est un investissement dans les combustibles fossiles à un moment où la science du climat dit que le pays devrait s’y soustraire. «La crise climatique devient intenable» changement climatique groupe de défense des droits et architecte du Green New Deal, un plan ambitieux parrainé par la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y. "data-reactid =" 73 "> Les détracteurs du plan craignent également que ce plan représente un investissement dans les combustibles fossiles à un moment où la science du climat dit Varshini Prakash, fondateur du Sunrise Movement, groupe de défense des droits liés au changement climatique et architecte du Green New Deal, plan ambitieux parrainé par la représentante Alexandria Ocasio. -Cortez, DN.Y.

Les politiciens de la région sont divisés. Le sénateur démocrate Joe Manchin, en Virginie occidentale, pense que ASH est exactement ce dont a besoin les Appalaches. Le sénateur de l'Ohio, Sherrod Brown, également démocrate, a évoqué les «nombreuses questions concernant ce projet» dans une déclaration prudente adressée à Yahoo News. «Si le président Trump veut soutenir les Appalaches, il devrait investir dans le haut débit rural, dans de bonnes routes et dans la Commission régionale des Appalaches, et cesser de menacer de priver les soins de santé des habitants de l’Ohio». Il n’a toutefois pas condamné ASH.

Tout le monde n'est pas si ambigu. Le représentant Bill Johnson, un républicain qui représente l'est de l'Ohio, est un partisan de la fracturation et de l'industrie pétrochimique associée. Dans une conversation récente à son bureau de Capitol Hill, il a imaginé un scénario dans lequel la «diplomatie énergétique» américaine verrait du gaz naturel liquéfié exporté vers des adversaires comme la Corée du Nord et l'Iran.

«Pourquoi ne pas pénétrer sur ce marché?», A déclaré Johnson à propos de ces deux pays, actuellement sous sanctions américaines et internationales.

<p class = "canvas-atom canvas-text Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Trump a récemment dynamisé les perspectives du projet avec un décret sur «la promotion des infrastructures énergétiques», il a signé le 10 avril. L’ordre a donné six mois au ministère de l’Energie pour produire un rapport «décrivant les possibilités, par l’intermédiaire du gouvernement fédéral ou autrement, de promouvoir la croissance économique de la région des Appalaches, y compris la croissance des industries pétrochimique et autres». "" data-reactid = "77"> Trump a récemment renforcé les perspectives du projet avec un arrêté sur "la promotion des infrastructures énergétiques", qu'il a signé le 10 avril. Cet ordre a donné six mois au ministère de l'Énergie pour produire un rapport "décrivant les opportunités, via gouvernement fédéral ou autrement, de promouvoir la croissance économique de la région des Appalaches, y compris la croissance des industries pétrochimiques et autres. "

<p class = "canvas-atom toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Cela a été considéré par les analystes de l'énergie comme accélérer la construction de la plaque tournante. a déclaré le site de nouvelles de l'industrie Kallanish Energy, le ministère de l'Énergie «a définitivement reçu l'ordre de marcher.» Ces ordres doivent faire de l'ASH une réalité, notamment avec l'Ohio et la Pennsylvanie parmi les prix les plus convoités de l'élection présidentielle de 2020. "data-reactid =" 78 " > Cela a été considéré par les analystes énergétiques comme un effort visant à accélérer la construction du concentrateur.Comme un analyste a déclaré au site de nouvelles de l'industrie, Kallanish Energy, que le ministère de l'Énergie «a définitivement donné son ordre de marche». la réalité bientôt, notamment avec l’Ohio et la Pennsylvanie parmi les prix les plus convoités à l’élection présidentielle de 2020.

Les pipelines se croisent dans les Appalaches. (Photo: Alexander Nazaryan / Yahoo News)

La portée de ASH est difficile à décrire et tout aussi difficile à sous-estimer. Alors qu’un «hub de stockage» donne l’impression que cela pourrait être quelque chose de petit et d’inoffensif – un entrepôt sans fenêtres, des réservoirs en acier étincelant – ASH est tout sauf un. ASH alimentera six nouvelles «usines de craquage», immenses usines transformant des sous-produits de la fracturation appelés liquides de gaz naturel (également appelés «gaz humide», à ne pas confondre avec le gaz naturel «sec», principal produit de la fracturation). Ces pellets deviennent à leur tour de nombreux produits en plastique omniprésents dans la vie des Américains.

Environ 500 miles de pipeline achemineraient les liquides de gaz naturel des champs de fracturation des zones de jeu de Marcellus et d'Utica Shale vers des usines de craquage telles que celle en construction à Monaca, celle que Trump doit visiter mardi. Une partie des liquides serait stockée dans des installations pouvant contenir au total 3 millions de barils. Les chambres de stockage seront adjacentes à la rivière Ohio, l'une des plus grandes voies navigables des États-Unis, ou juste sous celle-ci.

ASH transformera l'Ohio River Valley en épicentre de l'industrie pétrochimique américaine, dont les activités sont étroitement liées au secteur de la fracturation, bien établi mais toujours en expansion. C’est ce que Trump avait promis lorsqu’il avait promis de sauver les Appalaches, même s’il ya des habitants des Appalaches qui ne veulent pas être sauvés, du moins pas sur ce qui constituera un immense radeau de plastique bon marché.

<p class = "toile-atome toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "St. Clairsville est dans la partie la plus à l’est de Ohio, où le panhandle nord de la Virginie-Occidentale pousse comme un coin vers les Grands Lacs, et où les collines et les creux des Appalaches commencent à se fondre dans les plaines du Midwest. Donald Trump est arrivé ici le 28 juin 2016, alors qu'il Il a éliminé son concours pour devenir le candidat républicain à la présidence. Il s'est exprimé sur le campus de l'Ohio University Eastern, à quelques kilomètres de la plateforme de fracturation Skyhawk. Près du campus se trouve le siège de la Murray Energy Corporation, une entreprise énergétique dont le fondateur, Bob Murray , était et reste un partisan et conseiller important de Trump. "data-reactid =" 100 "> Saint-Clairsville se situe dans la partie est de l’Ohio, où le panhandle nord de la Virginie-Occidentale pousse comme un coin vers les Grands Lacs et où les collines et les creux des Appalaches commencent à se fondre dans la Donald Trump est venu ici le 28 juin 2016, alors qu'il avait pratiquement éliminé son concours pour devenir le candidat républicain à la présidence. Il s'est exprimé sur le campus de l'Ohio University Eastern, à quelques kilomètres de la plateforme de fracturation Skyhawk. Près du campus se trouve le siège de la Murray Energy Corporation, une société d'énergie dont le fondateur, Bob Murray, était et reste un partisan et un conseiller important de Trump.

Les communautés situées le long de la rivière Ohio espèrent que le hub de stockage des Appalaches générera des milliers d'emplois, mais les critiques affirment que ses avantages potentiels ont été grandement exagérés. (Photo: Alexander Nazaryan / Yahoo News)

<p class = "toile-atome toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Hillary Clinton a commis l'une de ses pires erreurs rhétoriques de la campagne quand elle dit à CNN qu'elle mettrait les mineurs de charbon au chômage (elle avait l'intention de les transférer dans le secteur des énergies renouvelables, mais ce contexte a été rapidement dépouillé par Trump et certains médias). Trump allait faire le contraire pour ces "personnes extraordinaires", comme il les appelait. Il a décrit voyager à travers la Nouvelle-Angleterre et le Midwest. "Il n'y a pas d'expansion", a-t-il déclaré. «Nous nous faisons battre par l’enfer. Et ça va cesser. "" Data-reactid = "112"> Hillary Clinton a commis l’une de ses pires erreurs rhétoriques lorsqu’elle a annoncé à CNN qu’elle mettrait les mineurs de charbon au chômage (elle avait l’intention de les transférer dans le secteur des énergies renouvelables). Trump et certains médias se sont rapidement débarrassés de ce contexte. Trump allait faire le contraire pour ces "personnes extraordinaires", comme il les appelait. Il a décrit ses voyages en Nouvelle-Angleterre et dans le Midwest. aucune expansion ", at-il dit." Nous obtenons l'enfer battu hors de nous. Et ça va arrêter. "

Près de trois ans plus tard, Trump semble tenir sa promesse envers les habitants de la vallée de l'Ohio, comme le montre clairement la construction incessante dans la région. ASH représente sa tentative la plus audacieuse et la plus remarquable de contrer ce qu'il appelle «la guerre contre le charbon» et de maintenir les combustibles fossiles au centre de l'économie américaine.

<p class = "toile-atome toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "ASH semble avoir eu ses origines en 2015, peu de temps avant la division du corps d'armée de l'armée à Omaha, Neb., détails annoncés d'un projet d'installation d'un pipeline sur la rivière Missouri dans le Dakota du Nord, à la limite de la réserve sioux de Standing Rock. Ce gazoduc, Dakota Access, est devenu la cible d’une manifestation prolongée qui a attiré l’attention de la communauté internationale. "Data-reactid =" 114 "> ASH semble avoir ses origines en 2015, peu de temps avant la division du Corps d’ingénieurs de l’armée à Omaha, Neb , A annoncé les détails d’un projet d’installation d’un gazoduc sur la rivière Missouri dans le Dakota du Nord, à la limite de la réserve sioux de Standing Rock, sur le Dakota Access, faisant l’objet d’une longue manifestation qui a attiré l’attention de la communauté internationale.

Dans le même temps, un projet d'une portée nettement supérieure à celle de Dakota Access était en train de prendre forme dans les Appalaches, pratiquement sans aucune protestation publique. Au moment où les objections à ASH ont commencé à attirer l'attention, plusieurs années plus tard, il serait presque trop tard.

Le carrefour de stockage des Appalaches s’élèvera le long de la rivière Ohio, la plupart des infrastructures étant situées dans l’Ohio, en Virginie occidentale et en Pennsylvanie. (Graphique: Yahoo News)

En octobre de la même année, des représentants de la Virginie occidentale, de l’Ohio et de la Pennsylvanie se sont réunis pour le premier sommet des trois États sur le schiste. Leur objectif était de «commercialiser la région auprès de la pétrochimie et d'autres industries pouvant utiliser le gaz de schiste pour la fabrication», comme le rapporte un site d'actualité lié à l'énergie, StateImpact Pennsylvania. Le boosterisme était vraiment bipartite: parmi les orateurs, par vidéo, se trouvait Tom Wolf, le nouveau gouverneur démocrate de Pennsylvanie. Les Appalaches, encore sous le choc du désinvestissement du charbon, seraient le sol vierge de l’industrie pétrochimique, qui a toujours été basée le long du golfe du Mexique.

L'industrie a pris connaissance. Shell a annoncé la construction d'une usine de craquelins à Monaca en juillet 2016. Le mois suivant, une publication commerciale intitulée Natural Gas Intelligence a demandé: «Une industrie pétrochimique rétablie dans le bassin des Appalaches peut-elle rivaliser avec le mastodonte de la côte du Golfe? Cela déclenchera-t-il le développement d'un hub de produits chimiques et de plastiques?

<p class = "toile-atome toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Personne ne semblait travailler plus fort pour que cela se produise Brian J. Anderson, ancien directeur de l’Energy Institute de la West Virginia University et professeur doté en fabrication de matières plastiques, financé par General Electric. reportage de Steve Horn du blog DeSmogAnderson avait déjà travaillé pour le groupe de développement des Appalaches, un groupe préoccupé par le fait que le ministère fédéral de l'Énergie pourrait potentiellement bénéficier d'un prêt de 1,9 milliard de dollars. "data-reactid =" 129 "> Brian J. Anderson, ancien directeur de l’Energy Institute de la West Virginia University et professeur fortuné en plasturgie (financé par General Electric), selon Steve Horn du blog DeSmog. Anderson avait déjà travaillé pour le groupe de développement des Appalaches, un groupe préoccupé par le même problème qui risque de recevoir un prêt de 1,9 milliard de dollars du ministère fédéral de l’Énergie.

<p class = "canvas-atom toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Anderson a fourni la justification scientifique du projet, même car il semblait pouvoir tirer potentiellement parti de la réalisation du projet (Anderson a refusé les demandes répétées de commenter cet article). Dans une présentation en 2017, il a fait valoir que les Appalaches pourraient renouveler leurs perspectives économiques en mettant l’accent sur les liquides qui sont les sous-produits de la fracturation. Celles-ci constituaient la matière première de l’industrie du plastique et étaient expédiées vers la côte du Golfe, une entreprise coûteuse et inefficace. Selon Anderson, les sous-produits de la fracturation devraient rester dans les Appalaches. "Data-reactid =" 130 "> Anderson a fourni la justification scientifique du projet, alors même qu'il semblait pouvoir tirer potentiellement parti de sa réalisation (Anderson a refusé les demandes répétées de Dans une présentation en 2017, il a fait valoir que les Appalaches pourraient renouveler leurs perspectives économiques en se concentrant sur les liquides qui sont des sous-produits de la fracturation. C’est la matière première de l’industrie du plastique et ils ont été expédiés vers la côte du golfe entreprise coûteuse et inefficace.Anderson a fait valoir que les sous-produits de la fracturation devraient rester dans les Appalaches.

Le boom de la fracturation a complètement refait le paysage des Appalaches, à l'instar du charbon au cours des décennies précédentes. (Photo: Alexander Nazaryan / Yahoo News)

<p class = "toile-atome toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Quelques chiffres utilisés par Anderson dans la présentation de 2017 de l’American Chemistry Council, un groupe de pression de l’industrie pétrochimique qui a eu plusieurs liens étroits avec l'administration Trump. La même année, le conseil a publié un rapport affirmant, dans le cadre de sa conclusion la plus largement publiée, que ASH créerait 100 000 emplois permanents dans la région. Selon un communiqué de presse du conseil, "maximiserait le potentiel énergétique et manufacturier des États-Unis", a-t-il ajouté. "Data-reactid =" 142 "> Certains des chiffres utilisés par Anderson dans la présentation de 2017 émanaient de l'American Chemistry Council, un groupe de pression groupe de l'industrie pétrochimique, qui entretient plusieurs liens étroits avec l'administration Trump, a publié un rapport dans lequel il affirmait, dans ce qui serait la conclusion la plus largement publiée, que ASH créerait 100 000 emplois permanents dans la région. "maximiserait également le potentiel énergétique et manufacturier américain", selon un communiqué de presse du conseil.

La promesse de 100 000 emplois – répétée par Anderson et de nombreux membres de l'administration Trump – a été au cœur de l'argument en faveur de ASH et est utilisée pour passer outre aux préoccupations relatives à la santé humaine et à l'environnement. Le cancer peut être une possibilité, mais la pauvreté est réelle. Et sinon, comment les Appalaches allaient-ils sortir de leur long glissement vers le dénuement? C'est l'argument que vous entendez souvent.

Le nombre d'emploi apparemment impressionnant provient d'IMPLAN, un outil algorithmique qui permet aux utilisateurs de calculer l'impact économique d'un projet potentiel. Les modèles IMPLAN sont souvent déployés par les partisans de nouvelles salles de sport et autres développements qui doivent être vendus à un public potentiellement sceptique. La promesse d'emplois fait toujours l'affaire.

<p class = "canvas-atom canvas-text Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Et pourtant, des critiques comme l'économiste de Stanford Roger Noll soutiennent que les arènes sportives et les complexes de divertissement ne semblent jamais créer beaucoup d'emplois au-delà de la construction et, une fois que ceux-ci ont inévitablement cessé, des services peu rémunérés comme ceux disponibles ailleurs. "data-reactid =" 145 "> Et pourtant, des critiques comme Stanford Selon l'économiste Roger Noll, les arènes sportives et les complexes de divertissement ne semblent jamais créer beaucoup d'emplois au-delà de la construction et, une fois que ceux-ci disparaissent inévitablement, il s'agit d'un travail de service à bas salaire du type déjà disponible ailleurs.

La foule applaudit alors que le président Trump prend la parole lors d'un rassemblement de campagne à la Big Sandy Superstore Arena en août 2017 à Huntington, Virginie-Occidentale. (Photo: Justin Merriman / Getty Images)

<p class = "toile-atome toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Les modèles IMPLAN et similaires utilisent des tableaux d'entrée-sortie simplifiés qui faussent radicalement le bénéfice de chaque dollar dépensé, selon une critique de modèles d’impact économique par la John Locke Foundation. Cette critique soutient que le modèle ne tient pas compte de la possibilité réelle – le coût d'opportunité – d'une meilleure utilisation de ce même dollar d'une autre manière, potentiellement plus avantageuse pour le public. intentionnellement exagère les avantages d'un projet tout en minimisant les avantages de faire autre chose, voire rien du tout. "data-reactid =" 157 "> Les modèles IMPLAN et similaires utilisent des tableaux d'entrées-sorties simplifiés qui faussent radicalement le bénéfice de chaque dollar dépensé, Selon une critique des modèles d’impact économique de la John Locke Foundation, le modèle ignore la possibilité très réelle – le coût d’opportunité – que ce même dollar soit mieux dépensé d’une autre manière, potentiellement plus avantageuse pour le public. modèle intentionnellement exagère les avantages d'un projet tout en minimisant les avantages de faire autre chose, voire rien du tout.

L'auteur de cette analyse, Roy Cordato, économiste principal à la Locke Foundation, affirme qu'IMPLAN est un «modèle politique» par nature, un modèle «biaisé» en faveur de la création d'emplois. «Tout le monde sait que c’est bon pour des intérêts particuliers», a-t-il déclaré. "Il manque des questions très fondamentales de l'économie."

En d'autres termes, IMPLAN est par nature ensoleillé, raison pour laquelle il est apprécié des développeurs. Cela leur donne toujours la réponse qu'ils veulent.

Un autre critique, l’économiste sportif Donald A. Coffin, a qualifié les modèles d’IMPLAN de «terriblement déraisonnables» en raison des «effets multiplicateurs» qu’ils prédisent comme des avantages énormes et inévitables, et non des gains supplémentaires qu’ils s'avèrent être. Coffin a qualifié IMPLAN de "modèle" conçu pour générer un grand nombre de résultats afin de plaire à un client qui souhaite faire pression sur quelqu'un. "L'American Chemistry Council était précisément un tel lobby. La «personne» qu’elle cherchait à influencer comprenait des fonctionnaires de l’ensemble des Appalaches, ainsi que de l’administration Trump.

Dans une interview, Martha Moore, économiste à l’American Chemistry Council, a confié qu’elle ne savait pas vraiment comment se serait construit le chiffre 100 000 tant vanté, car elle s’appuyait sur les algorithmes du modèle. «Je viens d'utiliser ce qu'IMPLAN a fourni», a déclaré Moore, expliquant que le programme dispose d'un «back-end énorme» qui fait la majeure partie du travail.

<p class = "toile-atome toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Même une connaissance sommaire du fonctionnement de l'industrie pétrochimique L’usine de craqueurs pleinement opérationnelle n’emploie pas plus de 600 personnes, du moins d’après ce qui a été rapporté au sujet de l’usine Shell de Monaca. Pour ce qui est des pipelines et des cavernes de stockage, une fois entièrement achevés, ils auront besoin de moins de personnel, ce qui signifie tout au plus que ASH créerait environ 4 000 emplois, soit un peu plus de deux entrepôts Amazon récemment ouverts en Ohio. "data-reactid =" 162 "> Même une connaissance sommaire du fonctionnement de l'industrie pétrochimique montre clairement que le chiffre de 100 000 habitants ne tient tout simplement pas. Une usine de craquage pleinement opérationnelle n'emploie pas plus de 600 personnes environ, du moins Selon les informations communiquées sur les installations de Shell à Monaca, les canalisations et les cavernes de stockage nécessiteront un minimum de personnel, une fois les travaux terminés, ce qui signifie tout au plus que ASH créerait environ 4 000 emplois, juste un peu plus. que deux entrepôts Amazon récemment ouverts en Ohio.

Un signe dans une usine de l’Ohio qui traite les déchets de fracturation. L'automatisation compromet fortement la promesse d'emplois. (Photo: Alexander Nazaryan / Yahoo News)

Bien sûr, revendiquer 100 000 emplois est extrêmement tentant. Et si le chiffre n’est pas crédible, il a au moins le vernis de la crédibilité, ce qui à l’ère des «faits alternatifs» est plus que suffisant. La revendication est également politiquement appropriée. Le président est largement aimé en Virginie occidentale, mais il devra gagner les États plus difficiles d'Ohio et de Pennsylvanie en 2020 pour rester à la Maison Blanche pendant quatre ans. ASH s'est avéré un moyen puissant de diriger les fonds vers ces États.

<p class = "toile-atome toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Au cours de l'été 2017, Trump s'est rendu en Chine , où il a signé un protocole d’entente de 84 milliards de dollars, centré sur le hub de stockage des Appalaches, qui s'étendrait sur 20 ans et couvrait des projets de production d’énergie, de fabrication de produits chimiques et de stockage souterrain de liquéfiés. gaz naturel », selon un rapport de Reuters d'après une déclaration du ministère du Commerce de Virginie-Occidentale. "data-reactid =" 175 "> À l'été 2017, Trump s'est rendu en Chine, où il a signé un protocole d'entente de 84 milliards de dollars, avec les Chinois axés sur les Appalaches. Le protocole d'entente s'étendrait sur une période de 20 ans, couvrant des projets de production d'électricité, de fabrication de produits chimiques et de stockage souterrain de gaz naturel liquéfié, selon un rapport de Reuters basé sur une déclaration du département du Commerce de Virginie occidentale.

La nature de l'entente énoncée dans le mémorandum n'est pas claire car l'administration n'a pas rendu ce mémorandum public. Alors que le président poursuit sa campagne contre la Chine, il a été suggéré que l'accord pourrait être annulé. Cela semble être pour le moment une partie des accords de 250 milliards de dollars que Trump a conclus avec la Chine, alors même qu’il a décrié l’influence économique grandissante de ce pays.

<p class = "toile-atome toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Il existe bien sûr d’autres sources de financement. Le département de l'énergie a annoncé qu’il envisageait d’accorder des garanties de prêt de 1,9 milliard de dollars à ASH. L'argent venait de Titre XVII, un programme de l'ère Obama destiné aux projets d'énergie propre. Le secrétaire à l'énergie de Trump, Rick Perry, l'a remodelé pour renforcer un portefeuille énergétique "complet", code de soutien aux combustibles fossiles. "Data-reactid =" 177 "> Il existe bien entendu d'autres sources de financement. The Department of Energy announced it was considering $1.9 billion in loan guarantees for ASH. The money came from Title XVII, an Obama-era program that was intended for clean energy projects. Rick Perry, Trump's energy secretary, has refashioned it to bolster an “ all-of-the-above energy portfolio,” code for supporting fossil fuels.

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="Rep. Ilhan Omar, D-Minn., meanwhile, a bougé to stop that loan, which has not been definitely approved. Her amendment recently passed the House, but is unlikely to pass in a GOP-controlled Senate." data-reactid="178">Rep. Ilhan Omar, D-Minn., meanwhile, has moved to stop that loan, which has not been definitely approved. Her amendment recently passed the House, but is unlikely to pass in a GOP-controlled Senate.

Energy Secretary Rick Perry testifies at a Senate Armed Services Committee hearing in March 2018. (Photo: Tom Williams/CQ Roll Call/Getty Images)

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="But while the Chinese investment — which extends to projects beyond ASH — isn’t necessary, it is highly coveted, and officials in West Virginia are getting impatient for the promised billions to finally arrive. Jim Justice, the Republican governor of West Virginia, and a close Trump ally, said in January that ASH is his “No. 1 economic focus.” Since then, the project’s critics have only grown louder, attracting critical scrutiny from outlets like ProPublica and CNBC." data-reactid="190">But while the Chinese investment — which extends to projects beyond ASH — isn’t necessary, it is highly coveted, and officials in West Virginia are getting impatient for the promised billions to finally arrive. Jim Justice, the Republican governor of West Virginia, and a close Trump ally, said in January that ASH is his “No. 1 economic focus.” Since then, the project’s critics have only grown louder, attracting critical scrutiny from outlets like ProPublica and CNBC.

In testimony before Congress earlier this spring, Perry complained about the pace with which ASH was coming together. “It’s not happening as fast as I’d like to see it,” the energy secretary admitted.

The executive order Trump signed this spring was supposed to put the project into overdrive. The report from the Department of Energy — which will almost certainly conclude that the project is feasible, considering the department has been open to making loan guarantees toward its completion — will arrive near the end of 2019, as Trump’s reelection campaign begins in earnest.

Still, the sense that things are taking too long remains. At a Senate hearing in July, Manchin of West Virginia said that ASH could augur a “renaissance in the chemical industry” — if only it were ever built. He asked one of the witnesses, a Department of Energy official, for “any type of an update.” He looked and sounded anxious.

That official, Shawn Bennett, is a former fossil fuel lobbyist. He is now the deputy assistant for oil and natural gas at the Department of Energy. Bennett assured Manchin that he was “hard at work” on Trump’s executive order, promising a report in August. When Manchin complained about Chinese influence on the project, Bennett wisely ignored it.

But even as officials in Ohio, Pennsylvania and West Virginia — as well as in Washington, D.C.— push for final approval of the sprawling project’s constituent parts, critics think they can halt ASH. Their central argument is that Trump’s bid to save Appalachia will only hasten its demise.

To see the future of the Ohio River Valley, it is useful to travel down another river: the Mississippi, in particular where it winds and wends between Baton Rouge, La., and New Orleans before emptying into the Gulf Coast. This is sometimes called the nation’s “petrochemical corridor” for its impressively dense concentration of oil refineries and chemical plants. Environmentalists, and some locals, have a different name for the place: Cancer Alley.

Smoke billows from one of many plants near what some call “Cancer Alley,” which lies along the once pristine Mississippi River that stretches some 80 miles from New Orleans to Baton Rouge, La., where a dense concentration of oil refineries, petrochemical plants and other chemical industries reside alongside suburban homes. (Photo: Giles Clarke/Getty Images)

Approaching New Orleans, vast contraptions of steel rise on either side of the road. Chimneys spew smoke; trucks raise dust. There is evidence of immense activity, but few people visible. Small towns sit squeezed between the plants: Willow Glen, White Castle. These are so-called fenceline communities, which like their counterparts in West Virginia directly experience the pollution wealthier people have the privilege of avoiding.

In a disconcerting juxtaposition, old plantation manors stud the industrial landscape, faded vestiges of a past that refuses to fade away. They have been superseded by factories, which like the plantations, are corporate enterprises where brutal toil benefits the few.

Yet supporters of the plans for Appalachia, like Mark W. Menezes, an undersecretary at the Department of Energy, point to this region as a model. “When you talk to people down there, they’re so appreciate of the high-paying jobs,” he said of the Gulf region. “They revitalize whole communities.”

Environmental activists call such revitalization efforts bribes, and dangerous ones at that. As an example, they took me to a warehouse in Martins Ferry, Ohio, that stored and processed radioactive fracking waste. Almost right next door was a new field for the local high school football team.

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="“Their quality of life has never been higher,” Menezes said of Louisiana. The state ranks No. 42 in quality of life, at least according to one survey. That’s not exactly spectacular, but Pennsylvania and West Virginia are both even lower. Menezes would like to change that. “It just makes perfect sense to develop it there,” he says of ASH." data-reactid="223">“Their quality of life has never been higher,” Menezes said of Louisiana. The state ranks No. 42 in quality of life, at least according to one survey. That’s not exactly spectacular, but Pennsylvania and West Virginia are both even lower. Menezes would like to change that. “It just makes perfect sense to develop it there,” he says of ASH.

Activists say that the Appalachian Storage Hub will bring nothing but pollution, illness and, in time, economic ruin. (Photo: Alexander Nazaryan/Yahoo News)

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="True to its name, Cancer Alley has some of the worst health outcomes in the United States. Last year, a study of the Louisiana Tumor Registry found significantly elevated cancer rates along various parts of Cancer Alley. People who live there have suspected as much for years, but cancer clusters are notoriously difficult to prove (people move, as do toxins, which muddles the lines of causation). Each plant seems to bring its own potential ill: the carcinogen glyphosate from a Monsanto plant in St. Charles Parish, the carcinogen chloroprene from a Denka plant in St. John the Baptist Parish." data-reactid="235">True to its name, Cancer Alley has some of the worst health outcomes in the United States. Last year, a study of the Louisiana Tumor Registry found significantly elevated cancer rates along various parts of Cancer Alley. People who live there have suspected as much for years, but cancer clusters are notoriously difficult to prove (people move, as do toxins, which muddles the lines of causation). Each plant seems to bring its own potential ill: the carcinogen glyphosate from a Monsanto plant in St. Charles Parish, the carcinogen chloroprene from a Denka plant in St. John the Baptist Parish.

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="However dire the public health crisis is here, it is overshadowed by the one in Appalachia. Even as cancer rates across the rest of the nation are falling, they are rising in rural Appalachia, according to a 2016 research paper by University of Virginia epidemiologists. The reasons for this are many, and they are complex. Poverty is foremost among them. But industry also has its role." data-reactid="236">However dire the public health crisis is here, it is overshadowed by the one in Appalachia. Even as cancer rates across the rest of the nation are falling, they are rising in rural Appalachia, according to a 2016 research paper by University of Virginia epidemiologists. The reasons for this are many, and they are complex. Poverty is foremost among them. But industry also has its role.

<p class = "toile-atome toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Aaron Yao, one of the scientists responsible for the 2016 paper, said he did not blame industry for the elevated cancer risks, but he also refused to exculpate it. Asked if he would live in Appalachia, the cancer scholar answered frankly: “I would say no.”" data-reactid="237">Aaron Yao, one of the scientists responsible for the 2016 paper, said he did not blame industry for the elevated cancer risks, but he also refused to exculpate it. Asked if he would live in Appalachia, the cancer scholar answered frankly: “I would say no.”

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="Cancer Valley is what activists have already begun calling the Ohio River Valley, where, ironically enough, American winemaking got its start in the early 19th century. There are still a few wineries in the hills above the river, but they are far outnumbered by fracking pads. Even without the full Appalachian Storage Hub, oil and gas have taken over the landscape. Pipelines look like enormous pythons as they run up and down the hills that have been stripped of vegetation." data-reactid="238">Cancer Valley is what activists have already begun calling the Ohio River Valley, where, ironically enough, American winemaking got its start in the early 19th century. There are still a few wineries in the hills above the river, but they are far outnumbered by fracking pads. Even without the full Appalachian Storage Hub, oil and gas have taken over the landscape. Pipelines look like enormous pythons as they run up and down the hills that have been stripped of vegetation.

Chemical plants and factories line the roads and suburbs of the area known as “Cancer Alley.” (Photo: Giles Clarke/Getty Images)

Jill Antares Hunkler, a local activist who has been fighting ASH, remembered when, several years ago, her sister saw a Halliburton truck rolling through Barnesville, Ohio. She promptly began to cry. “You know you’re in trouble when you see Halliburton trucks in your tiny little town,” Hunkler explained.

Hunkler, who is partly Native American, grew up in southeastern Ohio. In a reflective essay she shared with me, she calls herself “a fracking refugee. My home at the headwaters of the historically pristine Captina Creek watershed is now surrounded by oil and gas wells — 78 within a five-mile radius,” Hunkler writes.

“I never imagined my quiet, country, healthy way of life would disappear.”

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="If the Gulf Coast already has a petrochemical empire, why build another in the Ohio River Valley? Supporters dance around this issue, but the logic can be teased out of a 2018 report by the Department of Energy, which argued for the necessity of building ASH. The report cites the need for “geographic diversity of petrochemical supply, which would be able to supply markets in case of supply interruptions in other regions.” A little later, the same report references “disruptions caused by hurricanes.”" data-reactid="264">If the Gulf Coast already has a petrochemical empire, why build another in the Ohio River Valley? Supporters dance around this issue, but the logic can be teased out of a 2018 report by the Department of Energy, which argued for the necessity of building ASH. The report cites the need for “geographic diversity of petrochemical supply, which would be able to supply markets in case of supply interruptions in other regions.” A little later, the same report references “disruptions caused by hurricanes.”

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="In other words, the petrochemical industry is worried about climate change, which makes storms more frequent, more ferocious and less predictable. Rep. Johnson, the eastern Ohio congressman, was blunt about this. “Imagine what would happen if a hurricane — like a Hurricane Michael, a Category 5 — were to come through there and take our refining, importing-exporting, processing capability,” Johnson said. “It can have devastating effects on America’s economy.”" data-reactid="265">In other words, the petrochemical industry is worried about climate change, which makes storms more frequent, more ferocious and less predictable. Rep. Johnson, the eastern Ohio congressman, was blunt about this. “Imagine what would happen if a hurricane — like a Hurricane Michael, a Category 5 — were to come through there and take our refining, importing-exporting, processing capability,” Johnson said. “It can have devastating effects on America’s economy.”

But there is some evidence that Appalachia could prove unsuitable for a project of this scope and size. It is relatively easy to lay pipeline across the flatlands of Texas and Oklahoma, much harder to do so across the hills and valleys of Appalachia, where the ground is less stable. That instability combined with the combustibility of what flows through those pipes can be a dangerous combination.

Locks on the Ohio River, which has been called the most polluted waterway in the United States. (Photo: Alexander Nazaryan/Yahoo News)

Last September, Chuck Belczyk woke up to an enormous explosion somewhere outside his hilltop house on Ivy Lane in Center Township, Pa., outside of Pittsburgh. An orange fireball blossomed in his backyard. Belczyk, who works in aviation, thought a jet had crashed. But this was another type of accident: the explosion of the Revolution pipeline behind the Belczyks’ house.

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="“The fire shot up 150 feet in the air, damaged power lines, and sent neighbors scrambling out of their homes,” a report said at the time. Twenty-five homes had to be evacuated. Many months later, the hilltop remains scorched, the scar on the land visible from far away." data-reactid="279">“The fire shot up 150 feet in the air, damaged power lines, and sent neighbors scrambling out of their homes,” a report said at the time. Twenty-five homes had to be evacuated. Many months later, the hilltop remains scorched, the scar on the land visible from far away.

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="To keep the land under the pipelines from eroding, pipeline companies have been dusting the ground with pellets of EarthGuard, which is meant to stabilize soil. However, the pellets also contain acrylamide, a known human carcinogen." data-reactid="280">To keep the land under the pipelines from eroding, pipeline companies have been dusting the ground with pellets of EarthGuard, which is meant to stabilize soil. However, the pellets also contain acrylamide, a known human carcinogen.

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="It is not clear that storing natural gas liquids under the Ohio River is a good idea, either. The Ohio is already known as the nation’s dirtiest river, even as it provides drinking water to some 5 million people in the area, including to the residents of Cincinnati. The natural gas liquids would be stored in salt caverns along the river’s banks. The method, which is not new, is not quite as foolproof as supporters claim. Seven years ago, a salt cavern collapsed in Bayou Corne, La., opening up a massive sinkhole that has effectively swallowed up the town. It was quickly discovered that 12 other salt caverns across Louisiana also had walls that were in danger of collapse." data-reactid="281">It is not clear that storing natural gas liquids under the Ohio River is a good idea, either. The Ohio is already known as the nation’s dirtiest river, even as it provides drinking water to some 5 million people in the area, including to the residents of Cincinnati. The natural gas liquids would be stored in salt caverns along the river’s banks. The method, which is not new, is not quite as foolproof as supporters claim. Seven years ago, a salt cavern collapsed in Bayou Corne, La., opening up a massive sinkhole that has effectively swallowed up the town. It was quickly discovered that 12 other salt caverns across Louisiana also had walls that were in danger of collapse.

Nobody wants cancer clusters and sinkholes; neither, however, do local communities want unemployment and rampant opioid addiction. But there are real questions about whether the Appalachian Storage Hub can fulfill the promises Trump and others have made to people in Ohio, West Virginia and Pennsylvania.

For one, a petrochemical industry in Appalachia only makes sense if the fracking industry remains as robust as it has been. It may, especially if it continues to receive support from a Republican Party eager to maintain a hold on the Upper Midwest. The irony of Trump’s “energy independence” stance is that it makes the United States ever more dependent on fossil fuels.

A cracker plant rises in Monaca, Pa. (Photo: Alexander Nazaryan/Yahoo News)

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="Another irony is that, much as Trump derided “hedge fund guys” during his presidential campaign for making money without adding value, the fracking industry has been propped up by financial speculators. Last year, an analysis for the Financial Times described fracking as “a debt-fuelled pursuit of growth at any price,” which sounded rather like a description of the U.S. housing market right before it collapsed in 2007 and ’08." data-reactid="295">Another irony is that, much as Trump derided “hedge fund guys” during his presidential campaign for making money without adding value, the fracking industry has been propped up by financial speculators. Last year, an analysis for the Financial Times described fracking as “a debt-fuelled pursuit of growth at any price,” which sounded rather like a description of the U.S. housing market right before it collapsed in 2007 and ’08.

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="And then there’s the plastics industry. Supporters of ASH and its associated project talk about petrochemicals, generally downplaying that the end product of their efforts will be more plastic, whose use is facing increasing opposition. According to Carroll Muffett of the Center for International Environmental Law, plastics will account for 56 gigatons of carbon emissions in the next 30 years. “The plastics crisis is a climate crisis hiding in plain sight,” he recently told NPR." data-reactid="296">And then there’s the plastics industry. Supporters of ASH and its associated project talk about petrochemicals, generally downplaying that the end product of their efforts will be more plastic, whose use is facing increasing opposition. According to Carroll Muffett of the Center for International Environmental Law, plastics will account for 56 gigatons of carbon emissions in the next 30 years. “The plastics crisis is a climate crisis hiding in plain sight,” he recently told NPR.

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="That view is becoming consensus. One hundred twenty-seven countries have moved to regulate single-use plastic of the kind that would be churned out of Appalachia. Even Russia, where environmental regulation is infamously nonexistent, is considering banning plastic bags, while across the United States, plastic straws are becoming the new cigarettes a movement against plastics is building." data-reactid="297">That view is becoming consensus. One hundred twenty-seven countries have moved to regulate single-use plastic of the kind that would be churned out of Appalachia. Even Russia, where environmental regulation is infamously nonexistent, is considering banning plastic bags, while across the United States, plastic straws are becoming the new cigarettes a movement against plastics is building.

Johnson, the congressional representative from eastern Ohio, dismissed these concerns, estimating that support for ASH in his district runs as high as 90 percent, if not higher. He dismissed those who don’t support the project as agitators from somewhere else. “In many, many cases, when protesters show up, they’re not from our state, they’re not from our communities,” he said.

Dustin White’s family has been in West Virginia for 11 generations. On his mother’s side, he is a descendant of John Cooke, who fought in the Revolutionary War and later became, with his wife, Nellie, the first European settler in what would come to be Wyoming County, in the southwestern part of West Virginia.

“I grew up with a family of coal miners,” White said. “Most of the men in my direct family line have, at some point, worked in the industry.” He estimates that that has been the case for the last five or six generations. And it was a tradition that ended with him.

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="White’s father gave his life to the Eastern Associated Coal mine. Coal broke his father, even as it sustained his family. “If it didn’t make you sick, it would cripple you,” White says. His father died at 65 from bladder cancer, a common affliction for those who work in the coal industry. White had promised his father that he would graduate from college, which he did. But he did not want to leave West Virginia, returning home after finishing school. He became an activist only after a coal mining company tried to remove an ancestral cemetery on Cooke Mountain (the clash of funereal and corporate concerns is common in West Virginia)." data-reactid="312">White’s father gave his life to the Eastern Associated Coal mine. Coal broke his father, even as it sustained his family. “If it didn’t make you sick, it would cripple you,” White says. His father died at 65 from bladder cancer, a common affliction for those who work in the coal industry. White had promised his father that he would graduate from college, which he did. But he did not want to leave West Virginia, returning home after finishing school. He became an activist only after a coal mining company tried to remove an ancestral cemetery on Cooke Mountain (the clash of funereal and corporate concerns is common in West Virginia).

During the fight to save the cemetery — which was successful — White and his mother took a helicopter trip over West Virginia’s coal country. The mountaintop mines looked like “big cancer clusters on the land,” White recalls. Looking momentarily away from the scene, he saw that his mother, sitting next to him, was crying. “I can no longer support this industry,” he concluded. “I’ve got to fight it.”

A large chemical tanks sits on the grounds of Eagle Natrium LLC in New Martinsville, W.Va. (Photo: Raymond Thompson/AP)

In March, White and another Ohio Valley Environmental Coalition activist, Alex Cole, attending a meeting in New Martinsville, W.Va. On the agenda was an air quality permit for a chemical plant in nearby Natrium. Although the plant did not technically belong to the Appalachian Storage Hub, it was part of the broader petrochemical family the activists want to expel.

White had posted about the meeting on Facebook and hoped for a strong showing from activists. But when they showed up in the New Martinsville municipal chambers where the meeting was to be held, the room was virtually empty. A handful of public officials sat facing rows of unoccupied chairs. A projector was propped up on a board game.

Joe Kessler, a state air quality engineer, went through his presentation. The corporation had filed all the necessary paperwork. That paperwork had been vetted by the state. The whole thing was a done deal, and there was nothing he could do. Kessler spoke efficiently and without emotion. Perhaps everyone could still make it home in time for dinner.

There was time for public comment. “Please do not approve this permit,” White said. Cole also spoke, concluding his remarks with a disgusted wave of the hand at the public officials. An older man, a local gadfly, then stood and began to rail against in what seemed like a hopeful development for the activists. But his argument was with a seemingly minor procedural matter of the hearing — he thought the hearing had strayed from its published agenda — not with the content itself. The public officials were used to this. They let the graying objector have his say, and the matter was concluded. The project would move forward.

“I was really hoping we’d have more folks here,” White said after the meeting adjourned. “I’m very disappointed.” At the same time, he did not fault people for not wanting to spend a spring evening listening about air quality permits. He understood why, when some people heard about the Appalachian Storage Hub, they wondered what the big deal was. Some people thought cracker plants made Saltines.

A mural, seen in October 2015, depicting a more vibrant time in the town's history decorates a building in the business district in Welch, W.Va. (Photo: David Goldman/AP)

<p class="canvas-atom canvas-text Mb(1.0em) Mb(0)–sm Mt(0.8em)–sm" type="text" content="Later, at an outdoor bar, the two vented, as one does over beer. The beer was local, artisanal. The bar that purveyed those beers would not have been out of place in Brooklyn or any other place where young people with money congregate, but it seemed out of place here, in West Virginia, which is only one of two states that have seen a total population decline in the last decade. The other is Michigan. These states represent the 20th century economy, the economy that built the middle class but then steadily sputtered out. Trump won both." data-reactid="341">Later, at an outdoor bar, the two vented, as one does over beer. The beer was local, artisanal. The bar that purveyed those beers would not have been out of place in Brooklyn or any other place where young people with money congregate, but it seemed out of place here, in West Virginia, which is only one of two states that have seen a total population decline in the last decade. The other is Michigan. These states represent the 20th century economy, the economy that built the middle class but then steadily sputtered out. Trump won both.

West Virginia has increasingly marketed itself as a tourist destination. Driving there, you could see why. You could see how, in another world, West Virginia would have a Napa and Sonoma of its own, while Northern California would have coal mines and petrochemical refineries.

West Virginia was just recovering from coal and here was another industry, arriving from out of state, coming with promises, and leaving the mess for future generations to clean up. There was disgust in Cole’s voice as he spoke about the storage hub, and also resignation.

“What a stupid place to put this thing,” he said.

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<p class = "toile-atome toile-texte Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "Download the Yahoo News app to customize your experience." data-reactid="346">Download the Yahoo News app to customize your experience.

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