Un événement américain de recyclage couvre un énorme volume de pollution plastique, selon les critiques | Environnement -Acheter sur Amazon -52 % Réduction





La journée nationale de sensibilisation au recyclage soutenue par le gouvernement américain est utilisée comme couverture par de grandes entreprises qui produisent d’énormes quantités de plastique qui finissent par être éparpillées dans des paysages, des rivières et dans l’océan, ont déclaré des critiques.

L'Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis promeut vigoureusement le deuxième événement annuel de la journée annuelle America Recycles Day, qui vise à encourager les Américains à recycler davantage.

Les critiques soulignent que cette initiative est une idée originale de Keep America Beautiful, une organisation à but non lucratif fondée et soutenue par de grandes entreprises qui produisent de grandes quantités de produits en plastique qui finissent par devenir de la pollution.

Les bailleurs de fonds actuels incluent Coca-Cola, Nestlé, Pepsico et Altria, le géant du tabac anciennement connu sous le nom de Phillip Morris. Des décennies de campagnes du groupe ont mis l’accent sur la responsabilité individuelle en matière de recyclage du plastique, dont les données révèlent qu’il s’agissait d’un système largement défaillant.

"Tout comme l'industrie des combustibles fossiles, les entreprises polluantes utilisent le recyclage pour justifier la production toujours croissante d'emballages à usage unique, tandis que les contribuables et les villes sont aux prises avec la facture", a déclaré Denise Patel, directrice du programme américain et canadien de Global Alliance pour les alternatives à l'incinérateur.

«Les communautés et les communautés de couleur à faible revenu, qui sont les plus durement touchées et les moins responsables, sont les premières victimes d'un modèle qui nous a menés au bord de la crise des déchets et du climat.»

Une énorme expansion mondiale de la production de plastique est en cours, menaçant d’écarter tout effort visant à augmenter le taux de recyclage actuel d’environ 9% de tous les plastiques. Une analyse réalisée en 2017 a révélé que des sociétés de combustibles fossiles telles qu'ExxonMobil et Shell avaient injecté plus de 180 milliards de dollars dans de nouvelles installations constituant la matière première des plastiques de tous les jours, des emballages aux bouteilles, en passant par les cartons.

Selon les experts, ce boom devrait alimenter une augmentation de 40% de la production de plastique au cours de la prochaine décennie, exacerbant ainsi la crise de la pollution plastique annoncée par les scientifiques, risquant déjà une «pollution quasi permanente de la Terre».

L’administration Trump soutient simultanément cette expansion et promeut un système de recyclage défectueux.

L’administrateur de l’EPA, Andrew Wheeler, a visité cette semaine un centre de recyclage en Virginie et l’agence organise un «salon de l’innovation», en plus du sommet de vendredi.

Wheeler a déclaré que l'agence "travaillait avec diligence pour identifier des stratégies basées sur le marché et des idées innovantes afin de créer un système de recyclage plus durable en Amérique".

Un porte-parole de l'EPA, invité à indiquer les politiques spécifiques élaborées par l'agence pour renforcer le recyclage, a évoqué un engagement volontaire de la part de 45 entreprises et associations gouvernementales. Les signataires – qui comprennent les plus grands producteurs de plastique – ont été divisés en groupes de travail qui ont chacun établi un "énoncé de vision, ainsi que des défis, des opportunités et des actions potentielles".

L’administration Trump soutient simultanément la croissance des plastiques et favorise un système de recyclage défectueux, sans apporter de modifications pour le réparer.

Les problèmes que posent les consommateurs sont parfaitement visibles dans l'une des épiceries bio de Washington, DC, qui gère un programme permettant aux clients de déposer des déchets difficiles à recycler.

Shaymah Ansari est chargée des efforts de restauration de l’environnement du marché bio de Mom’s, situé à proximité d’une autoroute très fréquentée quittant la ville. Elle passe des heures chaque semaine à trier les déchets que les gens apportent pour s’assurer qu’ils ne sont pas contaminés avant de les envoyer aux installations de recyclage.





Emballage pour des produits alimentaires en plastique qui ne peuvent pas être acceptés pour le recyclage.



Emballage pour des produits alimentaires en plastique qui ne peuvent pas être acceptés pour le recyclage. Photographie: Emily Holden / The Guardian

Elle voit tout – les enveloppes à bulles Amazon, les sacs à pain, les brosses à dents usagées – tout ce que les résidents locaux ne peuvent pas recycler à la maison. Elle pense également au recyclage optimiste ou au "souhait" de choses qui ne peuvent généralement pas être transformées en nouveaux produits. Un jour, elle trouva une cafetière Kenmore.

"Je pense que nous avons pris la commodité et l'avons transformé en un monstre", a déclaré Ansari.

Ansari voit des personnes s’efforcer davantage de se débarrasser de leurs déchets de manière responsable, mais seulement souvent. Une grande partie du plastique qu’ils déposent – y compris des sacs pour les aliments surgelés, le café et la viande du déjeuner – finit à la poubelle.

Même lorsque les plastiques difficiles à recycler sont réutilisés, ils sont souvent convertis à des éléments tels que des bancs en plastique et du carburant, et sont rarement utilisés pour fabriquer les mêmes produits qu’ils ont été fabriqués.

Même si les gens trient et préparent correctement leurs déchets, la plupart des plastiques n’ont jamais une chance de se recycler. Environ 91% du plastique ne sont finalement pas recyclés. Des milliards de tonnes restent encore sur la planète – des océans à la neige dans l'Arctique et les Alpes.

La plupart des plastiques que les Américains tentent de recycler sont expédiés à l'étranger, où ils sont souvent mis en décharge ou incinérés. Et de plus en plus de plastiques brûlés aux États-Unis polluent l’air dans la plupart des communautés minoritaires.

Judith Enck, une ancienne responsable de l'Environmental Protection Agency qui a lancé le projet Beyond Plastics au Bennington College, a déclaré que les plastiques «ne sont fondamentalement pas recyclables». Elle a ajouté que les entreprises fabriquant du plastique poussent la responsabilité personnelle au lieu de soutenir de nouvelles lois et de prendre leurs responsabilités face à une crise mondiale du plastique.

"Beaucoup d'entre nous vont au supermarché et essayent de ne pas acheter de plastique", a déclaré Enck. "C’est impossible, et ce n’est pas notre faute."

Même si le système global de recyclage fonctionnait bien, les États-Unis ont un autre problème: les Américains triomphent et recyclent leurs déchets. Selon une analyse récente, le taux de recyclage municipal du pays est de 35%, ce qui est bien inférieur à celui de la plupart des pays développés.

L'Allemagne, le pays le plus efficace, tente de recycler 68% de ses déchets. Les producteurs de plastiques allemands sont obligés de reprendre leurs bouteilles à usage unique et de les récupérer dans des distributeurs automatiques à l'envers dans les épiceries. Et les communautés doivent disposer de systèmes de tri étendus.

Aux États-Unis, 74% des personnes interrogées pensent que «le pays devrait faire tout ce qui est nécessaire pour protéger l'environnement», selon un sondage du Pew Research Center. Mais seulement 32% disent que cela les gêne «beaucoup» lorsque des gens jettent des objets qui pourraient être recyclés.

Jessica Nolan, directrice du laboratoire de psychologie de la conservation à l'Université de Scranton, a déclaré que les États-Unis étaient à la traîne par rapport aux autres pays car les politiques gouvernementales qui en témoignent sont insuffisantes.

"En mettant en place des lois qui imposent ou encouragent le recyclage, le fait que cela ait tendance à psychologiquement augmente les attentes des gens quant à la participation d'autres personnes", a déclaré Nolan. "Personne ne veut être une ventouse – personne ne veut dépenser tout ce temps et toute cette énergie à faire quelque chose si personne d'autre ne le fait."

San Francisco, par exemple, a mis en place de solides politiques de recyclage il y a plus de dix ans et atteint un taux de recyclage de 80%, a déclaré Nolan.

Mais certaines localités réduisent leurs programmes de recyclage, la Chine ayant commencé à refuser les envois de recyclage en provenance des États-Unis qui sont contaminés par de la nourriture ou de mauvais types de plastiques. À la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, par exemple, le gouvernement de la paroisse n'acceptera plus les contenants de plastique étiquetés de 3 à 7, ce qui signifie qu'ils iront dans une décharge.

Un séjour sans faille

De nombreux militants soutiennent que le recyclage des plastiques est tellement perturbé que l'humanité devrait revenir à une économie zéro déchet, à commencer par le conditionnement des aliments et des boissons. Le métal, le verre et le papier devraient toujours être réutilisés et recyclés, mais le plastique à usage unique devrait être en grande partie éliminé.

Même des assiettes et des tasses compostables ont déclenché des alarmes, à la fois parce que certaines ne se biodégradent pas et que certaines contiennent des produits chimiques nocifs.

Miriam Gordon, qui travaille avec les entreprises pour limiter leurs déchets chez Upstream Solutions, a déclaré que les activistes étaient opposés à la «culture de la commodité». Il y a quelques décennies à peine, de nombreux ménages n'avaient pas besoin de récupérer leurs ordures, car ils ne produisaient pas d'ordures autres que des déchets alimentaires, a-t-elle déclaré.

Berkeley, Californie, pilote un programme de tasses en acier inoxydable réutilisables dans les cafés, en partenariat avec la société Vessel, qui distribue, collecte et nettoie les tasses

«Si nous voulons revenir aux produits réutilisables et rechargeables, nous devons adopter une stratégie de changement de culture», a déclaré Gordon.