Les distributeurs automatiques de Bitcoin commencent à se répandre – et à attirer l'attention -Commander sur Amazon -48 % Réduction





ATLANTA – Dans une station-service 76 sur l'avenue Ponce de Leon, juste à l'extérieur d'Atlanta, le directeur Jimit Patel a déclaré que 10 à 15 personnes entraient chaque jour pour utiliser le distributeur de bitcoins du magasin.

"Ils arrivent 24 heures sur 24 et ce sont tous des jeunes", a déclaré Patel. "Les gens qui travaillent ici sont tous âgés et aucun de nous ne sait comment l'utiliser."

Alors qu'Amazon a transformé la vente au détail et que Google a rendu les pages jaunes obsolètes, la monnaie numérique essaie de changer la façon dont l'argent est dépensé. Le Bitcoin est la principale monnaie numérique.

Les guichets automatiques de monnaie numérique sont un coin obscur du crédit à la consommation. Il n’ya aucune garantie qu’elles s’installent.

Mais ils grandissent. En 2014, il n'y avait qu'environ quatre distributeurs automatiques de billets Bitcoin à l'échelle nationale, selon Coin ATM Radar, une base de données en ligne des emplacements et des opérateurs de distributeurs automatiques de billets Bitcoin. Maintenant, il y en a au moins 4 600.

Même si la monnaie numérique est à la pointe de la finance, les guichets automatiques ont la saveur d'un retour en arrière – ils nécessitent de l'argent et un magasin de détail en briques et mortier.

Pour les consommateurs qui n'ont pas de compte bancaire, un guichet automatique Bitcoin est un moyen de convertir des espèces en format numérique pour acheter des articles ou payer des factures en ligne, a déclaré Brandon Mintz, PDG de Bitcoin Depot basé à Atlanta, l'un des plus grands distributeurs de billets Bitcoin. les opérateurs.

"Une grande majorité de nos clients sont des personnes non bancarisées qui ont été hors du courant financier", a-t-il déclaré. "Cela leur donne la possibilité d'avoir un portefeuille numérique sur leur téléphone."

Certains consommateurs peuvent les trouver pratiques, mais les guichets automatiques en monnaie numérique posent de nombreux problèmes. Les opérateurs ATM extraient d'énormes primes auprès des utilisateurs. Certaines machines ont peu de protections pour la vie privée.

"Ce n'est pas un très bon choix pour la plupart des gens", a déclaré John Hope Bryant, PDG du groupe de défense des consommateurs Operation Hope. "Les gens en dehors du système économique traditionnel, lorsqu'ils utilisent un guichet automatique Bitcoin, en profitent vraiment."

Et tandis que de nombreux guichets automatiques de monnaie numérique comme les informations des utilisateurs du magasin Bitcoin Depot, d'autres ne contribuent pas à l'activité criminelle, a déclaré Ross Delston, un avocat de Washington, D.C., spécialisé dans les lois anti-blanchiment. Les criminels convertissent l'argent liquide sous forme numérique, qui est ensuite utilisée pour effectuer des achats pratiquement introuvables de drogues illicites ou pour des services sur le dark web.

"Vous pouvez avoir accès à un éventail incroyable d'activités criminelles désagréables", a déclaré Delston. «Trafic de drogue, contrefaçon, traite des êtres humains et pédophilie.»

La monnaie numérique, également connue sous le nom de crypto-monnaie, est une innovation technologique relativement nouvelle. Le concept a été inventé en 2008 par une personne inconnue (bien que les théories du complot abondent), dans le but de créer une monnaie numérique libre des contraintes des banques centrales publiques. Bitcoin, Ether et Litecoin font partie des milliers de crypto-monnaies différentes, toutes basées sur des processus informatiques similaires.

L'année dernière, les consommateurs ont effectué 4 milliards de dollars de paiements en utilisant le bitcoin via les processeurs de paiement traditionnels, selon Coindesk. C'est un montant minuscule par rapport aux 3,7 billions de dollars de paiements par carte de crédit effectués en 2018. Mais un nombre croissant d'entreprises les acceptent. Burger King et Subway acceptent déjà le bitcoin, et Amazon, AT&T et Etsy acceptent les paiements de factures en ligne en utilisant la crypto-monnaie.

Les transactions provenant des distributeurs automatiques de bitcoins ne représentaient qu'une infime fraction du volume de 4 milliards de dollars du bitcoin. Mais cela pourrait augmenter si plus de jeunes adoptaient la crypto-monnaie. Il pourrait également devenir un outil pour les immigrants qui n'ont pas de compte bancaire mais qui souhaitent remettre des fonds à leur pays d'origine. Beaucoup comptent désormais sur des services de virement bancaire comme Western Union et MoneyGram.

Les guichets automatiques de monnaie numérique fonctionnent également plus comme un échange de devises étrangères qu'un guichet bancaire classique. Un client insère de l'argent dans la machine et achète une quantité équivalente de bitcoin, ou une autre monnaie numérique, sur la base du prix de négociation actuel. Cependant, l'opérateur ATM prend une coupe du client. Bitcoin Depot réduit généralement la quantité de pièces achetées de 10 à 20% de l'argent soumis, a déclaré Mintz.

Et les fluctuations sauvages des prix du bitcoin peuvent affecter les avoirs d'un client. Le prix du bitcoin a oscillé entre un creux de 12 mois de 3566 $ la pièce en février 2019 et un sommet de 12575 $ en juillet, selon Coindesk. Vendredi, le bitcoin s'échangeait à 10 317 $ la pièce.

Vendredi, dans une station-service Valero sur Cheshire Bridge Road à Atlanta, un originaire du Gabon (il a refusé de donner son nom) a acheté pour 60 dollars de bitcoins à un distributeur automatique de billets. Il a déclaré qu'il négocie la monnaie en ligne et réalise des bénéfices, même avec la forte réduction versée à l'opérateur ATM.

"Je suis un concessionnaire de voitures d'occasion et je suis payé en espèces", a-t-il déclaré. "Je spécule sur Bitcoin de la même manière que je spécule sur Facebook et Google Stock."

Bitcoin Depot essaie de capitaliser. Il compte déjà 550 machines à l'échelle nationale et prévoit d'en installer 600 à 1 200 de plus cette année, a déclaré Mintz. Le nombre de personnes qui déclarent détenir une crypto-monnaie est passé d'environ 1% en 2018 à environ 10% aujourd'hui, a déclaré Mintz.

Les consommateurs se mettent en difficulté s'ils utilisent certains modèles de guichets automatiques Bitcoin qui nécessitent une grande quantité d'informations personnelles, a déclaré Bryant. C'est ironique, car le bitcoin est censé fournir le plus haut niveau de contrôle de confidentialité aux détenteurs de la monnaie.

"Vous devez être photographié (par la machine), donner votre empreinte digitale et saisir toutes sortes d'informations sur vous-même", a déclaré Bryant. "Maintenant, toutes vos informations privées flottent dans l'abîme et vous ne pourrez jamais les récupérer."

Certains GAB Bitcoin sont plus propices à une utilisation criminelle que d'autres. Certaines machines ont une signalisation qui vante leur anonymat, et que peu de détails personnels sont requis, comme un permis de conduire ou une photo personnelle, a déclaré Delston.

Le directeur du FBI, Christopher Wray, a déclaré en novembre que la crypto-monnaie est un «problème important» qui deviendra probablement un «problème de plus en plus important». Certains responsables ont déclaré que le bitcoin et les crypto-monnaies avaient contribué à alimenter la crise des opioïdes.

Outre les préoccupations concernant les distributeurs automatiques de billets, de nombreux professionnels de la finance pensent que la monnaie numérique a un avenir.

Kelly Loeffler a récemment dirigé une startup de la monnaie numérique, jusqu'à ce qu'elle soit nommée au siège du Sénat américain de Géorgie de Johnny Isakson. Loeffler était la haute dirigeante de Bakkt, une plateforme de trading de crypto-monnaie créée par la société de son mari, Intercontinental Exchange.

C’est loin du guichet automatique Bitcoin dans une station-service Texaco sur North Peachtree Road à Chamblee, en Géorgie. Après qu'un journaliste ait tenté en vain d'acheter 20 $ de bitcoin sur la machine, le directeur du magasin (qui a demandé à ne pas être identifié) a déclaré qu'il ne voyait presque jamais personne l'utiliser.

«Peut-être qu'une personne par jour vient l'utiliser», a-t-il déclaré. «La plupart du temps, ils sortent et me disent que la machine ne fonctionne pas.»