Les titulaires de visa H1B sont confrontés à des formes de discrimination uniques dans des entreprises technologiques telles que Google, Apple, etc. -Commander sur Amazon -44 % Réduction





OneZero a mené un sondage de 10 000 personnes pour faire la lumière sur le sort des travailleurs H-1B

Sarah Emerson

Cet article fait partie de Dans la vallée, une série de longs métrages de OneZero sur la Silicon Valley, les gens qui y vivent et la technologie qu'ils créent.

DansDans 2010, Alex a quitté un «assez petit pays d'Asie» pour étudier l'informatique dans l'une des universités d'élite américaines. Alex, qui a demandé l'anonymat en raison de la nature sensible de cette histoire, a finalement attiré l'attention de Microsoft, qui a parrainé leur visa H-1B. Désormais légalement travailleur invité aux États-Unis, Alex était l'un des milliers d'employés étrangers dans un pipeline de travail s'étendant entre la Silicon Valley et des pays comme l'Inde, la Chine et la Corée du Sud.

Chaque année, les géants de la technologie se disputent les visas H-1B et la possibilité de parrainer des travailleurs étrangers. Pour ces employés, le visa peut représenter un chemin vers la résidence et peut signifier un emploi dans certaines des entreprises les plus prestigieuses du monde. Mais les travailleurs étrangers qui entrent dans le programme déclarent également se sentir comme une sous-classe, avec des conditions de travail stressantes et de la discrimination en raison de leur statut de visa.

Alex a demandé avec succès une carte verte, obtenant sa résidence permanente en 2019. Pourtant, pour des milliers de travailleurs sous visa H-1B, les conditions sont difficiles et peuvent donner l'impression qu'elles sont conçues pour les garder silencieuses.

Fin 2019, OneZero a commandé une enquête en partenariat avec Blind, une application de réseautage social anonyme largement utilisée par les employés de la technologie, pour comprendre les conditions de travail auxquelles sont confrontés les bénéficiaires du H-1B. L'enquête a duré deux semaines et a attiré les réponses de plus de 11 500 travailleurs de certaines des entreprises les plus importantes de la technologie. (Blind vérifie l'identité de ses utilisateurs en fonction des adresses e-mail de leur entreprise.) Les employés d'Amazon, Microsoft, Apple, Google, Uber et Facebook ont ​​représenté un quart de tous les commentaires. OneZero a également distribué un questionnaire Google, rempli par plus de 180 travailleurs du H-1B, qui demandait des informations sur le salaire, les données démographiques et les opinions des répondants sur les politiques d'immigration et la rhétorique de l'administration actuelle.

Graphisme: Matthew Conlen

Et OneZero s'est entretenu avec plusieurs travailleurs de la technologie qui ont décrit leurs expériences avec le H-1B. Tous ces travailleurs craignaient les risques que l'identification puisse présenter pour leur vie personnelle et ont demandé à rester anonymes.

Début 2020, OneZero a mené un deuxième sondage afin de mesurer le sentiment des travailleurs non H-1B envers ceux qui ont un visa H-1B, posant des questions sur les politiques d'immigration du président Trump et les effets du visa sur l'industrie de la technologie. De nombreux répondants ont travaillé dans des entreprises comme Amazon, Google et Microsoft.

Les réponses ne sont pas une représentation scientifique de l'industrie technologique dans son ensemble. Au contraire, ils donnent une voix et mettent en lumière une main-d'œuvre qui, selon OneZero données et entretiens, peuvent se sentir muselés par la nature conditionnelle de leurs visas soutenus par l'employeur. Ils suggèrent que dans certaines entreprises, les détenteurs de H-1B sont perçus comme des étrangers qui, tout en bénéficiant des salaires élevés et des avantages généreux de l'industrie, sont simultanément embauchés à des salaires inférieurs à ceux de leurs homologues américains et sont engagés auprès de certains des plus grands titans technologiques du monde.

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Les commentaires anonymes indiquent que les travailleurs du H-1B ont une opinion extrêmement négative des politiques d'immigration de Trump. Un tiers d'entre eux ont déclaré qu'ils prévoyaient de rester aux États-Unis après l'expiration de leur visa. Certains pensent également qu'ils gagnent moins que leurs pairs, bien que beaucoup déclarent avoir un salaire à six chiffres. Entre la moitié et près de 80% des employés de H-1B d'Amazon, Uber, Facebook, WeWork et eBay ont indiqué qu'ils ressentent une pression pour surpasser leurs collègues américains. Pendant ce temps, les travailleurs de la technologie ne bénéficiant pas d'un visa H-1B expriment des opinions largement positives sur les travailleurs titulaires d'un visa H-1B.

Ces réponses brossent un tableau compliqué d’un système qui est devenu central dans le pipeline de main-d’œuvre de la Silicon Valley.

T "class =" jj jk jl jm jn jo cx tu dl ak "src =" https://miro.medium.com/max/158/1*TDQb7Ay6GYf3DNoiQfUaPg.jpeg "width =" 79 "height =" 79 "/ ><span class=TLe système de visa H-1B, créé en 1990, permet aux entreprises américaines de parrainer 85 000 travailleurs étrangers pour effectuer temporairement des emplois spécialisés chaque année – une main-d'oeuvre considérée comme «hautement qualifiée» ou nécessitant une expertise technique. Alors que le programme H-1B représente moins d'un pour cent de la main-d'œuvre américaine, il a fait l'objet d'un examen minutieux de la part de l'administration Trump, dont la politique «Buy American and Hire American», conçue par le conseiller de la Maison Blanche Stephen Miller, a ciblé les immigrants et a délibérément ralenti l'utilisation des visas H-1B.

Les opposants au programme H-1B affirment qu'il prive les travailleurs américains qualifiés d'opportunités, citant souvent la préférence de l'industrie de l'externalisation pour – et l'exploitation – des employés sud-asiatiques du H-1B. Les entreprises informatiques ont englouti les quotas de visa ces dernières années, embauchant des milliers de travailleurs étrangers à des salaires inférieurs à ceux du marché pour fournir des services à bas prix à des clients tels qu'Apple et Comcast et à d'autres sociétés remplaçant des emplois permanents (et plus chers) par des entrepreneurs H-1B. En 2014, 13 des 20 principales sociétés demandant des H-1B étaient des sociétés d'impartition.

L'industrie de l'externalisation a été frappée par plusieurs recours collectifs alléguant une discrimination anti-blanche. Les anciens employés de Cognizant, l'une des plus grandes de ces entreprises, ont déclaré l'année dernière dans un procès qu'ils avaient été expulsés et remplacés par des travailleurs H-1B «moins qualifiés» d'Inde.

En tant que travailleurs invités, les employés de H-1B manquent de nombreuses garanties accordées à leurs collègues, comme la liberté de changer d'emploi sans avoir à quitter le pays ou à trouver un autre sponsor. Les bénéficiaires peuvent vivre aux États-Unis pendant trois ans avec l'option d'un renouvellement de visa de trois ans, tant qu'ils restent attachés à leur employeur. Les visas sont accordés selon le principe du premier arrivé, premier servi ou par le biais d'une loterie en fonction du nombre de demandes soumises à l'USCIS. Vingt mille visas H-1B sont réservés aux personnes titulaires d’une maîtrise et au-dessus. Les employeurs peuvent également parrainer des travailleurs H-1B pour une carte verte, mais pour les natifs de certains pays, les temps d'attente peuvent durer des décennies.

"Je crois que les employés de H-1B ont tendance à tolérer plus de conneries de la part des managers parce qu'ils ne peuvent pas simplement faire rage-stop."

Politiquement, le programme H-1B rattrape son retard des deux côtés. Souvent à l'origine de sentiments anti-immigrés, le programme est également la cible de critiques parmi les dirigeants syndicaux. «Le monde de la technologie a spécifiquement utilisé les visas H-1B pour creuser des carrières dans des emplois temporaires à court terme», a déclaré Michael Wasser, directeur législatif du Department for Professional Employees, une coalition de 24 syndicats nationaux qui comprend des travailleurs de la technologie. «Peu importe qui fait le travail. Si quelqu'un peut reprendre là où la personne suivante s'est arrêtée, les coûts de main-d'œuvre restent les mêmes mais la production continue. »

Le programme a un groupe de partisans fidèles: les grandes entreprises technologiques. En 2008, le fondateur de Microsoft, Bill Gates, a demandé au comité de la Chambre des sciences et de la technologie de relever le plafond H-1B de 65 000 à 195 000. Mark Zuckerberg a également fait pression pour des normes d'immigration plus permissives.

«Depuis que Bill Gates a témoigné devant le Congrès, les leaders technologiques ont parlé d'utiliser le programme H-1B pour augmenter l'emploi», a déclaré William Kerr, professeur à la Harvard Business School et auteur de Le don du talent mondial: comment la migration façonne les affaires, l'économie et la société. "Mais je pense que, à bien des égards, c'est un visa brut." Le système de loterie est inefficace, dit Kerr, et trop souvent le programme est utilisé pour recruter à moindre coût des travailleurs peu qualifiés.

OOneZeroL’enquête confirme que pour certains travailleurs titulaires de ces visas, les conditions peuvent être stressantes, précaires et dégradantes. L'année dernière, les pressions aiguës liées au travail sur un visa H-1B ont été mises en avant lors d'une manifestation tenue à l'extérieur du siège de Facebook après le suicide de l'ingénieur Facebook Qin Chen. Bien que les circonstances entourant leur suicide restent inconnues, l'ancien collègue de Chen , qui a dirigé la manifestation, a déclaré Carte mère qu'il défendait les employés chinois de Facebook qui se sentaient réduits au silence par leur statut d'immigration.

Les travailleurs H-1B sont hyper conscients de leurs moyens de subsistance temporaires et dépendants de l'employeur. OneZero a demandé aux utilisateurs aveugles sur les visas H-1B s'ils «subissent une pression supplémentaire pour travailler au travail» en raison de leur statut. Dix-sept entreprises se sont démarquées par une proportion importante – au moins 50% – d'employés ayant répondu «Très souvent» ou «Souvent» à cette question. Ils comprennent Amazon, Facebook, WeWork, Uber, PayPal, eBay, Samsung, Cisco, Capital One, SAP, Symantec, Splunk, Goldman Sachs, Visa, VmWare, Intuit et Deloitte.

À l'inverse, chez Airbnb, Nvidia, Adobe et LinkedIn, au moins 50% des personnes ont répondu «Rarement» et «Non» à cette question.

Un mouvement syndical en plein essor a balayé la Silicon Valley l'année dernière, dirigé par des employés, des sous-traitants et des travailleurs de concerts. Les récipiendaires du H-1B étaient absents de ce récit. Lorsque l'accès aux visas est contrôlé par un employeur, même un seul mauvais examen peut se sentir comme une menace existentielle. OneZero plusieurs employés de H-1B ont dit que le fait de s'exprimer sur le lieu de travail est intimidant pour les titulaires de visa, alors beaucoup ne le font pas.

«Je pense que les employés de H-1B ont tendance à tolérer davantage de conneries de la part des managers car ils ne peuvent pas déménager aussi facilement dans une autre entreprise, et ils ne peuvent pas simplement démissionner», a déclaré Alex. «C'est peut-être la principale raison pour laquelle les gestionnaires comme les H-1B – un taux de roulement plus faible et des employés qui en prendront plus.»

Ces employés "ne peuvent pas se permettre d'être en désaccord avec leurs managers", a déclaré Chris, titulaire d'un visa H-1B et manager chez Cognizant. «La plupart du temps, il y a une conséquence pour le travailleur.»

Chez Amazon, où des centaines d'employés ont récemment protesté contre l'inaction de l'entreprise face au changement climatique, de nombreux employés de H-1B ont signalé des pressions extrêmes sur l'emploi qui pourraient, en théorie, les dissuader de participer aux efforts d'organisation.

"Il y a toujours un sentiment de" je ne peux pas parler parce que cela peut me faire perdre mon emploi et mon droit de vivre dans ce pays "", a déclaré Sam, qui a travaillé sur un visa H-1B dans plusieurs entreprises technologiques et est maintenant employé par Slack. "Je sentais que la pression était plus petite [startup] comme Bright et Flexport qu’à Facebook et Slack. » Les petites entreprises ont tendance à avoir des taux de friction plus élevés parce que les employés assument plus de responsabilités.

Les travailleurs titulaires d'un visa H-1B sont confrontés à des formes de discrimination uniques, même si elles ne sont pas toujours évidentes. L'affinité de l'industrie pour ces visas a indéniablement blessé les travailleurs américains licenciés et supplantés par les travailleurs H-1B, mais elle a également opposé les effectifs étrangers et américains. Oracle, par exemple, a été reconnu coupable l'année dernière d'avoir montré une préférence pour les travailleurs H-1B par rapport aux employés noirs et femmes.

Les réponses des travailleurs H-1B à la OneZero une enquête et un questionnaire suggèrent que la question de la discrimination au travail est particulièrement complexe et ne se limite pas aux comportements racistes. "Les gens en général ont tendance à ignorer nos recommandations, et nous forceront plus tard à nettoyer le gâchis, car c'est vraiment notre travail", a déclaré Chris. «J'ai vu des cas où les erreurs commises par des employés à temps plein sont ignorées comme des« moments d'apprentissage », alors que si la même chose a été faite par un entrepreneur [on an H-1B visa], il s’agirait d’une situation de licenciement. »

Quand OneZero ont demandé aux utilisateurs aveugles s'ils avaient «déjà perçu une discrimination au travail» en raison de leur statut de visa H-1B, la plupart des participants ont répondu que non. Sur les 35 entreprises représentées par l'enquête, une seule, Capital One, a vu plus de 50% de ses répondants répondre «très souvent» ou «souvent» à la question. Chez Apple, Salesforce, Lyft, Airbnb, Samsung, Intuit, Bloomberg, Symantec et Goldman Sachs, entre 20% et 40% des répondants ont répondu «Parfois». Le sondage n'a pas précisé les formes de discrimination, mais il peut se manifester sous forme de racisme, d'inégalité salariale et d'autres traitements préjudiciables.

À Uber, une entreprise reconnue coupable de discrimination fondée sur le sexe par une enquête fédérale l'année dernière, les deux tiers des employés de H-1B qui ont répondu au sondage ont déclaré avoir subi un certain degré de discrimination sur le lieu de travail. Cette même année, Uber a mis à pied près de 400 employés alors qu'il augmentait les embauches de H-1B.

D'autres ont indiqué n'avoir subi aucune discrimination liée à leur statut. «Je ne me suis jamais senti victime de discrimination», a déclaré Sam. "Facebook a pour politique de distribuer d'importants bonus de signature de 100 000 $ pour [H-1B recipients who graduate from American universities]. "

Quarante-deux pour cent des participants ont déclaré qu'ils pensaient gagner moins que leurs collègues en raison de leur statut de visa.

Selon le questionnaire, 13% ont déclaré un salaire annuel de 50 000 $ à 99 999 $; 19% ont réclamé entre 250 000 $ et 749 000 $; 68% ont réclamé 100 000 $ à 249 999 $; et une personne a déclaré avoir gagné 750 000 $ ou plus.

Le ministère du Travail déclare que les employeurs doivent payer les travailleurs H-1B au moins au «salaire en vigueur» fixé pour leur rôle dans leur zone géographique d'emploi. Mais la loi fédérale permet toujours techniquement aux employeurs de classer à tort les bénéficiaires du H-1B en tant qu'employés débutants, ce qui signifie qu'ils peuvent être payés moins. Dans la Silicon Valley, les programmeurs informatiques débutants gagnent 52 229 $ alors que la moyenne des programmeurs américains est d'environ 90 000 $.

«La discrimination la plus dommageable vient des employeurs», explique Patricia Campos-Medina, défenseure des droits des immigrants et codirectrice de l'AFL-CIO / Cornell Union Leadership Institute de l'État de New York. «À moins que vous ne puissiez démêler le visa de l'employeur, vous devez accepter toutes les conditions de travail qu'il propose. Les travailleurs peuvent déposer une plainte, mais vont-ils le faire et perdre leur visa? La plupart d'entre eux doivent accepter des salaires inférieurs. »

R "class =" jj jk jl jm jn jo cx tu dl ak "src =" https://miro.medium.com/max/158/1*SPOwxZnAvJ5RZz8MbgnhUg.jpeg "width =" 79 "height =" 79 "/ ><span class=RLes récents changements politiques aux États-Unis, combinés à la position ouvertement hostile de l’administration actuelle envers les immigrants, ont amené certains candidats H-1B à réfléchir à deux fois à la vie en Amérique. Soixante-quatre pour cent des répondants à OneZeroLe questionnaire de Google a indiqué qu'ils ne soutiennent pas les politiques de l'administration Trump visant à refuser de manière agressive les applications H-1B. Dix-neuf pour cent ont répondu par l'affirmative et les autres étaient indécis.

«De nombreux employés potentiels du H-1B ont en fait applaudi que Trump se débarrasse de l'admissibilité des consultants à postuler pour les H-1B», a déclaré Alex. Pourtant, «l'extension d'un H-1B était presque toujours approuvée, maintenant il est traité comme une nouvelle demande. Le transfert d'un H-1B vers une autre entreprise comporte désormais des risques de rejet, ou [can result in USCIS sending the applicant] une demande de preuves, qui peut prendre des mois. »

«Les politiciens doivent montrer quelque chose à leurs groupes de soutien, et les entreprises essaient d'éviter de devenir un enfant d'affiches pour occuper des emplois aux États-Unis», a déclaré Chris.

Pour avoir une idée de la façon dont les travailleurs de la technologie ne pas sur les visas H-1B concernent les collègues qui sont, OneZero a mené un deuxième sondage aveugle au début de 2020. L'enquête a duré 10 jours et a recueilli plus de 2 600 réponses d'employés non H-1B dans 42 entreprises telles que Microsoft, Amazon, Facebook et Google.

Parmi ces travailleurs, près de 60% s'opposent aux politiques qui limiteraient le programme de visas. Tout cela offre une perspective alternative aux histoires de friction entre les travailleurs américains et H-1B.

Mais des entreprises comme eBay se sont démarquées par un pourcentage élevé de travailleurs qui ont exprimé leur soutien à la réduction du programme H-1B. Quarante-huit pour cent des répondants d'eBay ont déclaré qu'ils soutenaient «très» les efforts de l'administration Trump pour freiner le programme H-1B, tandis que seulement 28% ont dit qu'ils ne le faisaient pas. En revanche, les employés de Facebook, Lyft et Uber se sont massivement opposés aux efforts visant à freiner le programme H-1B. Sur Facebook, un lieu de travail largement libéral, 69% des personnes interrogées ont déclaré qu’elles ne soutenaient «pas du tout» les efforts de l’administration actuelle pour freiner les visas H-1B, tandis que 16% seulement l’ont dit.

L'enquête a également sondé le sentiment des travailleurs non H-1B au sujet de «l'impact global du programme H-1B sur l'industrie technologique». La moitié des répondants ont déclaré que le programme a un impact positif sur le secteur technologique. Une grande proportion de travailleurs de Facebook, Google, Nvidia et Walmart disent que le programme a été «très positif». Quarante-trois pour cent des employés de Google, une autre entreprise connue pour ses valeurs d'entreprise progressistes, ont répondu de cette façon, tandis que 13% seulement estiment que l'effet du visa H-1B a été «très négatif». Chez Amazon, qui comptait l'une des plus grandes parts de nouveaux visas H-1B en 2017, 34% des répondants se sont dits très positifs à propos du programme, tandis que 22% ont estimé que son impact avait été très négatif.

MMplus que tout, OneZeroLes conclusions de l’opinion soulignent la complexité du programme H-1B et un sentiment mitigé pour les travailleurs titulaires de visas H-1B et ceux qui travaillent à leurs côtés. Pendant ce temps, le programme continue d'être sous le feu de l'administration Trump.

La politique de la Maison Blanche «Buy American and Hire American» est en corrélation avec un nombre record de refus de visa. Le taux de refus pour les premières demandes H-1B est passé de 10% en 2016 à 24% en 2019, selon une enquête de Révéler et Mère Jones. Le changement a surtout touché les entreprises d'impartition des TI; des sociétés de technologie comme Amazon, Microsoft et Google ont vu certaines des approbations de visa H-1B les plus nombreuses en 2017.

"Les politiciens doivent montrer quelque chose à leurs groupes de soutien, et les entreprises essaient d'éviter de devenir un enfant de l'affiche pour prendre des emplois aux États-Unis."

Les défenseurs des droits des travailleurs et des immigrants demandent une refonte fédérale du système H-1B pour le rendre plus équitable. Par exemple, lorsque le nombre de demandes H-1B dépasse le nombre de visas disponibles – ce qui est le cas depuis sept ans – le processus est laissé à une loterie aléatoire. Mais une règle qui attribue des visas basés sur des niveaux de salaire plus élevés peut inciter les employeurs à payer leurs travailleurs équitablement. Les législateurs démocrates ont également introduit une nouvelle législation qui éliminerait les plafonds par pays sur les visas basés sur l'emploi, ce qui, s'il était adopté, pourrait réduire considérablement le temps d'attente pour la résidence permanente. À l'heure actuelle, pas plus de 7% des cartes vertes peuvent être délivrées aux citoyens d'un même pays, ce qui signifie que les travailleurs indiens H-1B, par exemple, sont confrontés de manière disproportionnée à des arriérés de plusieurs décennies, voire des siècles.

"Ce qu'il faut, c'est lever les normes pour tous les travailleurs", a déclaré Wasser. Le récit autour des détenteurs de H-1B est «souvent mal interprété comme opposant un travailleur à un autre, ce qui est catégoriquement faux», a-t-il ajouté. «Les programmes doivent être réformés car pour le moment, le système ne profite qu'aux employeurs, pas au H-1B ou aux travailleurs américains.»