Hayes: L'achat de panique ajoute un stress supplémentaire à la pandémie de COVID-19 -Acheter sur Amazon -42 % Réduction





(Photo: Merdies Hayes)

Les achats de panique ont sévi dans le monde entier à la suite de la pandémie de coronavirus. Les clients ont stocké des produits comme du désinfectant pour les mains, de l'eau en bouteille, des produits en conserve, des serviettes en papier et du papier toilette.

La tendance a vu les magasins de certains pays rationner les produits. Le Royaume-Uni limite les ventes de produits d'hygiène des mains. Les Australiens ont vu des restrictions sur les produits en papier. Les Américains doivent désormais se réveiller avant l'aube pour acheter des caisses d'eau en bouteille, qui sont désormais limitées à deux par client.

L'Amérique pas seule dans la frénésie

L'Amérique n'est pas la seule à vivre des étagères vides. La demande massive de riz et de nouilles à Singapour a incité le Premier ministre Lee Hsien Loong à assurer au public qu'il y avait de quoi faire le tour. À Auckland, en Nouvelle-Zélande, les dépenses des supermarchés ont augmenté de 40% en environ 72 heures. Les acheteurs malaisiens souhaitant garnir leur «garde-manger pandémique» ont entraîné une augmentation de 800% des ventes hebdomadaires de désinfectants pour les mains. Tous ces endroits ont confirmé des cas de coronavirus.

Les psychologues expliquent ce phénomène comme une «thérapie de détail», définie comme le moment, le lieu et ce que nous achetons pour mieux gérer notre état émotionnel. Les experts suggèrent que la réponse peut résider dans la peur de l'inconnu et croire que les événements dramatiques méritent une réponse dramatique – même si dans ce cas, la meilleure réponse est quelque chose d'aussi banal que de se laver les mains pendant 20 secondes.

À certains égards, la tendance à l'achat de panique est un moyen pour les gens de reprendre le contrôle en des temps incertains. De nombreux psychologues ont suggéré que l'achat de panique peut être compris comme répondant à nos trois besoins fondamentaux en psychologie dans (1) l'autonomie – comme dans le besoin de contrôle; (2) la parenté – mieux définie comme «nous achetons» plutôt que «moi-même» et (3) la compétence – par laquelle un niveau d'accomplissement est atteint et faire un achat donne aux gens le sentiment qu'ils sont des «acheteurs intelligents».

Les messages contradictoires ajoutent à l'incertitude

Aux États-Unis, les gens ont initialement reçu des messages contradictoires des Centers for Disease Control and Prevention et du président Donald Trump. Il n’était pas surprenant que les gens s’inquiètent quand une organisation dit que la question est urgente et une autre dit qu’elle est sous contrôle. Le virus étant présent dans les 50 États et la vie quotidienne ayant été modifiée d'un océan à l'autre, une «contagion de peur» inattendue s'est installée.

Souvent, en période d'incertitude, les gens peuvent entrer dans une «zone de panique» qui les rend irrationnels et, dans de rares cas, névrotiques limites. Dans d'autres conditions de catastrophe comme un tremblement de terre, une tornade ou un ouragan, les gens ont tendance à se préparer car ils savent de combien de fournitures ils auront besoin. C'est difficile de le faire avec un virus que les scientifiques du monde entier connaissent encore.

Peter Noel Murray, membre new-yorkais de l'American Psychological Association et de la Society for Consumer Psychology, n'est pas certain que les personnes en position d'autorité aient le pouvoir de calmer la tendance à l'achat de panique.

"Sur le plan émotionnel, la réponse est l'affirmation de soi", a-t-il déclaré. "Dans nos esprits, nous savons qu'un jour nous allons être morts, et l'esprit y fait face à travers [seeking] contrôle." Il a dit qu'il y avait une «surestimation» de la peur et que l'esprit des gens devait réagir à ce genre de sentiments.

Un besoin d’affirmation de soi

«Le besoin d’affirmation de soi est déclenché et cela nous pousse à faire des choses déraisonnables comme acheter pour un an de papier toilette», a expliqué Murray. "Cela dépasse le fait de savoir que nous n'avons pas besoin de faire cela."

Il existe une différence entre la panique en cas de catastrophe et la panique générale. Le papier hygiénique est devenu le symbole de ce dernier. Par exemple, les météorologues sont en mesure de prédire avec beaucoup plus de certitude qu'un ouragan se dirige vers une certaine région. Ils peuvent fournir plus d'informations sur un groupe de tornades sur le point de se produire (bien que les temps d'avertissement soient au mieux incertains). Avec un tremblement de terre, bien sûr, il n'y a guère de moyen de le prévoir. Dans ces cas, vous savez que cela va se produire et vous savez généralement à l'avance que l'urgence durera quelques jours. Vous pouvez vous préparer en étant quelque peu rationnel avec ce que vous achetez.

En matière de santé publique, nous n'avons aucune idée de la durée et / ou de l'intensité. Par conséquent, les messages que nous recevons quotidiennement peuvent inciter certains à passer en mode panique et à acheter beaucoup plus que nécessaire, car c'est souvent le seul moyen de maintenir un sentiment de contrôle.

Mais pourquoi acheter d'énormes quantités de papier toilette? Le Dr Dimitrios Tsivrikos, expert en sciences du consommateur et du comportement à l'University College de Londres, a été témoin de ce phénomène ces derniers mois et a proposé une évaluation inattendue:

«Parce que le papier hygiénique a une durée de conservation plus longue que de nombreux produits alimentaires», a-t-il déclaré. «Et il occupe une place importante dans les allées et est de grande taille. Nous sommes psychologiquement attirés par l’achat en temps de crise. C'est dans de gros paquets colorés; plus ils sont grands, plus nous pensons qu'ils sont importants. »

Prenez des précautions, mais ne paniquez pas

Alors que la menace est très réelle et que toutes les précautions doivent être prises pour rester en bonne santé, certains acheteurs peuvent surestimer les risques de mourir du coronavirus. Katharina Wittgens, psychologue à l'agence de stratégie comportementale Innovation Bubble, suggère que les acheteurs créent trop d'anxiété en eux-mêmes, ce qui n'est jamais bon dans des circonstances claires ou incertaines.

"Beaucoup plus de personnes meurent dans des accidents de voiture ou des accidents domestiques chaque année, mais nous ne paniquons pas le matin avant d'aller travailler sur ces choses", a déclaré Wittgens. "Il est difficile de convaincre nos cerveaux de faits, c'est pourquoi les statistiques ne fonctionnent souvent pas." Wittgens a déclaré que la hausse des achats de panique diminuerait probablement après un mois, lorsque les gens auront eu le temps de réfléchir de manière plus rationnelle.

«Lorsque nous nous tenons devant des étagères vides, les gens craignent que les stocks s'épuisent, alors ils achètent bien plus que ce dont ils ont besoin», a-t-elle déclaré. «Cela devient dangereux car certains produits tels que le savon, les médicaments et les désinfectants deviennent indisponibles pour ceux qui en ont besoin dans l'immédiat.» Et parce que c'est plus évident lorsque l'allée des produits en papier est vide – par rapport aux petits articles – cela peut également conduire à un engouement pour l'intensification de l'article.

Il y a eu de nombreux exemples de hausses de prix en réponse à la pandémie de coronavirus. Il y a eu des rapports d'un pack de 20 masques coûtant plus de 100 $ sur des sites de commerce électronique comme eBay et Esty. Ces prix ont poussé les entreprises à mettre en place des mesures pour empêcher les spéculateurs de profiter d'un pic de demande. Ce mois-ci, par exemple, Amazon a annoncé qu'il avait supprimé plus d'un million de produits de première nécessité pour les allégations trompeuses et les prix abusifs.

Les masques faciaux n'arrêteront pas l'infection

Le gouvernement américain a recommandé aux gens d'arrêter d'acheter des masques faciaux, non seulement parce que les masques chirurgicaux ne sont pas une protection suffisante contre les coronavirus, mais parce qu'il n'y en a peut-être pas assez pour les professionnels de la santé qui en ont besoin pour faire leur travail.

Les Américains ont déjà été témoins de ce type de comportement irrationnel. En 1962, lors de la crise des missiles cubains, lorsque la guerre nucléaire semblait imminente, les familles américaines remplissaient leurs sous-sols avec suffisamment de conserves et d'eau en bouteille pour survivre à une explosion atomique. Puis il y a eu l'an 2000 au tournant du millénaire. Il y avait des craintes répandues d'un pépin catastrophique lorsque l'horloge interne des ordinateurs remis à "00" pour l'an 2000. On pensait que le pépin pourrait écraser les marchés mondiaux ou envoyer des missiles voler à travers le monde. Les gens n'ont tout simplement pas amassé d'eau non périssable et d'eau en bouteille, mais beaucoup d'argent: en 1999, le Trésor américain a reçu l'ordre d'imprimer 50 milliards de dollars supplémentaires dans l'espoir que les gens se retireraient et stockeraient de l'argent.

Un meilleur plan que l'achat de panique serait de se préparer toute l'année à une éventuelle urgence ou crise. Il convient également de garder à l’esprit les besoins de tous les autres à mesure que ces types d’événements se déroulent. Faites le plein de ce dont vous et votre famille avez besoin et pas plus. Évitez l'envie de stocker suffisamment de fournitures pour remplir un bunker apocalyptique.

"L'anxiété doit être reconnue et gérée", a déclaré Wittgens. «Nous ne voulons pas de complaisance, mais des niveaux élevés d'anxiété ne sont pas utiles pour se préparer [or] empêcher de l'attraper. "